Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Динкин Ди Бек: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Статус - закончено
    Бороться за жизнь, когда всё против тебя, когда у тебя нет больше дома, не на кого надеяться и некому верить - очень непросто. Но что нас не убивает, делает сильнее - неважно кто мой противник, где не смогу победить - сбегу, я ведь не герой, я просто человек, попавший в сложную ситуацию, человек, который нашел в себе силы бороться и выживать, даже приобрел удивительные способности...
    добавлен эпилог
    жду коменты и оценки, если тапки, то помягче и поразвернутей, мне не помешает помощь) ищущих сложные филосовские глубины и отсутствие роялей - прошу извинить, без роялей не могу, на глубину не претендую, спасибо всем, кто читает)

Вопрос выживания

Аннотация

Бороться за жизнь, когда всё против тебя, когда у тебя нет больше дома, не на кого надеяться и некому верить - очень непросто. Но что нас не убивает, делает сильнее - неважно кто мой противник, где не смогу победить - сбегу, я ведь не герой, я просто человек, попавший в сложную ситуацию, человек, который нашел в себе силы бороться и выживать, даже приобрел удивительные способности... Проблема в том, что возможно только выживания мне недостаточно!

Книга 1.

Спасение утопающего, дело рук самого утопающего.

Пролог

   Так отвратительно я себя еще никогда не чувствовала - вонь, боль, отчаяние... стоны товарок по несчастью и никакой надежды. Очень хотелось сойти с ума - все лучше, чем осознавать весь кошмар произошедшего, надо же, сбылись чаяния человечества, мы встретились с иным разумом, мы не одиноки во вселенной, к несчастью. Сколько раз, читая так любимую мной фантастику и фэнтези, я грезила о встрече с небывалым, и вот, свершилось! Да - бойся желаний своих, ибо они могут исполниться!    Наверное, к этому были все предпосылки, знаки, предупреждения, но часть из них была засекречена тайными службами, часть прошла мимо внимания, сочтенная обычной жареной сенсацией, люди перестали верить печатному слову, и показываемому по каналам - слишком часто обманываясь в ожиданиях, перестаешь ждать вообще. Человечество замкнулось на своих личных проблемах, еже насущных делах и перестало смотреть на звезды, а еще, мы перестали верить и в самих себя...    Итак, в обычном мире обычных людей в совершенно обычный по всем меркам день земля перестала принадлежать только людям. У земли появились новые хозяева...   

Начало конца

   Я самым бессовестным образом проспала на работу - засиделась далеко за полночь, читая очередной опус, так называемого женского фэнтези. Конечно, грубовато выражаюсь, но на десяток новых книг женских авторов едва ли наберется две действительно захватывающих и интересных книг, где не любовное приключение стоит во главе и не главная героиня без всяких на то оснований вдруг оказывается самой-самой-пресамой! Так вот вчерашняя оказалась на троечку с плюсом, потому как кое-что по-настоящему цепляло, а потом, я не умею отрываться от книги, пока ее не прочту до конца и в итоге меня ждал кошмар на работе, шефиня порвет меня на мелкие запчасти! Быстро завершив утренний, точнее уже дневной моцион я одной рукой натягивала юбку, а другой пыталась подкрасить глаз, не беда что не ровно, главное без яркого макияжа все обратят внимание и на мою измученную бессонной ночью физиономию и возникнет еще больше вопросов и насмешек. Не, раз я все равно опоздала, так уж приду в нормальном виде, главное хорошую отмазку придумать.    От резкого грохота рука дернулась, и мое лицо украсила длинная черная линия от глаза до уха, в недоумении я обернулась к окну - неужели на стройке что-то грохнули опять? И только потом вдруг заметила, что и телевизор и радио не издают ни единого звука, опять же, мобила по идее должна разрываться от звонков разъяренного начальства, но все звуки доносились только с улицы и были они, скажем так, весьма непривычными! В принципе, район у меня был не самый лучший и всякие вопли, разборки и шум был естественен, но то, что доносилось сейчас, вызывало смятение. Так и не докрасив второй глаз, я выглянула на улицу и застыла - то ли у меня глюки, то ли кто-то снимает кино...          Два долгих, два ужасных и два невыносимых месяца были настоящим кошмаром.    Иррациональный страх, что завладел мной от увиденного тем утром, заставил сломя голову выбежать на улицу. Дом, что рядом строился, на моих глазах складывался внутрь себя - и словно в унисон мой дом тоже опасно заскрипел... как кошки и собаки стремятся убежать из дома при опасности, так и я рванула как была из дома. Черт с вещами, главное выжить... только тогда я не знала, что ждет меня на улице. Это была не авария на стройке, не подземные толчки, нет, это было пришествие!    Меня закрутило в толпе таких же расстерянных людей, не понимающих что произошло, не осознающих почему они бегут, пытающихся спастись. Никогда не думала, что можно пройти столько пешком, без еды и практически без питья. Почему-то невозможно было зайти ни в один магазин, куда-то подевалась вся еда, город, в котором я прожила всю свою жизнь стал чужим и неуютным... а еще он очень быстро разрушался. А потом я увидела тех, кто пришел нарушить право человека считаться хозяином земли. Чистильщики.    В это было невозможно поверить, но все происходило на самом деле. Мир перестал быть привычным, мир сменился войной.... Все было как в кошмарном сне - жутко, ирреально, очень хотелось проснуться, но, к сожалению, все происходило на самом деле. Те, что напали на людей, были чудовищами, о нет, у них не было во лбу глаз, они не походили на "Чужих" или "Хищника". Никаких особых уродств, кроме странно опаленных лиц с багровыми, пышущими жаром ранами, словно эти существа были пламенем, заключенным в человекоподобную упаковку. Жар, огонь, исходящий из их рук, мог заживо испепелить человека в считанные мгновения или за долгие часы - по прихоти монстров. Их не брало никакое оружие, ни огнестрельное, ни холодное. Более того, вся сложная техника отказала в одночасье по всей планете - так что все ядерные угрозы остались неосуществленными, а люди деморализованы. А ведь мы полностью стали зависить от всех этих электронных систем. Какими технологиями обладали пришельцы неясно, то, что они творили, было похоже на магию. Не было предъявлено никаких требований или условий. Впрочем, точно не скажу, но сама ничего такого не слышала.    Как бороться с тем, что невозможно победить? Ах, если бы этих тварей смогли бы побороть земные вирусы, увы - Чистильщики оказались отлично адаптированы к земным условиям.    Даже не знаю, успел ли кто нажать красную заветную кнопку в секретном пресловутом чемоданчике, но не было взрывов, сметающих все на своем пути. Там, где появлялись Чистильщики, не всегда срабатывало даже автоматическое оружие, что уж говорить о связи, электронных устройствах, различных гаджетах, без которых мы уже не представляли себе жизнь. Ходили слухи, что кто-то с мечами против них выходил и даже побеждал, но как-то слабо верилось, так и допустят эти твари к себе на расстояние удара, да и расплавится любой металл под их воздействием.    Люди пытались прятаться, но ни бронированные двери, ни прекрасно вышколенная охрана не помогали. Собаки отказались от людей! Словно что-то излучаемое пришельцами освободило давно прирученное зверье от всякого налета одомашнивания. Коты и собаки больше не признавали хозяев и даже нападали. Полицейские пытались сохранять спокойствие и организовывать растерянных людей, но когда появлялись Чистильщики - то ничего не могли противопоставить нашествию. Деградация, рушение основ, взглядов, цивилизованности - уместились всего в пару месяцев.    Я оказалась одной из немногих кому "повезло" уцелеть, и оказалась в той волне беженцев, что не предпринимали никаких попыток организовать сопротивление, а только стремились выжить. Выбегая из дома, единственное, что успела прихватить свою сумку-кошелку с тысячью всяких необходимых и ненужных мелочей, что привыкла таскать с собою просто так на всякий случай. Из всего этого чрезвычайно оказалась рада лишь зажигалке и завалявшимся конфетам... потому что теперь мне все время хотелось есть, хорошо еще что нападение произошло летом, а не зимой, хотя осень уже подбиралась к заброшенным городам...   

Глава 1. Резервация

   Вначале Чистильщики уничтожали всех тех, кто попытался оказать хоть малейшее сопротивление. Это была первая волна чистки планеты, как называли их действия те, кто еще был жив. Уничтожались все, кто проявлял хоть какую-то агрессию или неповиновение. Вопли сжигаемых заживо людей стали обычным делом. От них не удавалось спрятаться - как они находили людей непонятно, никакие ухищрения не помогали.    Человечество, точнее те остатки, что не попали под первую волну чистки, оказалось в резервациях, где стали проводить выбраковки. Стариков сжигали толпами, детей и молодежь отсортировывали и расселяли в разные места. Те, кто выжил, не считал, это благом. Захватчики даже озаботились прокормом выживших - раз в день вставшим в очередь людям выдавались спрессованные в ком крупяные каши. Каждый интервал времени примерно равный часу - приносил смерть кому-то из тех, кто надеялся выжить.    Чистильщики чистили планету не только от людей, но и от последствий их деятельности, удивительно, но всего за месяц планета уже преобразилась. Воздух, вода - были очищены и поражали своей чистотой, раны, нанесенные земле, затягивались, природа оживала. Сквозь решетки резерваций люди пораженно смотрели на совершенно потерявших страх животных, что привольно разгуливали по бывшим мегаполисам, хотя, города исчезали еще быстрей, чем появлялись животные. Чистильщики уничтожали лишь людей. Заслужили ли люди подобное? Наверное, планета была с этим согласна, но все же...       Я торчала в этом отстойнике уже больше недели, меня можно было назвать долгожителем - обычно здесь не засиживались. День-два и люди исчезали безвозвратно и никто не питал иллюзий по поводу их исчезновения...на меня косились, но я и сама была не рада. А вчера подралась с товарками по несчастью. То, что я возвращалась уже третий раз из людей, выбранных на смерть, не могло остаться незамеченным. Меня саму уже трясло, а нападение соседки послужило сигналом к срыву.    - Чистильщикова подстилка! - взвизгнула опухшая от слез девушка, вместе со мной увели ее сестру, вот только я вернулась, а она нет... Несмотря на голод и истощенность - засветила она мне более чем удачно. Меня хорошо приложило об каменный пол, тут подоспели и другие, все-таки спустить пар великое дело. Да и я была рада этому, в жизни бы не подумала, что захочу получить по шее, но вот же, рада! Ох, и оторвалась я, плевать на боль и выдранные волосы, я царапалась, визжала, кусалась, пихалась локтями и махала кулаками во все стороны. Не пыталась уклониться или закрыться от сыплющихся со всех сторон ударов - наоборот, я кидалась вновь и вновь на своих противниц, нет, на соседок по несчастью, потому что эта безобразная драка была мне нужна. Хотелось хоть на минуту забыть то, что я видела, чему была свидетелем по прихоти этих монстров. Нас даже не разнимали, просто все выдохлись, кулаки больше не сжимались, и мы лишь вяло махали конечностями, расслабленными движениями имитируя бой. А потом я смеялась - истерично, взахлеб, освобождено, и вслед за мной смеялись остальные. Эта драка вернула меня с тропы сумасшествия и может быть зря.       Когда меня вызвали в первый раз - я простилась с жизнью, но при этом яростно хотела жить. Жить любой ценой, в любом качестве. Меня, как и моих спутниц трясло от ужаса, мы все знали, что идем на смерть, многие из нас уже видели - как убивают чистильщики. Зрелище незабываемое: одно прикосновение и несчастная жертва обугливается в считанные мгновения не всегда даже успевая крикнуть. Так было поначалу... но теперь, чистильщики продляли агонию - не спеша, смакуя страдания человека на глазах у следующих в очереди. Теперь кричать успевали все - долго кричать. Страшно. Меня вывернуло при первом же крике, остальные ненадолго отстали от меня. Не знаю, насколько это было фантазией моего испуганного сознания, но мне показалось, что я видела то, чего не должна была бы. Когда та женщина закричала, от нее словно отделилось нечто похожее на маленький сгусток тумана, который втянулся в чистильщика. При этом сам чистильщик словно слегка осветился. Было ли это игрой моего воображения? Но я стала видеть это постоянно. И мысль о том, что эти твари не просто уничтожают людей, глумятся и наслаждаются нашими мучениями, но еще и питаются нами засела во мне навсегда.    Мое место было предпоследним в шеренге приговоренных на смерть людей. Нас выстроили цепочкой в бывшем зале приемов местной мэрии. Странно было видеть богато драпированные стены заросшими то ли вьюном, то ли плющом, никогда во флоре не разбиралась. Ничего не было разграблено или разбито, то есть некоторые окна были выбиты, но судя по всему случайно, грабить и мародерствовать было некому, все люди были захвачены, может где-нибудь в лесах кто-нибудь и остался на свободе, но мне в это мало верилось. Слишком уж могучи были захватчики. Когда-то в другой жизни здесь возможно стояли другие люди, приходящие за вниманием высоких чинов, а теперь находились мы - несчастная горстка бывших царей природы, безропотно ожидая смерти.    Убивал только один чистильщик, другой возился с какими-то камнями. Посреди зала эти камни образовывали замысловатую фигуру то ли звезды, то ли спрута. Чистильщик поочередно трогал их, переворачивал и, судя по всему, от этих действий большая плита посреди этих камней меняла цвет и даже фактуру - я настолько увлеклась наблюдением за этими превращениями, что даже смогла отстраниться от ожидающей меня смертельной пытки. Почему-то вспомнились компьютерные игры, где нужно проходить квесты, решать загадки и убивать чудовищ. Может моя психика дала какой-то выверт, но я стала смотреть на этих гадов именно с этой точки зрения. Стояла и внимательно рассматривала этих чудовищ, перебирая в уме все возможные варианты их уничтожения. Даже когда подошла моя очередь, никак не могла отвлечься от этого, словно это не я сейчас умру, испытав ужасные муки, а просто мой перс, которого можно воскресить в любой момент игры. Вот и смотрела на протянутую ко мне раскрытую ладонь, испещренную ранами с бегущими по ним огоньками, и думала о природе монстра и его слабых местах. Кожу на лице обожгло горячим воздухом, но я даже не дернулась, пытаясь рассмотреть руку чистильщика, скрытую рукавом просторного плаща. Где-то на заднем фоне мелькала суматошная паника, кричащая о том, что пришел мой смертный час, но я словно завороженная не двигалась - ужас и любопытство сплелись в причудливый клубок, который подчинил меня себе полностью.    Не знаю, почему чистильщик меня не убил. Его рука просто остановилась в паре сантиметров от моего лица. Кожа моя, наверное, покраснела и стала зудеть, но боль была вполне терпима. Глаза слезились и тут же быстро высушивались, беспрерывно моргая, я по-прежнему чувствовала себя игроком. Не знаю, сколько мы так с ним простояли, но меня вдруг отшвырнуло волной воздуха от чистильщика, он, отбросив меня в сторону, взялся за ту, что стояла за мной. Почему-то именно этот воздушный удар еще больше усилил мое ощущение ирреальности, мною владело навязчивое желание нажать кнопку "сохранить текущую игру" и отдохнуть, но проклятая кнопка никак не находилась... Это странное наваждение сошло с меня только тогда, когда я вновь оказалась в резервации. Только тогда и осознала, что каким-то чудом осталась жива, но вот надолго ли...    Меня вызвали снова на следующий день. Иллюзий, что в этот раз меня минует участь всех остальных, у меня не было, но как только увидела те странные камни, как вчерашнее ощущение вернулось. Я боялась, до дрожи боялась смерти, но в то же время вновь чувствовала себя геймером какой-то жуткой и очень реалистичной игры. Все повторилось. Жар от ладони монстра, мой столбняк и воздушный удар. Меня вернули в резервацию живой и невредимой. На третий день в группе смертников меня уже продирал истерический смех. Мне никогда не везло в лотерее, назвать меня удачливой значило бы очень погрешить против истины, но вот уже третий раз подряд смерть проходила мимо.    Четвертый раз - я чувствовала, будет последним. Мое избитое истощенное тело, спотыкаясь и шатаясь, добрело до памятного зала смерти. В этот раз меня сразу поставили в конец очереди, как съязвило мое явно уже ненормальное подсознание - на сладкое, как десерт. Привычное ощущение вновь оплело мой слабеющий разум и я была этому рада, более того в этот раз я подготовила сюрприз чистильщику, как бы то ни было я уже считай мертва, так почему бы не попробовать? Когда меня отбросило к концу очереди, то приземлившись на четвереньки, успела подобрать осколок стекла. Небольшой, он очень удобно разместился в моей ладони и я повеселела. Пусть моя попытка просто рассмешит этого пожирателя страданий, но я попытаюсь сделать хоть что-то. Боясь выронить осколок, так сжала его, что поранилась, но это было даже хорошо, эта небольшая боль отрезвляла. Мне казалось, что чистильщик старается по-быстрому разделаться со всеми, чтобы добраться до меня. Второй несколько раз его отвлекал и, по-моему, тоже посматривал в мою сторону. Камни вновь заставляли плиту менять вид, показывать какие-то узоры и возможно что-то сообщать, я не слышала, КАК говорят чистильщики, но время от времени возникало ощущение щекотки где-то за ухом, от которого было очень неуютно. А когда подошла моя очередь, и чистильщик простер ко мне свою ладонь, я заметила поразительную вещь - второй чистильщик вдруг вошел в плиту, словно в кисель... дальнейшее слилось в какой-то немыслимо тягучий и медленный момент. Вот ладонь преодолевает те не пройденные раньше несколько сантиметров до моего лица, щеку и лоб словно ошпаривают кипятком, мой рот раскрылся, пытаясь закричать, но вопль, родившийся где-то в глубине меня так и не смог пройти дальше горла, не издав и звука, я сорвала голос. В тот же миг сияние от плиты отвлекает моего мучителя, я вспоминаю о зажатом в ладони осколке. Движение без всякой надежды - моя рука как-то неторопливо всаживает окровавленное стекло в глаз чистильщика. Мучающая меня огнем длань отрывается от прожженного до костей лица. И мое тело, да, тело, а не разум, пытается как можно быстрей отодвинуться от опасного соседства. Может не зря все время смотрела на эти камни? Бежать я не могла, моего рывка хватило лишь отшатнуться от удивленного моей атакой монстра и кубарем вкатиться в загадочные камни. Что из них я сдвинула, и в какую сторону мне было абсолютно все равно - я была зверем, что в дикой панике бежит прочь от своего ужаса. Так, ничего не соображая, и вкатилась в мерцающую плиту - не встретив никакого препятствия.   

Глава 2. Страж

   Отбитые в предыдущей драке бока лишь глухо ныли пока я, стукаясь, катилась по ступеням, рефлекторно пытаясь уберечь голову, я больно разбила локти. Тошнота и боль в обожженном лице сводили с ума, но кричать я не могла - голос так и застрял в горле, а потому я лишь надсадно хрипела и мечтала о смерти как избавлении...    Как все-таки изменчива человеческая природа. Я хотела умереть? Мое кувыркание по камню остановил удар обо что-то холодное и неживое. От ожога на лице левый глаз отказывался открываться. Поэтому осматривалась правым. То что видел мой уцелевший глаз не вызывало никакого оптимизма. Надо мной возвышалось огромное существо, которое вполне уместно было бы на страницах комиксов. Каменный голем, с металлическими частями. Сквозь гул крови в ушах и бешеное сердцебиение услышала какие-то шипящие звуки. Змей я, в общем-то, боялась, тогда, в прошлой жизни, а сейчас меня это даже позабавило. Меня избили, чуть не сожгли, кувырком скатилась по камням, встретила помимо мерзких чистильщиков еще и каменного монстра - что еще нужно моему телу, в котором не осталось ни единого живого места? Змеи! Но змеи не появились. Эти шипящие звуки издавал сам голем. Я не задавалась вопросом, как оказалась в темном каменном мешке с этим существом - главное это не зал смерти и здесь не было чистильщика! А буквально через мгновение до меня дошла сногсшибательная мысль - я могу выжить!    Что стоило этой ходячей горе пришибить меня? Едва шевельнув своей лапищей, оно могло размазать меня по полу, но оно пытается говорить со мной! Безумная надежда охватила меня, даже притупив терзающую боль. Одна мысль о том, что меня, возможно, не убьют, разом поменяла настроение. Я хотела жить. Жить любой ценой. Попыталась сказать этому существу, что я человек и спасаюсь от жутких монстров. Но даже сама не поняла бы ничего из моих хрипов... хотя, кажется, великан и сам все понял, потому что в какой-то момент он перестал говорить и поднял меня на руки.    То, что я не на земле стало ясно сразу. Здесь дышалось как-то непривычно, сразу закружилась голова, перед тем как провалиться в обморок заметила, как на сером небе ярко светят три разные по размерам, но очень большие звезды...       Какое-то время провела в полузабытьи. Мое тело излечивалось в отличие от не проходящей боли от ожога. Из чего состояла еда, которой меня кормили, было непонятно. Съедобные брикеты не отличались вкусом от опилок, но голод заглушали. Временами приходила в себя во время бесед - разглядеть тех, кто говорил, мне не удавалось. А со временем стала немного понимать эту шипящую речь. Как потом узнала - во время моего лечения был применен гипнокурс по усвоению местного языка. Как только мое состояние немного улучшилось, со мной встретились местные обитатели...       - Существо! Ты достаточно понимаешь нас, чтобы ответить на вопросы? - видно, что вопрос прозвучал не первый раз, поскольку в шипящем голосе помимо презрительного высокомерия послышалось раздражение. Но у меня было оправдание - я впервые увидела обитателей мира, куда умудрилась сбежать. Каменный голем оказывается, был чем-то вроде скафандра или боевого облачения, потому что здесь жили существа, которых мой растерянный разум сразу окрестил темными эльфами или дроу, все-таки я слишком много читала фантастики и потому ко всему и для тех кого никто из землян никогда еще не встречал, находила, выуживала из привычных штампов определения и названия. Гуманоиды с серой кожей, изящного сложения и залитыми серебром глазами без всякого намека на белок или радужку и волосы - странного вида. Не волосы даже, а словно лепестки, чешуйки - если такое увидеть на картинке, то воспримешь как уложенные пряди, но в реальности это выглядело более чем странно. Хотя это я для них была странной. Тем более что называли меня так грубо и пренебрежительно - "существо", бесполое, бесполезное и неприятное! Кивнув в ответ, поскольку мое горло все еще не восстановилось и выдавало хрипы вместо звуков, я не переставала таращиться на этих эльфов - боже, какая кожа! Она даже не серая, а серебристая, у того кто спрашивал меня она была словно белое серебро и кажется даже светилась, а чешуйки на голове сияли фиолетовым огнем, а тот кто сидел рядом, был темнее, мощнее и чешуя была почти белая.    Не в силах перестать глазеть я пыталась понять: заостренные у них уши или нет, но уловив нетерпеливый жест светлоголового, собралась и прислушалась к вопросам. Но как я должна на это ответить?    - Как ты смогло пройти врата? Кто открыл тебе их? Почему на тебе след Чистильщика - как ты смогло уйти от него?    Я старательно раскрыла рот, но звуков не было, белоголовый презрительно сморщился и вдруг обратился к третьему эльфу, присутствия которого я даже не заметила.    - Почему ты не убил ЭТО сразу? Оставив жизнь, ты взял на себя обязательства. Чистильщики уже объявили о нарушение закрытой зоны и требуют ЭТО обратно. Но ты, Ли Эшо, своим необдуманным поступком причинил нам лишние неприятности - разбираться с Чистильщиками не самое приятное дело!    - Страж не убивает безоружных и неагрессивных - это Кодекс, которому я поклялся следовать, получив эту должность!    - Лучше бы ты на этот раз нарушил этот Кодекс, теперь ты в ответе за это животное, ты знаешь свои обязанности, мы больше не будем поднимать этот вопрос. У тебя два пути, какой из них принять решать тебе, но ты знаешь, какой выбор был бы предпочтительней?    - Да. Знаю. Но, к моему сожалению, я не могу пойти против своей чести, простите шан, но это не обсуждается! - я, наконец, рассмотрела третьего, того, кто, оказывается, был этим самым каменным големом и оставил мне шанс на жизнь. Эльф был цвета темного серебра с почти черной чешуей волос и впечатляющей мускулатурой, что прорисовывалась даже сквозь свободные одеяния. Он не выглядел радостным и у меня появились очень нехорошие предчувствия, как я поняла из этого диалога, белоголовый начальник очень бы хотел, чтобы меня не стало, как и мой спаситель, никто из них не горит желанием помочь мне выжить. Кодекс Стража, а также мое безоружное и неагрессивное состояние спасли меня, но вот что сулило мне будущее?   

Выжить.

   Впечатлений было более чем достаточно, для моего все еще ослабленного тела, так что я вновь уплыла в забытье и не узнала, как закончилась та беседа. В следующий раз, я проснулась уже в лучшем состоянии, но говорить было все равно больно, наверное, всегда буду хрипеть, но вполне может быть, что этого "всегда" будет совсем мало. А еще у меня совсем не проходила жгучая боль от ладони чистильщика. И глаз, хотя и раскрылся, но не переставал слезиться. Я представляла собой, наверное, то еще зрелище - опаленное плачущее нечто! Но рассматривать себя было негде, да и желания подобного я не испытывала, а вот окружающее... Я жадно огляделась - но ничего сверхъестественного на глаза не попалось. Все было серое и безликое, гладкое, холодное и безразличное. Ровные линии, простота и лаконичность, никаких лишних деталей. Небольшая комната, выдвижной столик из стены, на котором стоял металлический бокал с водой и лежанка, также как и стол приделанная к стене. Может это тюрьма? Хотя нет, слишком чисто. Хоть и неуютно, но терпимо для проживания, жаль только, окон не было, мне все хотелось посмотреть на привидевшиеся мне три то ли луны, то ли солнца, что заметила в прошлый раз. Выпив воды - не сказать, чтобы особо вкусной, я застонала - любое лицевое движение тревожило обожженную рану. Почему меня не вылечили от этого ожога, если все остальное тело вроде бы избавилось от болячек? Или меня не лечили - просто дали отлежаться, ведь голос тоже не восстановился, не очень-то меня гостеприимно встретили, хотя я все еще жива - а это главное!    Словно узнав о моем пробуждении, появился мой спаситель. Первые мгновения мы напряженно молчали, потом Ли Эшо - насколько я запомнила, так его звали, непонятно как вытянул из стены мелкий вариант лежанки - стул и присел. Говорить первой неудобно, и может быть неприлично, потому я молчала и разглядывала эльфа. Наверное, пора бы называть его шерато или шератонцем - если я правильно поняла то, что усвоила, стоило мне сосредоточиться на вопросе по поводу той же расы, как в голове хоть и медленно, но формировался ответ. Кстати это были три луны, две из которых видны и днем, планета называлась Шерато, точнее Ше'ра То I, это была система из пяти пригодных для жизни планет, которые и назывались соответственно по номерам. Спутники также были терраформированы, вообще четыре планеты были искусственно переведены на орбиту колыбели эльфов, то есть шерато, и обжиты. Шерато являются высокоразвитой расой, представляющей собой значимую силу на арене межзвездных коалиций. На этом мои знания обрывались - наверное, ко мне был применен какой-то начальный общий курс, и правда, зачем давать лишние знания тому, кто вряд ли сможет выжить? Все эти мысли мельтешили во мне, вызывая все больше беспокойства, а молчание моего спасителя лишь усиливало его.    Может быть, он ждал моих вопросов? Но я хотела выжить, а для этого нужно было постараться не совершать лишних ошибок, поэтому я предупредительно молчала. Осмотр шерато мне не доставлял особого удовольствия. Да, красив, но настолько чужд, что вызывал скорее шок, чем восхищение, в кино на такое я бы смотрела с восторгом, а вот в реальности... Эта странная, словно металлическая кожа, малоподвижное лицо и нечеловеческие глаза, чешуя вместо волос отталкивали. Но нельзя показывать своего неприятия, от этого шерато зависит моя жизнь в прямом смысле этого слова. Потому я старательно давила в себе неприязнь и пыталась излучать любовь и поклонение. Пусть я буду казаться жалкой, но я очень хочу жить, пусть даже с этой непрекращающейся болью на лице и в этом чужом и странном мире, но жить! Ли Эшо действительно был похож на металлическую статую, одетую скромно и, на мой взгляд, в военном стиле. Одежда мало отличалась по цвету от кожи и напоминала кроем строгий длинный сюртук и прямые штаны, незаметно переходящие в высокие ботинки. Шерато, как и ее жители, был на редкость бесцветной планетой. Все оттенки серого и лишь волосы иногда удивляли толикой цветового пигмента...       Наконец Страж заговорил со мной. Шипящие звуки вновь неприятно напомнили змеиное шипение.    - Скажи, чего ты хочешь и чего ты ждешь от меня? - по мере того как до меня доходил смысл вопроса, мои глаза округлялись. Но если он хочет очевидного ответа, то он его и получит, мои приоритеты определены и сомнений в этом нет.    - Я хочу выжить. Жить. Я хочу защиты от Чистильщика! - о, конечно, я могла бы просить помощи, типа, чтобы помогли защитить землян от пришельцев, вылечили меня и снабдили всеми благами, могла, если бы хотела, чтоб надо мной посмеялись. Шерато никогда не вступится за слабого - на осознание этого внушенных знаний хватало. Но шанс, что страж, взявший обязательства за мою жизнь поможет мне был. Так что я прохрипела свои желания вполне четко и уверенно. Насколько я могла судить, мои слова не стали для Ли Эшо откровением, он ожидал этого, но не был доволен.    - Согласно Кодексу Стража Врат, оставив тебе жизнь, теперь я обязан предложить тебе выбор... - глаза шерато были бесстрастны и холодны, можно было даже представить, что звуки идут откуда-то с приемника, а он всего лишь скульптура, но губы его все же шевелились.    - Бесполезное существо как ты может использовать лишь два варианта. Первый - как существо, не имеющее никаких полезных навыков для жизни тебе можно найти хозяина, который найдет для тебя применение.    - Это рабство? - ошеломленно прошептала я, в ужасе представляя свое будущее, страж неопределенно дернул губой.    - Да, это похоже на рабство, условия прописываются в контракте, по истечению которого у тебя могут появиться либо кредиты, либо вид на жительство, либо что-то еще, выбор твоего будущего хозяина лежит на мне, поскольку я твой временный опекун. Если ты выберешь этот вариант, то я выставлю тебя на торги и потом ознакомлю с полученными предложениями, я дам выбрать хозяина по твоему усмотрению.    Естественно подобный вариант меня не вдохновлял, даже возможность выбрать хозяина не делала эту перспективу привлекательной, надеюсь, второй вариант окажется более приемлемым. Не дождавшись от меня восторгов и согласия, страж продолжил изложение моего будущего.    - Есть второй вариант. - Здесь последовала долгая пауза, то ли этот вариант был неприятен шерато, то ли он не знал, как сформулировать, но он заставил меня понервничать своим молчанием. Когда он продолжил, я едва не вздохнула с облегчением, оказывается, я задерживала дыхание.    - Второй вариант. Существа других рас, могут быть приняты на обучение в Адаптационный Корпус. Если имеются поручители. Поскольку я взял на себя ответственность за твою жизнь, то могу стать поручителем. - Здесь страж вновь замолчал и надолго. Он что, думает мне уже все ясно? Тот куцый кусок вложенной в меня информации совершенно ничего не говорил мне про Адаптационный Корпус. Пришлось осторожно поинтересоваться:    - А чему учат в этом Корпусе, и...    - Адаптационном Корпусе! - мгновенно перебил меня шерато, я съежилась от его холодного шипения и послушно поправилась:    - А чему учат в Адаптационном Корпусе, и чего я могу ожидать по окончанию обучения?    Ли Эшо наверное, не хотел отвечать, но честь Стража ему не позволила отмолчаться.    - Там обучают всему, что может пригодиться для выживания в любой точке обжитого пространства, если ты сможешь пройти обучение, то у тебя появится работа и статус гражданина Шерато, что даст тебе защиту от Чистильщиков. - Страж прикрыл серебро глаз и нехотя продолжил: - Это лучший, но нелегкий шанс выжить для тебя. Пройти обучение очень тяжело, но Адаптационный Корпус - гарантия того, что ты не достанешься Чистильщикам. В первом варианте, не исключено, что они смогут тебя выкупить, - шерато устремил на меня пронзительный взгляд - Чистильщики никогда не отпускают своих жертв.    Провалиться мне на этом месте, но кажется именно этот вариант не устраивал белоголового в той беседе. Думается, Ли Эшо сообщил мне то, о чем мог умолчать! Или наоборот? Думай, думай, глупая дурочка, сейчас от твоего выбора зависит твое будущее!    Меня, наверное, легко обмануть, но я поверила каждому его слову. Так что выбирать было не из чего. Трудно учиться? Тяжело? А разве мне будет легче жить в рабстве, у неизвестно какого хозяина? Мне давался шанс стать гражданином сильного государства, получить защиту от моего личного кошмара - Чистильщиков. Пусть это похоже на вербовку в солдаты, возможно, так оно и есть, но подсознательно я уже выбрала.    - Я прошу Вас отправить меня в Адаптационный Корпус! - шипящие звуки речи шерато сильно раздражали мое горло, лицо горело огнем от незаживающего ожога, но я чувствовала себя живой как никогда - надежда выжить обретала реальность...   

Глава 3. АК.

   Прошло не более суток, как Ли Эшо все устроил. Ему тоже не терпелось избавиться от меня. Я, наконец, смогла увидеть небо Шерато. Эта возможность длилась меньше минуты - пока меня вывели из дома стража и не всунули в средство передвижения - гравикар. Несколько глотков свежего воздуха вновь вызвали легкое головокружение, но не панику, теперь это возможно моя будущая родина, я должна привыкнуть. А небо меня не впечатлило - ночной купол отличался от земного лишь рисунком звезд и наличием дополнительных двух лун, разве что все три луны были разного цвета. Одна пресловутого серого цвета, вторая - нежно-салатного и голубоватая третья луна, самая маленькая. Любоваться окружающим видом было сложно, все тонуло в огнях и мелькающих вспышках. Жизнь на Шерато кипела круглые сутки. Небоскребы не вызывали удивления, этого было полно и на Земле, но вот цветовая гамма вновь шокировала - возможно шерато просто не признают красок и не любят расцвечивать жизнь? Так что меня все время преследовало ощущение черно-белой фотографии, словно кто-то выпил все цвета, оставив лишь все оттенки серого, от слепящей белизны, заканчивая непроницаемым черным...    Гравикар доставил меня и Ли Эшо в Адаптационный Корпус всего за несколько минут - полюбоваться видом из машины было невозможно, окружающее слилось в размытую серую полосу. С такими скоростями, можно, наверное, и на луне оказаться в мгновение ока.    С той, определяющей мое будущее беседы, мой спаситель больше не проронил ни слова, более того, он со мной даже не встречался вплоть до поездки, и сейчас, в преддверии расставания не произнес ни слова, не то чтобы я ожидала каких либо напутствий, но все же...    Гравикар занес нас в открывшийся ангар, и я оказалась в Адаптационном Корпусе - моем пристанище на ближайшие несколько лет. Мой дом или моя могила - все зависело от условий обучения и моих усилий. Страх сгрыз бы меня до полуобморочного состояния, но к удивлению именно боль от ожога держала меня в тонусе. Можно ли привыкнуть к боли? Если хочешь выжить - то боль может стать союзником.       Если я ожидала, что меня примут на учебу как на земле, то есть кто-то встретит, проведет, познакомит с соучениками, то я крупно ошибалась. Ли Эшо втолкнул меня в открывшиеся двери и ушел. Пока я собиралась с духом, двери за мной захлопнулись. Я оказалась в маленькой кабинке, похожей на лифт с небольшой панелью-дисплеем. Раздавшееся шипение объяснило мне мое будущее.    - Не двигаться. Проводится сканирование.    Спустя пару томительных минут кабинка меня выпустила, комната, где я оказалась вовсе не поражала размерами - четыре квадратных метра той же присущей Шерато серой лаконичности и функциональности, только вместо лежака из стены выступал гроб. То есть на вид как металлический гроб, я правда сразу себя поправила - контейнер, но от этой мысленной поправки вид лучше не становился. Повинуясь шипящей речи я скинула мешковатую хламиду, замещавшую мне одежду на Шерато и с робостью шагнула в открывшийся контейнер. Емкость была залита маслянистой жидкостью, из стенок тянулись провода и трубки, которые, стоило мне оказаться поблизости, сразу потянулись ко мне. Со страхом что колыхнулся, справилась играючи - всего-то нужно было вспомнить Чистильщика, а боль от ожога все расставила по местам. Это вопрос выживания, у меня нет другого выбора.       На что может пойти человек ради выживания? Предать, убить, рискнуть всем, словом, много что может сделать человек, а вот я смогла даже утопиться. Шучу, конечно, но то, что мне пришлось перенести, чтобы выжить - мало походило на что-либо другое. Опускаясь в эту мерзкую жижу я уговаривала себя и почти преуспела в этом, но это не отменило того ужаса, когда я захлебнулась шлангом что влез в мое горло, а глаза перестали что либо видеть. Миг, когда задыхаешься от нехватки такого незаметного, но безумно нужного воздуха, отрезвляющие болезненные уколы присасывающихся по всему телу трубок, и глаза, которые приходится открыть, повинуясь тем же самодвижущимся шлангам, несколько мучительных минут, за которые вспомнилось все сразу единым радужным пятном. А потом осознание, что я могу дышать, радость и как наказание боль, которую причиняют устройства, впившиеся по ощущениям во все мышцы до костей. Кто-то давно сказал: "Болит, значит живой" - если судить по этой фразе, то я была еще как жива!       Судя по всему, обучение к выживанию началось с этого погружения, голос, возникший в темноте, шипяще поздравил меня с первой маленькой ступенькой, пройденной мной к великому зданию знаний и умений, которые у меня появятся, если я и дальше смогу преодолевать себя. Это были единственные внятные слова, а потом на меня хлынул такой поток звуков, образов, вкусов, запахов и ощущений, что казалось, я сошла с ума. Я не могла шевелиться - плотно укутанная коконом проводов и всяких присосок в довольно тесном контейнере, я даже не могла потерять сознание - поскольку каждый раз резкие уколы боли возвращали меня в сознание. Ощущение запертости, нехватки воздуха и постоянно усиливающейся головной боли, все это компенсировалось дополнительным бонусом, в виде постоянно двигающимся по мне манипуляторам, которые, то делали надрезы на коже, иногда рассекая мышцы до кости, то хорошенько прикладывали меня током, да так, что колотило меня знатно. Что я знала о боли до этого? Больше было страха перед нею. О да, конечно был чистильщик с его выжигающим разум прикосновением, оставившим незаживающий след. Теперь не осталось даже страха, тупое терпение, наслаждение краткими мгновениями передышки и боль, боль, боль! Тяжелей всего было переносить моменты, когда местом очередного испытания избиралась моя искалеченная ожогом левая щека, вот тогда я умирала и воскресала при каждом импульсе боли.    Сколько времени я провела в этом вместилище страданий, не знаю, но я стала забывать все, почему я тут, зачем.... Все, что я хотела это просто перетерпеть, вздохнуть и вновь терпеть. Но в какой-то момент появилось и разнообразие - тот сумбур, бомбардирующий все органы чувств, стал, наконец, складываться во что-то понятное. Попытки понять и радость, когда это удавалось, помогали заглушать нестерпимую боль, но это еще не все...       Наверное, я все же сошла с ума, потому что я нашла собеседника, и не одного. Я была уверена, что говорю сама с собой, но прекращать это не хотелось, эти беседы приносили облегчение. Началось все просто - когда я распознала очередной образ, что возник в моем измученном воображении, точнее мне показалось что то, что я вижу не хаотичный набор пятен, а скорее молекулярная модель помещенная во что-то, я возмутилась. Возмутилась вслух... в смысле, мысленно возмутилась:    - Нафига мне эта хрень! Зачем мне эта идиотская формула неизвестно чего неизвестно в чем!!! - и собираясь дальше развивать свои вопли, чтобы всласть поругаться до того как очередной укус боли сбросит меня в пропасть отчаяния, я совершенно обалдела услышав вполне четкое:    - Вовсе не идиотская формула, внимательней нужно принимать знания, тогда бы ты поняла, что это такое.    - Э... Ерунда! Как можно понять то, чего не знаешь! Какие знания, какой прием, когда меня то и дело долбят током!    - Вот потому и долбят, чтобы лучше усваивалось! - сварливо отозвался голос, мужской голос?    - Во блин, да ты кто такой и вообще... - я тут только осознала, что голос изъясняется со мной на чистом русском!    - Ой-ой, подумаешь, могу и помолчать, майся тут в одиночестве! - возмутился голос, а я закричала, мысленно конечно, но изо всех сил и с отчаянием.    - Стой! Пожалуйста, не уходи!.. - дальше продолжить не удалось, поскольку на меня плеснула новая порция боли, в этот раз были все ощущения, что мне отрезали расплавленной гильотиной кисти рук. Я взвыла, захлебываясь мерзкой жидкостью и упрямо лезшей в мое горло трубкой и где-то на краю сознания услышала тихое:    - Не уйду, не волнуйся - я всегда с тобой, малышка...       Первым делом, придя в себя, я тихонько позвала:    - Эй, ты где? - не услышав ответа я испытала такой прилив отчаяния, что даже обрушиваемый на меня шквал "знаний" как назвал это таинственный голос, затих и отдалился, а я продолжала взывать поддаваясь наконец всепоглощающей истерике, которой мне каким то чудом до этого удавалось избегать:    - Где ты!? Ну, пожалуйста!!! Не бросай меня!!!..    За своими воплями я не сразу и расслышала успокоительный баритон моего собеседника:    - Зачем же так орать, малышка, я ведь обещал, что не уйду! Я всегда буду с тобой, пока ты этого хочешь...    Такого сокрушительного облегчения я не помнила, мысль о том, что я теперь не одна, что со мной кто-то говорит, да еще так покровительственно, боюсь, слезы потекли у меня и в реальности.    - Я никогда не захочу, чтобы ты ушел! Правда! Говори со мной!    - Я только этим и занимаюсь, - голос засмеялся, - пока ты хочешь, я буду говорить, и даже помогать!    - Помогать? Это как? - подобное заявление меня мало что удивило, а голос, вздохнув, как усталая нянька, терпеливо объяснил:    - А разве ты не замечаешь, что те блоки знаний, напрямую впихиваемые в тебя, кстати, довольно грубо, уже не давят как прежде?    Эти слова меня заставили задуматься - действительно, прежнего насилия я не ощущала, да, фоном, что-то звучало, светилось, но именно что фоном! Следующий вопрос был закономерен:    - Ты кто? - в ответ на мое трепетное ожидание голос хихкнул:    - А ты еще не поняла? Я тот, кем ты меня назовешь, то, чем представишь, кстати, может, уже и тело мне дашь? А то грустно бесплотным духом как-то...    - Значит ты просто мое воображение? - разочаровалась я, но тут же спохватилась: - А как же... как же ты мне помогаешь?    В ответ услышала не меньшее разочарование:    - Ну, тут мы до пасхи воду толочь будем, сама мозгами пораскинь, остались же какие-нибудь остатки! Попытайся! Не просто же так я смог возникнуть! И поторопись, скоро опять тебя долбанет.    Ууу, даже в мыслях и то грубияны и ничего толком не хотят объяснить... стоп. В моих мыслях. Кто управляет мыслями? Бррр! Я с ума сойду, но голос же мне не померещился?    - Не померещился! - категорично заявил голос, в котором вновь прорезалась сварливость.    Вот, значит на лицо факт общения самой с собой, правда характерец я бы сказала тот еще...    - У самой то, прям мягонький да тихонький, как болотце! - еще сварливей вмешался голос в мои размышления: - Все, готовься, удар! - и меня накрыло, в этот раз мне словно вырвали предплечья, но сознания потерять не хотелось и вообще, боль была словно отгорожена стенкой...    Что происходит? Я окончательно двинулась или...    - Или! Категорично настаиваю и, кстати, мне не очень-то удобно работать на два фронта! - деловито заявил голос и добавил: - И без тела! В самом деле, малышка, может, уже по быстрому разберешься в своих тараканах и немного поможешь себе в моем лице?    - Помогу, но как? Что за два фронта...    - Только не надо говорить, что ты не поняла - про боль, почему она не так сильна!    - Но как??? - искренне изумилась я, чтобы мое воображение помогло мне облегчить вполне материальную боль? Ох, говорили же, что мозг человека не используется на полную катушку!!!    - Правильно, - подбодрил меня голос, - продолжай рассуждать, но побыстрее!    Не доверять голосу у меня причин не было, и я поторопилась. Так, значит, каким-то образом у меня раздвоилось сознание, то есть, я осталась собой, но еще создалась так сказать виртуальная личность с определенным набором характеристик, тех, которые я бы хотела видеть в друге, защитнике, помощнике...    - Молодец, малышка, продолжай, - подбодрил меня голос, и я вдохновленная продолжила:    - Значит, благодаря тебе, я могу отключать болевые рецепторы, но при этом сигналы о происходящем с моим телом все равно доходят до мозга, просто лишенные своей силы. И знания, я просто не успевала и не могла принимать весь этот поток, поэтому теперь часть моего неиспользуемого ранее мозга прониклась моим желанием жить и создала отдельную приемную линию для этого. Так что получается, что благодаря этому я уже могу вздохнуть с облегчением!    - Нет! - Хлестнул меня голос, - Рано расслабляться!    Я озадаченно затихла, а потом поняла, голос и то, что сотворил мой совершенно непознанный мною разум, вполне могут оказаться случайностью и случайностью временной! Вопрос в том, хочу ли я, чтобы это явление перестало быть? Ни в коем случае, а значит...    - Ты говорил о теле, и о том, что одному тяжело?    - Молодец, именно! Оля ля - приготовься, Удар!    Очередной приступ боли прошел спокойней - в чем то было даже забавно понимать, что ты должна испытывать, но не испытывая этого на полную катушку! И, слава богу, ощутить в полной мере весь спектр ощущений, когда тебе срезают кожу со спины - уж как-нибудь обойдусь!    В этот раз я не стала тормозить и сходу включилась в разработку плана, мелькнувшего у меня, если уж появились возможности, то будем их использовать на полную катушку!    Итак, что мы имеем? Один образ, в котором покровительство смешано с ехидством и менторским тоном - что получаем? Ха, это будет даже забавно, вообразить, что угодно мне всегда удавалось легко, но вот удержать образ в воображении, не дать ему поплыть, наделить подробностями, такого еще не было, но надо же когда-то начать! Значит мужчина. В возрасте. Скажем лет 45-50, небольшая ухоженная и густая бородка с сединой, очки с легкой дальнозоркостью, едва тронутая расческой грива седых волос. Жесткий абрис лица, ироничные складки у рта, высокий рост, немного грузнеющее с возрастом тело, шерстяной пуловер серый, с черной клеткой, потертые джинсы с кучей карманов и блямб и халат, как у всех ученых, с ручкой и блокнотом в кармане. А что, характерный тип получился, сразу видно, умный, сильный и уверенный в себе!    - Как тебе? - спросила я голос, мысленно прокручивая перед собой собранный образ старательно удерживая его перед собой. В ожидании ответа я дополнила образ дорогущими наручными часами, что видела в рекламе и замерла в шоке, увидев как иллюзорный мужчина внимательно осмотрел обновку и ухмыльнулся:    - Неплохо! - он потер переносицу и ехидно добавил:    - А вот без очков я бы прекрасно обошелся, ну да ладно, ты это, не останавливайся. Я пока поработаю и за приемную линию и за твои болевые рецепторы! - последние фразы он произнес так, словно цитировал, а потом просто открыл в окружающем его белесом пространстве моей фантазии дверь и ушел...    - Вот те на... - все это было настолько несусветно дико и здорово, что я впервые за долгое время довольно улыбнулась - живем!   

Глава 4. Я, я и снова я.

   Дальше пошло как по накатанной дорожке. Первого виртуального обитателя своего разума я решила оставить ответственным за знания. А за физические ощущения пусть отвечать будет другой. Боюсь большую половину, если не практически все, я слизала с незабываемого Арни, уж слишком было на памяти, как он одним своим появлением экране приносил абсолютную уверенность в том, что наши победят, хотя какие наши? Ну не в том дело, главное, что я получила защитника. Одела его в настоящий доспех, что видела в наших футуристических боевиках и вуаля - сильный и уверенный басок прозвучал бальзамом для моих взвинченных нервов:    - Пост принял! - и, подмигнув, вместо аккуратной дверцы проломил в белесом тумане внушительную дыру. Смотря ему вслед, я испытывала ни с чем, ни сравнимое удовольствие - пусть он воображаем, но черт подери, мне теперь так спокойно на душе!       Теперь у меня появилась возможность не просто существовать как терзаемый под внешними воздействиями кусочек плоти, но поразмышлять о происходящем и попытаться определиться с будущим. Ясно, что будущее для меня тайна за семью печатями, но продумать пару вариантов было бы нелишне. Поскольку открыть глаза в реальности и осмотреться не имело смысла - глаза итак были открыты, а видели они только эту жижу, в которую я была погружена и двигающиеся провода с трубками. Поэтому я смотрела и не видела, отключаться от трансляции реального обзора я научилась, сама не знаю, как и когда, но была этим довольна. Видеть, как что-то металлически поблескивающее приближается к моему глазу, не приносило удовольствия. Говорят, меньше знаешь, лучше спишь, для меня это было - меньше видишь, здоровее нервы. Так что я долгое время довольствовалась воображаемыми картинками или простым белесым бесформенным туманом, но теперь пришло время все изменить! Если я смогла создать образы, что двигаются, общаются и даже работают мне во благо, то, что стоит обустроить свое убежище поуютнее?    - Давно пора! - выглянул из-за тумана мой первый созданный образ, который поправив съезжающие с носа очки, ворчливо добавил: - Имя то, когда дашь? Так и буду бродить безымянным образом, голосом и так далее?    - Ой, прости! - и тут же хихикнула, поскольку эта зануда тут повторила мои слова с кривлянием. - Я сейчас! Так. Как назвать того, кто... стоп. Не хочу давать имена!    Лицо моего воображаемого друга огорченно вытянулось:    - Почему?..    Но это не поколебало моего неожиданного решения.    - Нет! Никаких имен. Нельзя. Не хочу. Это неправильно! Не обижайся, - мне и вправду было неприятно огорчать его, но я все больше убеждалась в правильности того, что задумала:    - Имен не будет. Ты будешь... ммм... поскольку ты отвечаешь за поток свалки знаний, то будешь... как же... библиот... нет, архив, ты должен собирать все, что сваливают в мою голову, чтобы потом это можно было использовать!...    - Щаз! Как я один управлюсь? Я тут их просто экранирую, чтобы ты не взорвалась, но архивирование, да еще с последующим использованием - по-моему, ты слишком увлекаешься!    - Нет! Именно так! Я хочу выжить, а значит, мне нужно многое узнать. Ты будешь архивариусом!    - Фу, старомодно звучит...    - Да пожалуйста, - съехидничала я, - хочешь, буду звть архиватором?    - Ну тебя! - обижено буркнул... архивариус и поправив очки гордо удалился в туман, оставив за собой последнее слово:    - Так уж и быть, архивариус, но тогда мне давай помощников, да и озаботься, в конце концов, местом моего обитания и тех знаний, что я должен архивировать!..    - Обязательно! - довольно улыбнулась я и тут же чуть не подпрыгнула, услышав:    - Только не зови меня антивирусником или касперским, окей? Оставь Защитником! - копия великого Арни по-отечески потрепала мои волосы и тоже ушла в туман...    Мдя, вот они и сами выбирают себе имена, хмыкнула я и почесала затылок... Оп-па! Я вытянула перед собой руки и замерла. Нет, я понимала, в реальности мое тело так и лежит скрюченным эмбрионом в пыточном контейнере, и двигаться я никак не могла! Но вот они, руки! Да и Защитник погладил меня по голове - я что же, не заметив, создала и себе тельце?    - А что в этом такого удивительного? - вредный голос мне не был знаком, я ужом крутанулась на месте, испытывая восторг от возможности свободно двигаться, пусть даже это всего лишь игры моего разума...    - Ты еще кто? - в моей руке материализовалась шпага, и я грозно ей покрутила, едва сдерживая дурацкую улыбку.    - Я ж говорю, прям дите малое, только сейчас до нее дошло, чем она владеет и чем может пользоваться! - голос оказался еще вреднее. Я нахмурилась, резким порывом ветра разметав вокруг себя надоевший туман, представила себя в большой пустой комнате и вот, передо мной стояло воплощение всех подъездных бабулек, чьим любимым делом было перемывание соседских косточек. Такого я не ожидала и даже отшатнулась, ну зачем, скажите на милость мне такое счастье?    - А затем, голуба ты моя, чтоб не зазнавалась значит! Ишь ты, цаца, больно ей делали, видите ли, а мозгой пользоваться до тебя никак не доходило! Сколько впустую времени потратила! И сейчас, баловство и никакой работы! Одним закрылась от знаний, что ей же жизненно необходимы, другим от боли, что тоже неспроста причиняется и ну радоваться! Тьфу на тебя! - Сердитая бабулька поправила цветастый платок на голове и присела на лавочку... А лавочка то откуда???    - Ишь ты, лавочки ей жаль! Конечно, мужики то что, потерпят, подождут, пока у тебя соображалка включится, а я тебе так скажу - нечего прохлаждаться! - откуда-то в руках вредной карги появилось вязание и она уже вовсю вязала нечто длинное и бесформенное.    - Ну, чего встала! Давай, Архивариусу нужно помощников, да и Защитнику в помощь кого-нибудь типа техперсонала не помешает. А меня обзывать не надо! - тут бабка хихикнула и покачала головой, - Бабкой и зови, можешь бабушкой, ну, двигайся уже! А я тут посижу, присмотрю...    По жизни я всегда пасовала перед наглым напором, особенно со стороны тех, кто постарше, в подсознании как оказалось тоже. Поэтому скривившись, я последовала требованиям, которые и по моим прикидкам не были лишены смысла. Так. Придумать помощников для архивариуса не проблема, вон уже два сгустка обретают форму, один рыжий, другой русый, некрупные, молодые, глаза горят, поправили халаты, почему-то помятые и с полными карманами и кинулись за своим начальником. Про Защитника... это нужно подумать. Обычно у Шварца на подхвате был какой-нибудь умник на связи - типичный ботан или продвинутый хакер? Хакер, довольно потерла я руки, но если архивариус с помощниками куда-то уперли сами по себе, то хакер довольно сердито огляделся вокруг и намекающее развел руками. Угу, так и есть. Нужно обустраивать местность иначе порождениям моего подсознания будет просто не в тему мне помогать! Вздохнув, плюхнулась на пол и задумалась. Строить дом, крепость, замок... средневековый такой, с башенками, бойницами, подъемным мостом и глубоким рвом... чтобы стяги развевались, и трубил трубач... БАМС! И когда это бабулька успела подобраться ко мне так близко, и вообще - за что?    - А шоб дребеденью не занималась, игрушки все тебе, не наигралась? Какой замок? Какие трубачи? Где ты находишься, что для тебя сейчас должно быть во главе? У, ну и девка, годов сколько прожила, а ума ни на грош!    - Но-но! - я максимально быстро уклонилась с траектории летящего в меня шарфа - когда только успела его связать? И успокаивающе пробормотала:    - Ну, бабуль, все путем, я просто в процессе, думаю...    - Ах, думает она, умеет, оказывается! А шо вокруг деется, посматривать не думала? - подчиняясь ее повелительному взмаху, я огляделась и прикусила губу, вот ведь...    Прямо возле моих ног начинался глубокий ров, откуда почему-то не очень хорошо пахло, а за рвом. За рвом высился тающий в высоте массивный серый замок из огромных плохо отесанных камней, в надвратных башенках вились на ветру треугольные стяги, послышалось железное лязганье, мычание и гомон людских голосов... БАМС!    - И долго будешь это все делать? Или наконец начнешь мозгой своей хоть немного думать?    - А? - я осоловело почесала макушку, оглянулась на замок. Туда уже тянулась вереница простолюдинов с домашним скотом... Что за бред? Какие простолюдины, какой скот? Схватившись за голову, я в ужасе представила, во что выльется все это безобразие - крепостные, подати, куча слуг, управляющие, средневековый быт, на кой ляд мне это? Нет! Не хочу. Под моим сердитым взором замок и окружающие его деревеньки, лес - как шустро все это появилось, стоило лишь расслабиться - начали расплываться, превращаясь в туман.    - Фух! Спасибо, бабуль, это и вправду не в тему! - попыталась я подлизаться к старухе, но та видела меня насквозь и поэтому лишь презрительно поджав губы с достоинством прошествовала к своей лавочке, возле которой уже стоял столик с вышитой скатертью и лукошком с мотками разноцветных нитей... Мля, пока некоторые ворон считают, умные люди обустраиваются!    Соберись, скомандовала я себе, как долго ты сможешь быть такой расслабленной, передышки они на то и передышки, что малы и недолги. Нужно быть готовой ко всему, а значит, никаких замков, крепостей. И не город, и не деревня. Нет. Это современный мир. Здесь есть монстры и технологии, пусть я в этом полный ноль, но когда то нужно начинать! Я прибыла сюда из такой дали, что преодолеть ее можно было только через портал или на корабле, космическом. О! Энтерпрайз! Так, что я помню о нем кроме внешнего вида и интриг, которые на нем были? Ничего. Ну и ладно. Пусть не Энтерпрайз, а просто мой личный корабль. Кстати это довольно удобно. Нет лишних, зато есть все необходимое, никакого раздолбайства, все регламентировано. Я довольно кивнула головой. Научно-спасательная экспедиция имени меня! Скосила глаз на бабульку, никакого негатива, напротив, та довольно гостеприимно наливала чай в чашки с блюдцами угощая архивариуса с помощниками, в декорированной под старину каюте... Это дело. Чай пить не хотелось, но побродить по кораблю, и создать что-то полезное для самой себя было бы любопытно. Корабль, построенный в моем подсознании, был уютным, аккуратным и просторным, я двигалась по переходам, которые на глазах протягивались вперед, заглядывала в отсеки, которые сообразно моим желаниям преобразовывались в то, что мне казалось логичным. В один такой отсек с радостным писком метнулся хакер, бродивший за мной, как оказалось тихой, но назойливой мышкой. Так что вирусных атак можно не ожидать, мой хакер скорей сам всех вокруг заразит. В одном из отсеков, я довольно осмотрела стерильно чистые непонятные штуковины, возле которых тут же материализовался довольно упитанный и шустрый дядечка с улыбкой санты, и, несмотря на приветливый вид, быстро и категорично выпроводил меня из медблока.    Рубка, где я посадила штурмана, должен же кто-то держать выбранный мною курс. Технический отсек, там громыхая железками и пыхтя толстой сигарой, небритый дядька в спецовке подмигнул мне и, дав подзатыльник зазевавшемуся ученику, включил какую-то жужжащую машину. В следующем отсеке мне удалось лишь вполглаза глянуть в дверь как подлетевший лохматый субъект крикнув что-то про чистоту эксперимента, вытолкнул меня взашей... а что, это было прикольно...    На каком этапе я заснула, не знаю, но меня растолкал какой-то гладко выбритый парень в форме:    - Прошу подняться, через три минуты ожидается контрольный выброс, что, по мнению профессора, означает ваше пробуждение.    От этой галиматьи сонную расслабленность как рукой сняло, я поднялась с лежака, почти такого же, как и в доме моего спасителя. Вокруг было довольно уютно. Но времени на созерцания уже не было, что означает пробуждение? Я, мельком глянув на свое упакованное в такую же форму, как и у... адъютанта, быстро двинулась за ним. Переходы я не запоминала, просто зная, что корабль всегда направит меня туда, куда мне нужно. В рубке уже бегал озабоченный профессор, морщил лоб архивариус и что-то клацал на плоской клаве хакер.    При моем появлении все замерли. Адъютант ловко крутанулся на месте и рявкнул:    - Капитан на мостике!    Мгновения ступора, потом неуверенное:    - Реб... - вздох и требовательно: - Какая ситуация?    Профессор чуть ли не подпрыгнул.    - У нас совсем нет времени! Судя по данным, идет подготовка к пробуждению объекта... э... в смысле тела, ну, словом, уже через пару минут все датчики будут отсоединены от тела и капсула откроется. Как мы предполагаем, в свете всех манипуляций, что проводились с объектом, и при том потоке загружаемой информации, думается, нас ждет экзамен!    - Вот нифига се, что еще за экзамен? - возмутилась я, но под снисходительной улыбкой архивариуса я заткнулась.    - Малыш, то есть капитан, ты разве не помнишь где ты? Это ведь все-таки учебное заведение, пусть и методы у них такие своеобразные...    Подобное заявление заставило меня паниковать. Я только-только обустроила свой тихий мирок, а теперь мне придется выбираться из скорлупы и сдавать чертов экзамен!    - Я ж ничего не запомнила!    - Вся информация слита в носители - подключение идет по звуковому коду - заявил хакер и, посмотрев на мое обалделое выражение, поправился:    - Все в порядке, кэп, все, что архивариус рассортировал, будет тебе доступно, как только тебя о чем-то спросят, вся инфа будет тут же развернута, мы ж на связи с тобой!    - Капитан! - Адъютант коснулся плеча. - Займите свое место. При пробуждении вам следует быть готовой...    Совершенно растерянно я уле.. уселась в кресло, больше похожее на лежак в кабинете стоматолога. Руки оказались прихвачены зажимами, на голову опустился полупрозрачный шлем.    Раздался женский равнодушный голос:    - Режим пробуждения - отсчет. 10, 9, 8, 7, 6, 5...    В глазах помутнело, рубка стала терять очертания, все тело прошила судорога. Во рту появился мерзкий вкус, накатила тошнота, появилась резь в глазах, дыхание перешибло, спазм стянул горло. С трудом удался судорожный вздох, и я увидела то, от чего так старательно убегала.    Сквозь коричнево-серую муть виднелись утягивающиеся куда-то в полость саркофага металлические трубки, все слегка качнулось, и над головой появилась полоска света, меня выпускали. Щеку обожгло болью, надо же, ведь почти забыла о пораненной щеке, ох, а теперь время паниковать! Страх сковал мое тело, я поняла, что совсем не могу двигаться. Дыхание участилось, та дрянь, в которой валялась коварно залепила мне рот и нос и я стала задыхаться. Сознание стало меркнуть, послышался звон в ушах, какой-то шум, слова...    - Малыш, ты ведь слышишь меня! Ну же, не разочаровывай, соберись, мы рядом, мы с тобой! Давай, поднимайся, дыши, ты же не хочешь, чтобы тебя списали в утиль! Вставай, малышка, мы рядом, ну же!    Постепенно я узнала голос архивариуса и немного воспряла духом. С трудом подтянувшись, я выгреблась из контейнера на волю. Шипящие звуки шерато заставили меня вздрогнуть, но успокаивающие слова архивариуса помогли. Встав на немного дрожащие ноги, я прислушалась.    - Надеть киоло и приготовиться к выходу!    Киоло - эта та хламида, которую тут называют верхней одеждой на все случаи жизни. А по мне мешок мешком, но не мне перебирать. Накинув серое киоло я направилась к открывшемуся проему. Вновь безликая кабинка, перенесшая меня в комнату попросторней, где не было уже контейнера и вообще никакой мебели. Только полоса затемненного стекла, за которой по предположению архивариуса сидели экзаменаторы...   

Глава 5. Домашнее задание.

   Пятки холодил металлический пол. Хреновое ощущение стоять одной одинешенькой посреди пустого зала в не самом лучшем виде и состоянии. Да еще непрекращающееся жжение левой стороны лица, глаз то и дело смаргивал набегающие слезы, да и все тело побаливало от своеобразного курса обучения в том мерзком саргофаге. Мельком брошенный взгляд подтвердил мои опасения - боль причинялась не виртуально, а на самом деле. Вся кожа была разукрашена свежими и уже подживающими шрамами. Но увлекаться оплакиванием по своей измученной тушке не давал архивариус, все время, разговаривая со мной. Впрочем, много времени растекаться мыслями мне не дали.    - Существо! Помнишь ли ты, по какой причине ты оказалось здесь? - все же речь шерато до ужаса напоминало шипение змей, и воспроизводить эти звуки моему так и не вылеченному горлу было очень болезненно.    - Да. Я поступила в Адаптационный Корпус для прохождения курса выживания.    - Твое тело и разум мало подходят для нашего заведения, но у тебя есть поручитель и пока ты будешь в состоянии обучаться, ты будешь нашим питомцем.    - "Хых, питомцем, загнули, скорее подопытным кроликом! Ну, ничего, мы еще покажем, как мы "мало" подходим для этого заведения!" - сердито пропыхтел архивариус. Его слова меня развеселили. Улыбаться было больно, но кривая ухмылка все же выползла на мое лицо.    - Подобное мимическое искажение при текущих повреждениях вызывает опасение за твое психическое состояние - ты в состоянии воспринимать происходящее и отвечать на вопросы?    - Абсолютно! - подавив возмущение, спокойно ответила. Еще не хватало устраивать тут истерики. И потом в чем-то они правы, улыбаться, доставляя себе лишнюю боль было глупо. Архивариус виновато промямлил, что с его стороны это было непрофессионально, и он исправится.    - Хорошо. Тогда приступим. При использовании, каких элементов возможно воздействие на электромагнитное состояние поля, генерируемого...    Признаться, при прослушивании этого вопрос я впала в прострацию, но меня быстро вывели из нее. Вас когда-нибудь било током изнутри?    "Объект выведен из стазиса, подключение к инфо-полю возможно!" - все-таки нужно заменить этот голос корабельного оповещения, какой-то он мерзко равнодушный! Оп... Только сейчас заметила, что вовсю говорю - Хакер, зараза, сумел подключиться ко мне и на автомате запустить речевой аппарат... вот это да, я сама о себе думаю как о корабле! Кстати, а почему я свободно думаю и отвечаю одновременно?    - А потому, что временно управление взял на себя наш талантливый хакер, ведь наш капитан оказался слабоват на поверку! - архивариус был довольно сердит. И по праву. Слишком уж я люблю убегать в себя - если так продолжить, то вопрос выживания можно будет снять с повестки, потому как загнусь в одно мгновение.    - Ну-ну, на то мы тобой и созданы, чтоб по возможности дать тебе собраться с силами. Просто старайся справляться как можно лучше, не расслабляйся!    - Оки, ты прав, я постараюсь держать себя в руках!    - ..при интеграции силовых полей с разнозаряженными потоками, возмущение достигает семи с половиной единиц, что будет равносильно... - речь моя лилась довольно легко, не в смысле звучания, горло драло не по-детски, а в знании ответа. Причем я даже понимала что говорю! Мои ноги уже онемели от холода, и из носа потекла влага, но экзамен продолжался.    - ..на использование матрицы, в данном случае есть несколько показаний, а именно...    - Довольно. Знания восприняты на удовлетворительном уровне, однако физические показатели объекта ниже нормы и близки к критической отметке. Что недопустимо. Тебе дается последний шанс. Если ты не будешь в состоянии поправить свои физические данные, то Адаптационный Корпус будет для тебя закрыт. Тебе ясно?    - Да. - Каким чудом я сдержала дрожь в голосе, не знаю. Но настроение упало ниже плинтуса. Неужели все мои старания были напрасны?    - Отправляйся в свою ячейку. - Голос затих, а позади меня раздалось легкое шипение открывшегося проема. Пора идти в свою конуру!    - Успокойся! Все не так плохо. Мы справимся малыш, вперед, у нас много работы! - почему архивариус так оптимистичен, или он просто меня подбадривает? Но как бы то ни было, это действует. Я нашла в себе силы и сдвинулась с места на онемевших от холода и долгого стояния ногах.    Обратный путь был так же быстр и непримечателен. Правда, пришлось себя немного уговаривать, точнее, пинать и тащить силком, чтобы залезть в эту мерзкую жидкую дрянь.    Гибкие металлические щупальца моментально присосались к моему телу, в рот вновь влезла трубка, а глаза защипало. Панику опять развеял архивариус:    - Все в порядке малыш, сейчас ты вернешься на корабль, считай, 1, 2, 3...    Резкий вдох и я на ложементе, сползли зажимы с рук, шлем поднят. Рядом стоит архивариус, за ним побледневший адъютант. С другой стороны хакер, отсоединяет от моего кресла какие-то провода.    - С возвращением, капитан!       В этот раз не было никаких раскачек. Меня сразу круто взяли в оборот.    - Итак. На повестке первый и самый важный вопрос! - Профессор нервно поправил воротник рубашки на тощей шее и нервно отдернул помятый халат.    - Функциональность нашего корабля впрямую зависит от физических характеристик объекта, то есть тела! Если за психическое состояние пациента мы можем быть спокойны, то физи...    - Проф, ты конкретно нудишь! - возмутился хакер, - Давай уже по сути. Все в курсе. Нужно укрепить тело. У тебя есть конкретные предложения?    - Конечно! Но я попросил бы не перебивать! - сердито буркнул профессор, но архивариус тут же вмешался.    - Тихо. Времени у нас конечно немного, но оно все же есть. Так что давайте просто и по существу. Малыш, проф уже начал разработку по этой теме, но есть кое-какие вопросы, которые можешь решить только ты. Все же твой голос тут главный! - подмигнул он мне, - Ну, давай, заодно можешь воплотить все свои мечты...    - Ага, пусти козла в огород! - дребезжащий вреднючий голос мгновенно пресек, мое уже было расшалившееся воображение. - Мечты, мечтами, но надеюсь, наша девочка сообразит, что главное тут не большие глазки и красивые формы? А?    - Бабуль, можно и о красоте немного подумать. Ей же в этом теле жить, так что...    - Нет, бабуля права. Я, конечно, не хочу из себя киборга Т-1000 делать, но приоритет будет один - выживаемость. Мне все еще грозит визит Чистильщика, так что приступим! - нет, я честно собой загордилась, ага, все же я, как и любая женщина, многое в себе хотела бы изменить, но тут я была тверда и смогла наступить на горло своей песне. Потому что все еще очень хочу жить!       Как оказалось, проф и в самом деле уже многое напридумывал, все же довольно странно говорить так о выдуманном моим подсознании персонаже, но тем не менее. Профессор завалил меня кучей сложных терминов, среди которых я, как ни странно кое-что понимала, все же знания, вдалбливаемые в меня, оставили след, другое дело, что я особо не любила учиться. Выговорившись, довольный проф протянул мне листок бумаги с ручкой и предложил:    - Я, конечно, могу еще многое сказать по поводу необходимостей и возможностей, а также научной составляющей, но думаю, тебе будет проще указать то, что именно ты хочешь, а я и моя лаборатория приложим все силы, чтобы воплотить все в реальность!    Вменяемый спич упертого ботаника шокировал меня больше чем все предшествующие сложно выговариваемые конструкции, оказывается, он умел говорить просто и понятно.       Белый лист и ручка, да, давно такого не было.    Пункт 1. Регенерация. - Тут я задумалась. До какого уровня я хочу регенерировать? Глянув на неприлично довольного собой профа я мстительно дописала: до клеточного уровня! Да уж, профессор, раз вы так самоуверенны то это именно для вас!    Пункт 2. Как бы я не хотела уметь восстанавливаться при любом повреждении, получать эти повреждения мне совсем не хотелось! Так что вторым пунктом у меня будет неуязвимость! Так что никаких порезов, простуд и ожогов!    Пункт 3. Способности. А вот тебе, дорогой мой, умник. Хочу суперспособности! Блин, этот гад Чистильщик умеет вытягивать душу и сжигать заживо. Я хочу уметь защититься от этого, ну и защищаться мне нужно активно. Так. Во-первых, очень быструю реакцию, а то я порой пока соображу что делать, меня сожрать за это время смогут, во-вторых, скорость движения, это, словом хочу уметь ускоряться, иногда лучше шустро сбежать, чем подраться и сдохнуть... в третьих, думаю было бы неплохо уметь, э... Вот если быть наглой, то уметь становиться невидимой, ну хотя бы мимикрировать под окружающую среду - свойства хамелеона мне пригодились бы. Ну, на худой конец - уметь отводить глаза. Что еще? Я задумчиво погрызла колпачек ручки. Точно, грызть, я провела языком по зубам. Никогда не знаешь, чем придется отбиваться. Нужно в случае чего уметь и загрызть, хотя брать в рот всякую пакость не хочется, но! Как там в моих любимых когда-то фильмах? Боевая форма! Нет, ее нужно в отдельный пункт!    Пункт 4. Боевая трансформация! Я предвкушающе ухмыльнулась. Выуживая из загашников памяти всех комиксных героев и все свои фантазии на эту тему. Ну, естественно быть горой мускулов как халк, несмотря на его чудовищную силу меня не прельщало. Некомпактно, легко обнаружить, трудно спрятаться. Но силы у меня должно быть с избытком. Значит, мой костяк и мышцы должны быть усилены, так, человекообразная форма должна остаться. Ну, чуток порельефней становиться можно. Однако откуда будет набегать эта лишняя масса... у. как все запущено. Так. Боевая форма нужна для боя. Оружие, как мне кажется, не всегда будет под рукой, поэтому я сама должна стать оружием. Так что, трансформировать нужно тело. Преобразовать кисти рук в металлоподобное состояние? Страшновато, но ладно. Еще бы нужно озаботиться защитой - пусть я сама по себе буду неуязвимой, но хорошего много не бывает. Хочу защитное покрытие! Хочу татушки! Упс... а татушки зачем удивилась я сама себе?    - А хочу!    Так... я оглянулась. Возле меня стояла невесть откуда взявшаяся шпингалетка лет тринадцати. С ооочень вредным видом.    - Хочу! - так же громко и вредно повторила девчонка и нахально полезла отнимать у меня ручку.    - Ну-ка, ты еще что такое? - попыталась внести ясность, на что мелкая досадливо дернула плечиком.    - Не что, а кто! Я твоя паранойя! Бееее! - и выхватив таки ручку, быстро накарябала на листочке:    "Роскошное тату по всей спине - объемное, при трансформе из нее образуется все, что необходимо для защиты и борьбы!"    - Неплохо выражаешься, паранойя! - а что, мне понравилось, ну и фиг, что раньше я была против того чтобы портить кожу, когда то было, а сейчас... да и ожог Чистильщика уже положил начало.    - А то! Я плохого не посоветую! Я ж паранойя, а значит, сделаю все, чтобы мне было круто, а остальные пусть катятся! А ты давай, не расслабляйся. Продумывай все тщательно, а то помрем молодыми из-за твоей расхлябанности! - поучительно воздвигнув вверх тонкий пальчик с обгрызенным ногтем девочка горделиво подбоченилась и шмыгнула.    Улыбнувшись, я послушно взялась за ручку.       С помощью паранойи дело пошло быстрее. Добрая девочка совсем не стеснялась в желаниях, так что она вытребовала и глаза-лазеры, и настраиваемое зрение, и слух достойный летучих мышей, не хуже чем сонар, гибкость и растекаемость - об этом мне особо не хотелось думать, но противостоять паранойе было мне не по силам. Устойчивость к нахождению в плазме, а также к вечной мерзлоте и космическому холоду, настраиваемое дыхание в подводное, а также кожное, плюс замену дыхания чем-либо еще - тут я просто закатила глаза и, попросту отключившись, механически записывала за важно вышагивающей передо мной девчонкой все ее умозаключения.    - ... и в обязательном порядке нужна возможность обходиться без пищи как таковой, то есть у нас должна быть возможность энергетической подпитки из любого источника, органика, там, излучения, да что угодно! Словом, чтоб ни голодом, ни холодом нас нельзя было уморить! А еще...    Тут я окончательно перестала вникать. Ну подумаешь, разыгрался ребенок, вряд ли проф все это сможет воплотить, а все что сможет, так и к лучшему, паранойя и вправду ничего вредного мне любимой не пожелает!    Список проф читал с поднятыми дыбом волосами, утирая вспотевший лоб платочком, архивариус нагло ржал, а хакер одобрительно цокал в понравившихся местах. Паранойя, гордая собой довольно принимала заслуженное внимание и наяривала пирожки с капустой, щедро подкладываемые бабулькой. Да, столовая на корабле оказалась вотчиной моей добрейшей бабульки, у которой все с удовольствием перекусывали и делились мыслями. Один доктор ворчал и спорил со старухой по поводу народных и научных средств лечения и питания. Только адъютант всегда был за моим правым плечом, молчаливо и неотступно присутствуя и заботясь. Это было очень комфортно. После одиночества и пережитого страха все обитатели корабля в моем подсознании были для меня жизненно важны и необходимы.    Впрочем, долго наслаждаться плюшками мне не дали. Проф не только вспотел, он еще и увлекся.    - Очень увлекательно! Замечательно! Какое поле для работы! Восхитительно! Я уже даже представляю... Так! Всем внимание! Чрезвычайное положение! Часики тикают, а работы непочатый край! Кэп, я срочно требую еще хотя бы пяток ассистентов! Такой объем работы в такие сроки мы можем провернуть только при помощи дополнительных сил!    - Да без проблем, проф. - Уж что-что, а новые персы легко появлялись даже без моего участия, ну а если просят, да еще и для дела...    - Отлично! - профессор ринулся к своей лаборатории, зацепив хакера и архивариуса, - мне понадобятся ваши способности, милейший хакер, и ваши архивы, дорогой архивариус! Вперед, вперед! У нас впереди прекрасная работа!    Меня почему-то не потянуло вслед за ними, я просто осталась рядом с бабулей и появившимся Защитником. Небольшая доля уюта и домашнего тепла мне как раз кстати. Рядом с Защитником очень хорошо было просто молчать. Даже паранойя и бабулька были согласны с этим, поскольку тихо пили чай и наслаждались тишиной, адъютант и вовсе никогда не говорил лишнего, так что я как-то незаметно провалилась в сон.       - Эй! Вставай соня! Утро красит нежным цветом...    - Ц. Вот только не надо мне советского романтизма с утра пораньше! - сварливо буркнув, открыла я глаза. Моя личная каюта мне нравилась. Ничего лишнего, но при этом выглядит по-домашнему. Перевела глаза на возмутительницу покоя. За спиной паранойи виновато переминался с ноги на ногу адъютант. Забавно, в следующий раз меня будут будить уже трое?    - Ну и? Чего кричим, нахалёшка ты мелкая?    - У! А обижать маленьких нечестно! - насупилась паранойя, но быстро передумала дуться и, тряхнув торчащими в разные стороны хвостиками, затараторила:    - А ты знаешь, что профессор уже многое сделал по нашему списку? Ему нужно провести эти, как его, а, точно! Полевые испытания! Так что хочешь, не хочешь, но тебе придется вернуться в большой мир и провести тесты!    Судя по всему, на моей физиономии все прекрасно читалось, поскольку девчонка, посерьезнев, присела рядышком и погладила большую меня по голове.    - Ну что ты, рано или поздно это нужно будет сделать и лучше раньше, кто знает, когда будет следующий экзамен, и каким он будет, нам ведь нужно быть готовыми, мы все рядом, если что Защитник опять примет все на себя, а ты вернешься сюда, давай, попробуй!   

Глава 6. Проба сил.

   Мне хотелось, чтобы за меня опять вышел бы кто-то другой. Но смысл прятаться за Защитником, если я хочу жить, а не прятаться?    Уже знакомый ритуал. Кресло, зажимы, шлем. Обеспокоенный взгляд адъютанта, подбадривающее пожатие архивариуса, деловитая возня хакера, проф, бегающий вокруг и довольная паранойя отсчитывающая звонким голосом:    - Режим пробуждения - отсчет. 10, 9, 8, 7, 6, 5...    Резкий вздох, в этот раз все по-другому. Глаза быстро адаптируются к окружающей пакости. Прозрачная тонкая и прочная пленка, закрывшая глаза, ограждает меня от щиплющей жидкости. Время пошло. Насколько позволяют размеры контейнера, я изгибаюсь, чтобы оглядеться. Как и предполагалось - ничего приятного. Месиво металлических щупалец, какие-то шевеления, искрение.    - Искры? А, это тебя опять разрядами долбят! - радостно оповестила меня паранойя, но продолжить глумление ей не дал архивариус, умный чел, знает, что мне сейчас нужна поддержка.    - Сейчас Защитник снимет блокировку чувствительности на этом участке. Попробуй активировать защиту. По словам профа требуется просто мысленное усилие и защитное поле из тату полостей покроет все тело. Ну, для начала хотя бы левую голень, куда сейчас бьют эти твари...    - Стоп! Не забудь попробовать поглотить энергию! Нам нужно опробовать возможности питания за счет приносного материала, а то одной теорией жив не будешь! - бесцеремонно вклинился проф.    Мдя, одной конечно быть грустно, но и толпа советчиков тоже не сахар! Но лирику в сторону. Мысленное усилие? Ай! Как же больно, вот же дрянь! Видать Защитник все же наполовину, но смягчает боль, но это не повод расслабляться. Мысленное усилие - Защита! Ммм. Странное ощущение. Словно по всему тело скользнули теплые нити. Ха! Я не знаю, сработало или нет, но искры вижу, а боли нет!    - Сработало, малыш! Настрой зрение, если хочешь увидеть свою защиту, да, не забудь о словах профа, нам нужно попробовать поглотить энергию.    - Да-да, помню! - я попыталась вглядеться, точно, на видимых участках тела виднелась какая-то ребристая, сероватая пленка - так вот значит, как это выглядит. Занятно, теперь об энергии. Все должно управляться моими мыслями. Приказываю себе поглотить - звучит глупо, чувствую себя так же, нет. Не пойдет. Будем представлять. Вот. Из манипулятора в сторону моей лодыжки плеснуло молнией, вообразим, как молния впитывается в защитную оболочку. Наверное, должно быть слегка щекотно, и тепло... ой, мне и, правда щекотно и тепло!    - Ура! Есть контакт! Теперь мы не помрем с голоду! - паранойя меня едва не оглушила, судя по всему эта мелочь принялась скакать по рубке исполняя чунга-чангу, ну и ладно. Главное процесс пошел.    - Ты права, процесс пошел. Теперь тебе придется чаще выныривать в реал, тренировки необходимы, но с другой стороны сейчас ведь тебе уже не так страшно, малыш? Да и интересно должно быть - новые возможности, новые перспективы!       Не сказать, что все было гладко, временами я не успевала отреагировать и вовремя включить защиту. Так что болезненные ощущения всегда были где-то поблизости. А потом, проф требовал проверять ВСЕ возможности, в том числе и регенерацию, а значит заглушалась ново обретенная неуязвимость и ломались кости, надрезалась кожа... да и трансформация в боевую форму тоже шла с перебоями. Для начала я просто не совсем понимала, как именно хочу выглядеть, как именно должны выглядеть мои руки, во что превращаться, и по этому поводу с паранойей разгорались нешуточные дебаты. Рефери был архивариус, и он попеременно становился то на ее, то на мою сторону, а иногда хватал нас обоих за шкирки и выпроваживал из архива, чтоб хоть немного отдохнуть от шумной молодежи. Тогда я жаловалась адъютанту, которому просто по долгу службы некуда было деваться и нельзя было мне возражать. А еще меня ужасно злило, что обожженная щека никак не вылечивалась!    - Какая же это регенерация! - бушевала я в очередной раз не успев прикрыть защитой ожог и схлопотав неприятный удар от манипулятора. Проф и остальные почему-то отмалчивались. Когда я уже просто начала истерить вмешалась бабулька.    Бамс!    - Вот же дура, прости господи! И откуда ж такие берутся! Вот вынь ей и положь все, разжуй и в рот положи! Что ты кидаешься на всех!    - Но ба!    - Никаких ба! Еще чего не хватало! Напрягай свои редкие извилины, и не переноси с больного на здоровое!    - Но я честно не понимаю! - растерялась я.    - Уж куда уж! - завелась по-новому старуха, потом устало вздохнув, сказала уже тише:    - Это ты сама глупенькая, не хочешь терять эту метку - на мой удивленно раззявленный рот, она лишь махнула рукой.    - Иди к дохтуру, он те все по-умному разъяснит, по его это части, а профа и остальных не тереби. У них и так забот полон рот!    Против бабули не выстоит никто, говорит редко, но метко. Я себе не враг, потому послушно потопала к доктору, который явно уже ждал меня сидя в удобном кресле и разложив бумажки.    - Ну-с, дорогуша, давай проясним, что тебе не дает покоя!    - Ожог мне покоя не дает! - буркнула я, доктор согласно закивал.    - Именно, именно! Ожог этот для тебя не просто рана. Это моя дорогая больше символ! Да-да, символ твоей жажды жизни и страха смерти. Напоминание и цель! Именно ты сама не даешь этому ожогу затянуться - пока ты не справишься со страхом, пока не подготовишь себя к тому, чтобы уверенно противостоять Чистильщику - этот шрам будет твоей памятью, твоим щитом и твоей путеводной нитью.    Я ошалело внимала разглагольствующему толстячку и понимала, что он прав. Вполне может быть. Как некоторые наносят себе ритуальные шрамы, чтобы обозначить важную веху, или посвятить себя великой цели, так и я с этим ожогом ношусь. Боль от него - это память и определение моего статуса. Помнить и стремиться защититься и выжить. Да. Я сама не даю зажить этому шраму. Лишь когда переживу следующую встречу с Чистильщиком, а встречи этой не избежать - уж в чем-чем, а в этом абсолютно уверена, лишь тогда я смогу перевернуть страницу и убрать ожог... или не переживу и не уберу. Все просто. Невероятно сложно и очень просто.       Когда на монитор вывели мое текущее состояние, подкрепив детальной визуализацией, дар речи меня покинул. Нет, если со стороны, то, в общем-то, изменения не такие уж глобальные. Ноги, руки, рост, даже лицо то же, ну разве что линии стали жестче. Суровей. Опасения бабки не оправдались - никаких губок бантиком, никаких ресниц до бровей, вот зубы да, шикарные, Голливуд отдыхает и когда я трансформируюсь, рыдает от зависти, ну пунктик у меня, всегда хотела клыки покрупнее, мдя, но дар речи у меня пропал не от моей зубатой неотразимости. Цвет кожи стал красновато-серым, а при активированной защите почти шоколадным с серым отливом. Да еще это тату - паранойя постаралась от души. Когда-то в детстве я увлекалась рисованием, но то, что накрутила эта девчонка - убивает наповал! Дикие загогулины шрамов - ну да, объем выглядел как рубцы, расползались по всей спине, забираясь на грудь и пах своеобразно имитируя нижнее белье. Это, как мне мнится, чтоб и голяком стыдно не было... Красотой тут и не пахло, но с другой стороны на кой она мне в моей ситуации? Зато практично, из этих рубцов и обтекала меня моя защита. Ноги и руки тоже были в подобных перчатках, да что там говорить, рубцы залезли и на лицо, плавно переходя с плеч на шею и очерчивая скулы и линию волос. Между пальцами рук и ног появились маленькие перепонки, рубцы-тату на руках и ногах, к слову, были потолще - там дополнительно пряталось много полезных фишек. Но что в первую очередь бросалось в глаза - это мои новые дивные волосы! Ага, всеобщим консилиумом было решено не позволять этой части моего тела не иметь спецвозможностей. А именно, мои волосы стали живым организмом. Могли двигаться сами по себе, сплетаться в косы любой сложности, становиться прочными как леска и острыми как бритва! Я перестала быть обычным человеком, все во мне стало оружием, все было модифицировано с целью повышения выживаемости! А в спокойном состоянии волосы по умолчанию слипались в лепестковые пряди как у коренных шератонцев - угу, мимикрия с минимальными энергозатратами... Цвет правда оставили родной - черный, и то хлеб! Про глаза - отдельная история, поначалу даже трудно было разглядеть, во что они превратились. Форма, вырез прежний, но вот белок с радужкой это что-то в чем-то!    - А что за фейерверк у меня в глазах? - не то чтобы мне так нравился мой родной унылый болотный в крапинку, но все же. Профа словно ужалили:    - Очень правильно - фейерверк, не то, что паранойя говорила!..    - И что паранойя говорила? - заинтересовалась я, на что девчонка, зевнув, махнула рукой:    - Да я назвала цвет глаз радужным, а проф уперся, типа не совсем соответствует истине.    - Именно! - возмутился профессор отсутствием нашего внимания: - Данное определение не точно! А вот фейерверк - гораздо ближе. Как мы можем видеть - тут мое лицо, а точнее глаза заняли весь экран - ничего статичного или туманно иллюзорного здесь не наблюдается.    И впрямь, смотреть в эти, то есть теперь уже мои глаза было тяжко - начинала кружиться голова. Бесконечный завораживающий круговорот цвета, искрил и усыплял. Определить где у меня зрачок не представлялось возможным.    - Ну и зачем мне такая головоломная движуха в глазу? - ну не понравилось мне это, словно именно эти глаза окончательно сделали из меня нечеловека!    - Как зачем? - вспыхнул проф. - Разве не понятно? Глаза это зерцало души! А зачем нам нужно, чтобы кто ни попади, к нам заглядывал? Так-то вы голубушка внимательна! Неужто ты хочешь, чтобы нас брали под контроль, всякие, кто владеет гипнозом, умеет внушать?    - Что? - признаться об этом я совсем не задумывалась, паранойя мерзко хихикнула, а бабка в своей безапелляционной манере припечатала:    - Во-во, наш кэп об этом даже и не задумывался, а то, что тебя дуреху с помощью гипносна обучили языку шерато и необходимому объему знаний уже не помнишь? Эт нам еще повезло, что кроме как обучающего никаких других воздействий подобного рода на нас не было оказано!    Я закатила глаза, но возражать бабульке и не подумала, та как всегда была права, а вот:    - Да, теперь с такими глазами скорее я кого-нибудь зачарую, ладно, я понимаю - это неплохая защита, но не слишком ли необычно это будет смотреться? Не лучше ли это немного замаскировать? По-моему не очень умно выставлять все козыри сразу... и вообще, нужно создать как бы пассивную защиту от ментального воздействия, а эти мои гипно-мерцающие глазки запускать как ответный удар агрессору, а?    А в ответ тишина, ай да я, неужто случилось чудо, и в кои-то веки я сподобилась оказаться на высоте? Первым прочистил горло проф.    - На самом деле, вполне справедливое заключение. Насчет пассивной защиты - мы приступаем к разработке прямо сейчас. Да, нужно к тому же продумать и систему раннего обнаружения подобных воздействий на нас, о маскировке "мерцающих" глаз - да, хорошо. Думаю, это будет легко, нужно будет только нарастить дополнительно ложное... - чем дольше проф говорил, тем невнятней звучала его речь, да и сам он уже быстрым шагом удалялся в свою лабораторию - кто-кто, а профессор у меня получился трудоголиком. Я посмотрела на остальных, адъютант сиял, словно начищенный чайник, архивариус довольно чиркал что-то в блокноте, паранойя сердито грызла ногти, а бабка подмигнула мне?    - Видишь, иногда и тебя посещают умные мысли, ты только не расслабляйся! - и, прихватив с собою девчонку, ушла прочь из рубки.    Стало еще веселей. Мало того что физические нагрузки и так были запредельны, так еще и добавилась мозголомная тренировка ментальной защиты. Из каких источников собиралась эта методика было непонятно, то ли проф сам ее выдумал, то ли накрутил сборную солянку и скинул на меня все это безобразие. Но я смягчила удар - в моем корабле появилась новая должность, слухач. Нет, может, конечно, назвать и по-другому, но Чуткое ухо звучало бы еще более бесцеремонно, а ему нужно было как раз внимательно вслушиваться и всматриваться, чтобы отслеживать и фиксировать любые воздействия на меня любимую. Но называть его так мне опять не дала бабка, пошпыняла меня и заявила, что неча мол наблюдателя нюхачом обзывать, на мои потуги поправить ее она не отреагировала. Сопротивляться ей? Ага, я сама себе враг что ли? Ну и пусть будет наблюдатель. Главное чтоб работал, а так, хоть груздем называйся, как говориться!    Так вот, отслеживать воздействия уже было кому, а технику защиты мне скинуть уже не удалось. Пришлось самой тренироваться и даже импровизировать, ведь проф дал мне только голую теорию, а мясо на костяк пришлось наращивать самой. Вот, к примеру, многослойная защита, рекомендации - вообразить покрытие, ограждающее меня от окружающего, придать прочность и одностороннюю проницаемость. Попробовать создать движущуюся или мерцающую защитную пленку. Продумать активацию по образу, продумать активную защиту... ну в таком все духе. Все очень просто, только вот совсем непонятно. Я затормозила с продумыванием, поскольку мое воображение пасовало перед уточнениями. Поначалу никак не могла сообразить, на какой материал должна быть похожа моя защита, из-за этого все стопорилось. Ну не могла визуализировать нечто абстрактное, не понимая сути. Помогла паранойя, узнав о проблеме наглая девчонка закатила глаза и выдала:    - На фиг заморачиваться? Представь цвет, плотность, фактуру, назови сверкающей прелестью, это ведь не настоящий металл или камень, это форма защиты твоего подсознания, не привязывайся к чему-то знакомому, создай свое. Ведь если на тебя нападут в ментальной атаке, ты ж не будешь пытаться осознать, на что похожи чужие мысли, ты просто будешь от них отбиваться! Главное представить как это все действует, а проф подберет логичное обоснование, еще и научный труд на эту тему состряпает! Ну? - девчонка требовательно уставилась на меня, а я что, я кивнула. Моя любовь искать проблемы, там, где их нет, спотыкаться на ровном месте уже достала и мое подсознание, раз меня каждый раз тыкают в мои ошибки при помощи этого уникального во всех отношениях выверта моего же воображения.    Первый слой - прозрачная для меня, но внешне матовая и абсолютно гладкая скорлупа, мягкая и эластичная. По моим меркам представляла я ее целых три часа, хотя время в моем подсознании вещь субъективная, но на первый уровень защиты у меня ушло больше всего времени. Второй слой, похулиганив я решила создать движущимся и шипастым. Принцип мозаики, все кусочки разноцветны, хаотично меняются друг с другом цветом, на них, то вырастают, то исчезают разной длины острые шипы. Этот уровень получился быстрее. Третьим я решила сделать не цельную сферу, а три кольца, взаимопроникающие друг в друга и описывающие вокруг меня разные по наклонности круги. Их я сделала блестящими до зеркальности и острыми до безумия, брр, не хотела бы я оказаться на пути этих колечек! Войдя во вкус, я покусилась на четвертую и пятую сферы. Следущая за кольцами копировала по цвету мои радужно мерцающие глазки, и находилась тоже в непрерывном движении цвета и вспышек, а пятая выглядела как мшистый камень, шершавый, но податливый, гибкий и липкий. А что, вот нападаешь, так будь готов попасть в ловушку! Таким образом, вся моя защита оказалась очень кусачей, теперь ее вполне можно было считать эффектной обороной. Но на всякий случай еще вообразила себе длинные хлысты, которые в спокойном состоянии просто накручивались на руки в виде длинных перчаток, а при активации превращались в буйство цвета и направляемого безжалостного огня.    Проф мои разработки осмотрел очень внимательно, заставил несколько раз возводить защиту и снимать, потребовал демонстрацию хлыстов и достав меня до чертиков наконец угомонился.    - Возможно, и сработает, конечно, все будет ясно лишь, когда мы сможем опробовать все это в реальном поединке, а пока тренировки и еще раз тренировки. Нужно научиться, как можно меньше тратить сил и энергии на защиту, но при этом держать ее всегда в активном состоянии. Желательно конечно поскорей опробовать все на каком-нибудь постороннем объекте, жаль что пока в эфире тишина... - проф глянул на наблюдателя, тот развел руки - никакого ментального воздействия на меня, ну не считая тот обучающий хаос, не было. А устраивать бойкот знаниям, вдалбливаемым в мою и так не любящую учиться голову, архивариус строго-настрого запретил.    - Жаль-жаль, подождем пока. - погрустнел проф и ушел к себе.       Так что отдыхать мне было совсем некогда, на моем корабле велась кипучая деятельность, я просто с ног валилась, как бы ни смешно это звучало. Но, как и в первый раз, вызов на экзамен и в этот раз оказался удручающе внезапен. Не было конечно дрожи и страха покидать корабль, я уже и так часто выныривала в реал, чтобы бояться, но вот сам экзамен пугал. Что если мое физическое состояние покажется не достаточно хорошим?    Мешковатое киоло совсем не изменилось, как и окружающая обстановка. Суровый аскетизм, холод и темное стекло, скрывающее их, его? Но в этот раз меня обуял злой азарт. Я знала, что пол по-прежнему ледяной, но моим босым ногам было комфортно. Тату защита удобно обтекла мои ступни, но и без нее я совсем не мерзла. На коже больше не было шрамов, кроме ожога Чистильщика и тату на мне не было никаких повреждений. Это придавало уверенности.       - Твои данные улучшились, определенный прогресс есть. Поздравляем, начальный курс завершен. Теперь ты допущено к основному курсу. Будь готово к увеличению нагрузки.    Эта новость под конец экзамена меня очень порадовала, оказывается то, что со мной творили, было всего лишь подготовишкой! И так обрадовало, что я едва не засветила глазами, в прямом смысле - на корабле все всполошились и пару раз долбанули меня током, чтобы привести в чувство. Я постаралась взять себя в руки, но:    - Могу я попросить ВАС о небольшой уступке? - ответ последовал с минутной задержкой, и прозвучал довольно холодно.    - О какой уступке может просить существо, не получившее даже статуса раба?    Оказывается, даже скрипеть зубами мне могут не дать, вот же завела экипаж на свою голову!    - Всего лишь не называть меня бесполым существом.    - Твои половые признаки не имеют для нас никакого значения. А имени тебе иметь не положено до тех пор, пока ты не закончишь хотя бы базовый курс. Наше терпение на исходе. Отправляйся в свою комнату!    Я скованно поклонилась и, едва сдерживаясь, старательно спокойно отправилась к себе.    В жижу я заползла на раз - мне хотелось поскорей оказаться дома...       Обучение - или то, что под этим понимали в Адаптационном Корпусе, перешло на новый виток. Меня стали долбить гораздо интенсивней. Пришлось увеличивать число помощников, вводить новые должности, теперь за состояние моего тела отвечал не только защитник с хакером, к ним подсоединились оператор и охотник. У архивариуса добавился регистратор, у доктора две медсестры, штат профа итак увеличился вдвое, кстати, у хакера появилась замена, потому как дел оказалось слишком много на одного. В техническом отсеке вообще творилось нечто невообразимое, все наработки профа воплощались именно здесь, так что этот отдел можно было с полным правом назвать производственным цехом. Возле штурмана появился навигатор, добавился пилот. А я почти все время стала проводить в реале, поддерживая постоянную связь с кораблем. Потому что в этот раз меня не просто били током, укалывали иглами, прижигали и срезали кожу. Меня в прямом смысле стали пилить и разделывать! Неужели все шерато умеют регенерировать отрезанные конечности? В базе данных, старательно собираемой архивариусом, абсолютно ничего на эту тему не было. Все что касалось физиологии коренного населения шерато зияло черной дырой незнания! В последнее время я все время была на взводе. Если раньше был страх, то теперь злость. Возможно, все изменения откладывали на мне отпечаток, меняя мою личность. Я не была в этом уверенна, а от бесед с доктором решительно уклонялась, с головой окунувшись в борьбу за сохранность моего тела. Позволяя отрезать и пилить себя, я училась терпеть боль, а потом старательно приживляла отделенные от меня конечности, сращивала разрубленные кости, восстанавливала измочаленные мышцы, заново отращивала нервные волокна, обновляла кровь, и злилась.    Я так сильно злилась, что даже стала ощущать свою злость как удушливое покрывало, окутывающее меня, заставляющее задыхаться. Но скинуть его не удавалось, потому как злилась еще сильнее... в какой-то момент, мне показалось, что мои эмоции материализовались и вырвались за пределы саркофага. Отмахнувшись от этой мысли, я даже не сразу услышала тревожную сирену, скользнув на корабль, узрела довольно пугающую картину. На мониторах скакали дикие кляксы, наблюдатель бешено переключал режимы просмотра, а паранойя, в упор, глядя на меня, мрачно спросила:    - Ты что творишь? Что за фигню ты устроила?    На мое недоумение, девчонка аж подпрыгнула от избытка чувств:    - Ты что, совсем не соображаешь? Зачем ты создала такой всплеск: а если нас засекут, ты ж сама разглагольствовала о припрятывании козырей, и устроила такое!    - Неконтролируемый выброс вышел за пределы саркофага. Скорость движения увеличивается. 3, 8, 12 метров, постепенно уменьшается плотность, поле стабилизировано. - Штурман устало откинулся на кресло: - Фух! Теперь у нас появилось стационарное поле, кстати, замечено несколько объектов на границе 10 метров от нас.    - Ну-ка, провести визуализацию и сканирование этих объектов, данные на экран! - подозрительно радостным тоном скомандовал невесть, когда появившийся проф.    - Есть данные на экран! - Наблюдатель провел рукой над пультом и на экране высветились три сгустка нежно сиреневого цвета.    - И что это за цветочки? - моя злость постепенно отступала, уж слишком довольным выглядел проф, и это меня заинтриговало.    - Хо-хо-хо! Моя дорогуша! Наконец-то, получилось! Конечно, дистанция маловата, но думаю, это придет с опытом, но как замечательно все сложилось!    - Профессор! - требовательно дернула я его за халат, - Давайте по существу!    - Ох, - недовольно дернулся проф, отвлеченный от созерцания движущихся по экрану пятен. - Ну и что непонятного? Наконец-то получилось активировать поисковую сеть, хоть для этого и пришлось усиливать некоторые негативные эмоции, до критической точки, последовавший взрыв и послужил достаточным катализатором для запуска программы пространственного обнаружения...    - Так это ты, гад! - паранойя с воплем запрыгнула профу на спину и принялась таскать его за лохмы. Я в ступоре смотрела, как по рубке носился клубок неумеренного научного фанатизма и безумного страха за себя любимую, вовлекая в потасовку окружающих. Когда в драку, точнее бесполезную попытку разнять влезли все вплоть до флегматичного пилота, появилась та, на чье присутствие я и понадеялась.    БАЦ! БАЦ! БАЦ! Минимум слов и максимум результата. Интересно она в шарф чего-то завернула? А то выглядит как авоська на вид и уж точно на вес, иначе с чего бы все отлетали от ее ударов и обиженно терли пострадавшие затылки. Но обидно было за то, что наехала старуха все же не на них, а на меня.    - До чего ж ты глупая девка! Накрутила дела и допустила такое безобразие!    - Да я ничего такого... - отвернувшись буркнула в пол. Но бабка еще не все высказала.    - Угу, ничего, как же! Ведь это ты позволила профу сыграть на твоих эмоциях, все, что мы делаем, это исполняем твои желания, а ты сама себе противоречишь! Хочется и колется, вот и устроила безобразную сцену. Старайся четче определять свои желания, свои стремления! Иначе это будет повторяться!    - Да, ба, я поняла. Простите - я постараюсь, не дергаться в разные стороны, паранойя, все нормально, нам нужно уметь пользоваться всем, на что способны. Проф, аргументируй свои действия ДО, а не после действия. Ясно?    Ученый маньяк недовольно кивнул и, отдернув помятую одежду, погладил паранойю по голове, та сердито дернув плечом, все же не отстранилась. Мне было стыдно? Да. Мне было стыдно. Повреждения и беспорядок в рубке волшебным образом исчез, и все мое, скорее НАШЕ внимание перешло на монитор. Теперь я могла определять наличие живых существ рядом с собой в радиусе двадцати метров. Еще бы понять, как это поле будет дальше работать. Проф умиротворенно улыбнулся и поспешил ответить на мой невысказанный вопрос:    - Это уже несложно, нужно было просто волевое усилие, для раскрытия ментального покрывала, а поскольку твоя нервозность уже и так зашкаливала, то небольшое нагнетание эмоций как раз и сработало пусковым крючком. Не обязательно было злиться, но никаких других эмоций кроме страха и злости ты не испытывала, думаю мой выбор между первым и вторым очевиден. Теперь тебе не нужно так напрягаться и испытывать негатив. После активации мы стабилизировали поле, и теперь просто будем исследовать возможности и стараться узнать насколько мы сможем развить эту способность. К примеру, хотелось бы получать более четкие картинки и данные об объектах, попавших в поле.    - Все равно не мешало бы озаботиться безопасностью! Нужно выяснить, заметно ли присутствие поля окружающим, изменяются ли их характеристики при попадании их в сеть, и как минимизировать или наоборот увеличивать воздействие на живое и... не живое! - требовательно заявила паранойя, уже оправившись от переживаний.   

Глава 7. Выход в свет.

      Я уже легко определяла живых существ находящихся в радиусе двадцати метров от меня. Даже могла определять характерные признаки, самое главное, хоть мысли читать мне не удавалось, но эмоциональную окраску их настроения могла видела совершенно четко. Вообще-то ничего интересного эти окружающие меня шератонцы не испытывали. Серьезные, загруженные работой и усталые. Когда меня в третий раз и как оказалось последний вывели из контейнера, я поначалу все пыталась определить, кто меня экзаменует и попадался ли этот или эти шерато в моей тревожной сети. Процент совпадения был почти под девяносто, так что возможно именно этот мужчина был одним из тех усталых товарищей, не испытывающих никаких ярких эмоций.       - Пассивное обучение окончено. Страж Ли Эшо получит уведомление о том, что его подопечное существо преодолело первую ступень и приступает к активному курсу. У тебя есть возможность встретиться с опекуном, если он захочет. Запомни, у тебя уже нет права уйти из Адаптационного Корпуса - в тебя уже вложено слишком много труда. Твой вид отстает по уровню развития от остальных учеников. Но поблажек не будет. Тебе присваивается порядковый номер "Восемь". Отправляйся к себе.    Экзаменатор был совсем неэмоционален, я бы сказала бездушен. Ну и ладно, лучше равнодушие, чем ненависть или брезгливость. А вот в моей комнате меня поджидал сюрприз - саркофаг исчез, и моя комната стала похожа на ту, в которой я жила у Ли Эшо. Вспомнив о нем, я усмехнулась, вот уж кто не захочет меня навещать. Хотя может он испытает некоторое удовлетворение, что его подопечная оказалась достойной обучения? Особо задаваться этим вопросом, у меня опять не было времени, поскольку я встретила своих, скажем, одноклассников. Я удивлялась Чистильщику и шерато? Как много я не знала об окружающем мире. Теория, преподанная мне, все же мало подготовила меня к тем семи особям, рядом с которыми мне предстояло учиться выживать!       Занятия начались весьма обыденно. Лифт перенес меня в зал, почти идентичный экзаменационному. Это было волнующе. За столько времени я практически отучилась общаться - даже экзамены сдавала темному стеклу. Учебный зал был заполнен какими-то конструкциями, похожими на тренажеры или полосу препятствий. Все семеро моих сокурсников уже были там.    Встретили меня неласково, оно и понятно, мои коллеги по обучению уже притерлись друг к другу, и я оказалась аутсайдером. Среди них не было никого из шерато. Возможно, что все они также хотели получить статус свободного жителя шерато или просто искали острых ощущений? Но они изначально были более сильными представителями разумной жизни. Мощный, похожий на демона из наших комиксов и фильмов гоэрко, под два метра ростом и зеленовато коричневого цвета вместо приветствия лишь оскалил пасть, демонстрируя двойной ряд треугольных кинжалов. Вопреки опасениям ожидаемой вони из пасти не последовало, может я слишком предвзято о нем сужу? Гоэрко был номер "Один". Номерами "Два" и "Три" оказались представители одной расы виэрко. Гибкие, похожие на помесь обезьяны и ящерицы виэрко сразу вызвали законное опасение будущих подлянок и подколок. И предчувствие меня не обмануло. Эти шустрые ребята в одно мгновение успели сделать мне подножку, обсыпать меня каким-то сором и скорчить не очень обаятельные гримасы. Не ожидая ничего хорошего, я рассматривала остальные номера. "Четвертый" - оказался лупоглазой личностью непонятного пола с губчатой кожей, касаться которой по своей воле я бы не хотела. Родиной его был далекий влажный мир, про который мне было известно что, несмотря на высокие достижения науки, он был в полном смысле провинцией гала союза и не пользовался популярностью. А половую принадлежность эта раса и сама с трудом определяла, потому что она у них была плавающей величиной, зависящей от многих обстоятельств. "Пятый" или точнее "Пятая" была единственной кроме меня женщиной, ее очень хотелось назвать классической вампиресой, но в отличие от подобных героинь нашей киноиндустрии она была чересчур крупной и совсем не притягательной. А очень широко раскрывающаяся челюсть и вовсе отбивала желание быть поблизости. Номером "Шестым" выступало паукообразное трансформ существо с опасного мира Иззо. Туда отправляли в качестве наказания, и их коренных обитателей совсем не жаловали в цивилизованных краях. "Седьмой" был метаморфом, не имеющим постоянную форму. Его сородичам по моим данным было запрещено селиться в метрополиях, но видно в Адаптационном Корпусе это никого не волновало.       Неловкое для меня молчание прервал шипящий голос. Ну да. Все, как и я были обучены одному языку, что некоторым образом уравнивало нас. Нам приказали провести разминку, знакомые с этой командой семеро ммм, скажем (ну они же не обидятся, если я про себя их так ласково назову?) козлят оттеснив меня, заняли позиции. Я немного притормозила. Все же это первое мое занятие, и хоть мне вредно отставать в чем-либо от них, для начала не мешало бы понять, что к чему.    Это было познавательно. Даже более того, это было зрелищно. Благодаря возможностям своего корабля я смогла достаточно ускориться, чтобы успеть увидеть их движения. Обезьянки виэрко были ярким воплощением паркура, пластичные, невероятно гибкие и цепкие, они словно порхали в переплетениях, пришедших в движение металлических конструкций. Вампиресса, двигалась на грани видимости какими-то рваными движениями, при этом ни разу не ошибившись. Интереснее всего было наблюдать не за метаморфом или "губкой-бобом" с паучьим трансформом, нет, я бы отдала пальму первенства зеленому демону. Потому что не знала, кто устоит при очередном его прыжке - металл или он. Если остальные просто преодолевали, то гоэрко сражался, за каждый шаг, за каждое движение. И перед его бешеным напором сдавалась даже неживая материя. Словом смотрела я за этим представлением как завороженная, пока не схлопотала по загривку от архивариуса. Кстати, надо бы выяснить, как они смогли создать ощущение удара снаружи, находясь внутри? Но, все потом, моя очередь!    У. будь я той, что когда-то не могла толком пробежаться, чтобы успеть в маршрутку, просиживающей большую часть дня за компом, а меньшую проводя в объятиях морфея, я бы, наверное, давно валялась в обмороке при мысли только вступить на эту качающуюся машину смерти. "Тестовая проверка завершена. Все системы корабля в порядке. Экипаж к движению готов!" готовы - так готовы, защита облекла мое тело в тонкую серую пленку. Центр тяжести немного сместился, теперь было неудобно стоять, но зато стало легко передвигаться.    Скользнула на первый уровень. Шаткая рифленая полоса круто изогнулась под ногами, заранее почувствовав, сместилась на соседнюю дрожащую металлическую струну. Да, теперь я еще та эквилибристка, могла бы в цирке акробаткой подрабатывать. Координация спасибо пилоту сногсшибательная, страх высоты тоже приказал долго жить. Выскакивающие из стен штыри - заставили нервно улыбнуться, все-таки велик человек, все это уже видела в нашем кино, так что я лавировала, лавировала, и вылавировала на следующий уровень.    Висящие в воздухе октаэдры любезно переворачивались по своему усмотрению, и двигаться по ним было весело. Потому что внизу ожидали зевак острые колья - говорю ж: кино!.. надо было смотреть внимательней! Чуть не навернулась, успела оттолкнуться от проваливающейся под ногой плитки и миновать опасный участок. Ментальный подзатылок от бабки - она-то чего в рубке потеряла? Теперь я человек паук - стеночка почти ровная, ну и фиг, у меня на защите присоски - улитка натуральная. Отлепляться тяжко! "коэффицент сопряжения уменьшен. Данные внесены в базу" угу, так и есть, и тут устроили мне тренировку и апробацию. Стенка закончилась внезапно. Третий уровень. Ну. Тоже знакомо. Проскользнуть между убийственно снаряженных маятников, заразы, интервалы рваные, нечеткие. "закономерность просчитана. Движение на счет 2, 10, 1" - хых, да меня теперь ничто не остановит! Ух, больно! Да. Нельзя расслабляться. Ловушка в полу оказалась неожиданной. Мои сокурсники прекрасно знали о ней и ловко обошли, а я попалась! Ну, почти. Отделалась легким ушибом, вывернулась из-под дикой помеси секиры и молота и миновала разверстый зев колодца. "Потеря концентрации - 3 процента, повреждения корабля - 0 процентов, нарушение защиты - одна сотая процента. Восстановлено" ого, оно конечно, хорошо, что защита восстановлена, она на то и защита, но как то обидно, что обычные зубастые кромки смогли ее нарушить! "Ошибка проектирования зафиксирована, исправлена" Надеюсь. Уф, наконец-то, я прошла эти движущиеся маятники, что там на закуску? А. всего лишь Тарзанья радость. Несколько веревок и бездна. Но я тоже не лыком шита. Вот подозреваю, что не все веревки хорошо закреплены! "Подтверждается. Объекты 1, 5, 6 слабо зафиксированы. Рекомендуются 2 и 7" Эй, а почему не 3 и 4? "Наблюдается незнакомое излучение. Идет расшифровка" а. тогда понятно. Ну, я пока двинусь, а что там не так потом узнаю. Иэх! Всегда мечтала, но всегда боялась - с ветерком и бесшабашно. С другой стороны, раньше вряд ли бы смогла точно рассчитать курс и правильно оттолкнуться, да и допрыгнула ли бы, все-таки пять метров без разбега, а еще хитрые веревки оказались скользкими. А сейчас я только волевым усилием... (архивариуса и все еще испуганными связками) смогла заглушить знаменитый клич обезьяньего мальчика. И, правда, эмоции выказывать - падать в глазах сокурсников еще ниже, чем... а разве это возможно? Все хорошее быстро заканчивается. Головокружительно увлекательное противоборство с воздухом окончено. Вот и я, всем здрасти. Особых изменений в ли... мордах моих друзей? Конкурентов? Врагов? Не заметила. Ну да, они, как и я не стремятся раскрывать свои чувства миру. Разминка окончена.       Ну, наконец, хоть какое-то подобие нормального учебного зала! Разминочный комплекс зашевелился и трансформировался в почти привычный по моей человеческой (а могу ли я теперь называться человеком?) жизни лекционный зал. Сесть пришлось возле не вонючего демона. Может, сужу и предвзято, но вот все равно почему-то жду, запаха серы, на худой конец болота от рогатика. Но увы. Он не пахнет совсем! "Поправка. Обонятельная функция была заглушена. Запах существа "гоэрко" мешают определить фильтры. Исходящие от него суммарные значения излучений признаны опасными для вдыхания. Проведена блокировка" вот оно что, но я все равно хочу знать, чем он пахнет!    - "Оно тебе надо, малыш?"    - "Надо!"    - "Хорошо. Анализ показывает суммарный состав исходящий от существа "гоэрко" может быть сопоставим по характеристикам с запахом хвойного леса. Процентное совпадение - 80, 2 процента"    - "А почему мне опасно дышать хвойным лесом? Я люблю этот запах!"    - "Малыш. Это восемьдесят процентов, а остальные двадцать, может, подумаешь?"    - "А чего думать, если мне так и не ответили!"    - "18,8 процента составляют сильные феромоны, предположительно вызывающие галлюцинации и головокружение, пост эффектом может служить остановка сердца, кровоизлияние в мозг, паралич и дезориентация"    Мдя. Я опасливо покосилась на зубастую хвойную радость. "Фильтры работают в штатном режиме. Утечек нет. Идет разработка противоядия. Нахождение рядом с объектом излучения признано неопасным в пределах 99 процентов. 1 процент решено считать неопасным при имеющемся уровне регенерации организма в целом" угу. Сидим спокойно, изображаем Будду. А что, прикольно, не только мне нервничать. Пусть фигеет, от моей неотравляемости. То-то гоэрко всегда от всех на расстоянии держится! Кстати, а ведь мне специально оставили место рядом с ним! Кажись, АК очень хочет избавиться от не кондиции в моем лице. Не выйдет.    Передо мной на... а назовем это партой, засветился квадрат сенсорной панели. Пошли вопросы. Ну и скорость. Первые двадцать я откровенно пропустила, не успев даже вникнуть. "Ускоренный режим активирован. Оплошность в реагировании удалена" ага, спасибо. Я половину теста профукать успела. Дело, наконец, пошло.    Вот уж не думала, что буду разбираться в молекулярной биологии, квантовой теории поля, безмассовых частицах и прочей заумной кошмаристике. Однако, пожалуйста, легко оперирую сложными терминами, решаю трансцендентное  уравнение, попутно вывожу химическую формулу неизвестного мне ранее соединения. Брр! По моим внутренним часам тест-драйв длился почти 5 часов! "4 часа, 23 минуты по корабельному времени, соответствующему земному исчислению. Рекомендуется перейти на расчет единиц по системе Шерато, для большей адаптации в среде" Принято. Будем считать по-здешнему. Три цикла и две единицы времени.    По телу пробежала легкая дрожь. Спасибо за массаж, очень кстати. Иначе закостенеешь от такого напряженного неподвижного сидения.    Потом был фильм ужасов. В смысле не кино, но очень похоже. Всех нас обвили доставшие меня еще в контейнере металлические манипуляторы, только потоньше. Руки, ноги, корпус, голова - все зафиксировано, на голове склизкая маска, залепившая рот и нос. Хех, а мне это по барабану. Я и кожей могу дышать! Краем глаза зацепила нервную дрожь гоэрко, не любит демоненок этого, понимаю. Маска закрыла обзор. Краткий момент дезориентации.    Я... где? Джунгли Амазонки собственной персоной. Ну, может травка не такая, и цветочки покрупней, хищные. Влажно, душно. Звуки, запахи, полная имитация присутствия. Ух, ты, виртуальные игры, стрелялки за монитором отдыхают! "режим боя активирован. Данные говорят о том, что эффект присутствия будет абсолютным. Любое воздействие будет физически воплощено в реале. Трансформирование возможно. Первоочередная задача сохранность носителя!" Принято!    Дикий рык позади, а то я не слышала, как ты ко мне кралась, зверюшка! Вооружения никакого, кроме меня самой. В этой пасти я могла поместиться во весь рост. Ну, я так не играю. Хотя может это рассматривать как получение бонуса, зачем мне себе руки мучить, если из этих зубов выйдут прекрасные кинжалы? Банзай! Резкий прыжок. Утяжеление веса при приземлении на хребет твари. Верткая гадина. Только толкнула, сломать не удалось. Уворот за могучий баобаб. Дерево всмятку, едва успела выбраться из зоны поражения. Рев такой, что все тело трясет. "щит поставлен. Звуковой фон понижен на пять единиц. Рекомендуется закончить бой в течение 1 единицы времени. Наблюдатель засек три объекта, движущихся к носителю" ясно! Ускоряюсь, разминаюсь в пути с когтистой лапой. Цепляюсь за густой мех, эх, настоящая джигитовка. Уворачиваюсь от чересчур шустрой пасти, ну и гибкая же шея. Максимально укрепляю левую руку. Размах. Хруст. Рывок назад. Прыжок с кувырком подальше от помеси медведя и обезьяны, страдающей гигантоманией. Есть! В руке зажат позвонок, вот гадство, вся измазалась, фу. Неприятный запах, может?... "подтверждается, в крови пораженного объекта присутствуют активные элементы, деструктивно влияющие на..." ну нафиг мне эти раскладки! Опасно или нет ДЛЯ МЕНЯ? "ответ отрицательный. Опасности поражения нет, но следует учесть в будущем возможность впитывания при реальном столкновении с подобным объектом - некоторые элементы могут быть полезны. В данном же случае демонстрировать эту способность считается нецелесообразным" будем знать. Откидываю кость в сторону, оттираю с себя кровь листьями поверженного лесного великана и иду к трофею. Кинжалы пригодятся. Щаззз. Бонусов не полагается. Тело твари колеблется в воздухе и растворяется. С трех сторон рычание. Гости прибыли. Безумное мочилово. Вот единственное определение происходящего! Прыгаю, бью, уворачиваюсь. Пилот супер, такие траектории, наблюдатель тоже молодца, вовремя засек ползучих поганцев, тихоря вступивших в бой, естественно не на моей стороне. Кто к нам с мечом, того мы змеюкой. Грубая сила это наше все! Размолотила в кровавые лепешки всех, да и сама от них мало отличаюсь. Но защита на высоте, все ушибы на раз проходят. Обидно одно, никаких трофеев, а как бы здорово смотрелись в моей унылой комнатке, чучелки этих тварей! В эфире тишина. Раз меня здесь больше никто не нашел, то искать буду сама. Оружия не дают, бонусов тоже, ладно обмундирования никакого, но хоть простое киоло могли оставить? Хорошо мое тату меня от смущения скрывает, но все же, мелькает мысль, что этот тест придумал больной наголову вуайерист. Могу, конечно, связать юбочку из травки, но "..Твои половые признаки не имеют для нас никакого значения.." пусть так и будет. Нельзя показывать, что меня задевает мое положение. Но когда-нибудь я отыграюсь за это. Может быть.       Продираться сквозь джунгли задача не из легких. Мачете бы сюда и Шварца. За его широкой спиной было бы уютней. Увы, пока правильней пытаться обойтись минимальными возможностями. Едва не вляпалась в липкую паутину, паучки тут с меня размером. Интересно, иззоитянин смог бы с этим плюющимся гадом договориться о ненападении? Кто знает, фу, ну и пакость же в животе этой твари. Едва справилась с рвотным позывом. Обхожу лишенную хозяина липкую ловушку. Эх, путь-дорожка, ты лесная! Ага. На загривке шерсть дыбом, кожа пупырышками - кто это? Это я, когда встречаюсь лицом к лицу с перепуганной мартышкой. Или кем-то очень схожим. Скорость у этой зверюшки фантастическая, фьюить и нету. Вот. Можно гордиться, не только меня тут пугают, но и мной тоже!    БАЦ! Ба! Ну сколько можно! Не расслабляюсь я, просто не могу иначе. Или буду комментировать все или трястись от страха. Так. Сейчас опять начнется мочилово. Вон, весьма удобная для этого поляночка. Главное с противником определиться!       Ого, этого я не ожидала. Натуральные индейцы, только с глазами природа обсчиталась. Зачем им столько? Двигаются красиво, плавно, завораживающе. БАЦ! Да не поплыла я ба! Я только видимость создаю.    Семеро.    Семь особей, скоро это число я начну ненавидеть. По заявлениям оператора глаз у них было всего по три штуки, остальные оказались ложными. Конечности имели по лишнему от моей нормы суставу, ноги украшены вывернутыми назад коленями, прыгают видать классно. А вот то, что у них на поясах висели ножны, а в руках играли бликами настоящие клинки, обижало. Этих трехглазиков организаторы, значит, одели, обули и вооружили, а я, бедная одинокая испуганная девушка должна отбиваться голыми руками? Ладно. Подручные средства всегда под рукой - вот такой каламбур! Эластичные подобия лиан, прекрасно подходили на роль хлыстов. Ловкость рук и никакого мошенничества! Хитрый замах, лиана обвивает шею ближайшего ко мне аборигена. Рывок по кругу, и захваченная тушка сбивает соседа. Эффект домино, почти получилось. Всех не свалила, но для начала и троих хватит. На ускорении оказываюсь рядом с почти удушенным существом. Быстро и резко - громкий хруст. Не останавливая движения подхватываю падающий из ослабевшей кисти длинный нож. Главное успеть использовать, пока оружие не исчезло вместе с поверженным хозяином. Успеваю вскрыть горло второму, на грани возможностей перехватываю следующий нож, предыдущий, выполнив задачу, испарился. С третьим вышла осечка - он успел прийти в себя и увернулся, да и остальные не дремали.    Пятеро.    Ножа я лишилась. Второй раз фокус с лианой не прошел. Ну не очень то и надеялась. Однако просто как кнут использовать ее мне никто не запрещал. Одному выбила два глаза из трех, другого лишила клинка. О, а это может быть удачной идеей. Пока хозяин жив, его оружие мне послужит! Перекат, свист ножа возле уха, в руку ткнулась теплая рукоять - потанцуем? Правила боя с ножом. Кино смотрела, даже как-то книги читала, но ничего не поняла, тогда. Не сейчас. Все что, когда-то видела или читала, использовалось на ура. Человек это непознанное восхитительное нечто! Пилот - ас, оператор - мастер. Я - чудо. Вот так. Скромненько, но справедливо! Я уделала четверых в четыре шага. Добивать последнего было жаль, в смысле с ножиком расставаться не хотелось. Связала оглушенного аборигена и задумалась. Тащить на себе? Нож хорош, конечно, но лишний балласт, хотя... ТЬМА.       Ни ножа, ни аборигена. Пустыня. Ночь. Холодно! Как прежде в стиле ню. Ноги проваливаются в песок почти до середины икры. Неудобно. "Трансформация произведена" а то я не догадалась. Опять изменение центра тяжести, пальцы ног раздвинулись, перепонки. Угу. С такими ластами по пескам и бегать можно запросто. Бежать можно начинать прямо сейчас. Варан - крокодил - тираннозавр! Чешую фиг пробьешь, до кости всей длины рук не хватит - столько мяса на скелете! Глаза маленькие, на запах чует. Ох, нормы ГТО выполним и перевыполним. Петляю как заяц, перебираю варианты. Самый первый - кто кого пересилит по выносливости. Второй - принять бой. Первый трусливо и бесперспективно, а ну как еще одна такая образина выскочит? Второй еще более глуп - не показав всех своих возможностей, мне этого монстра не одолеть. Решаю продолжить бег. Еще один участник оживит процесс - возможно, удастся сыграть в подставного. Через три единицы времени почувствовала жжение в пятках. "восполнение расходуемой энергии" это что, получается я уже пятками жрать могу, да еще и песок? "подтверждается. Но есть проблема - уровень восполнения ниже необходимого, много энергии уходит на преобразование, используемого материала" вот же зараза! Оглядываюсь на преследователя, вот с чьим потреблением не возникнет проблем, может... "движение впереди" - ну наконец, все само и решилось. Поднажала. Упс! Из песка выкапывался не динозавр, нет, это тварь когда-то в розовом сопливом детстве была дождевым червяком, а потом кто-то шибко умный испортил мирное существо, превратив его в монстра! Меня занесло на Арракис? Может сейчас на нем сидит фримен и он защитит меня? Ага. Два раза. Червяк был один, без наездника. Ну и, слава богу, а то бы все мозги набекрень были. А теперь - поиграем!       Два огромных хищника и одна мелкая я, кто победит? Это было просто - пилот выруливал так, что твари неизбежно кромсали друг друга, даже притом, что стремились навредить только мне! Ну, законов физики, инерцию и прочие полезные вещи никто пока не отменял. Времени ушло немало, щиты от звуковых волн трещали от перегрузки. Еще бы такие гиганты, издаваемый ими рев зашкаливал зашкаливал за двести децибел, и не будь у меня щита, давно бы ласты склеила. Ну и конечно, плясать на песке, между двумя то и дела вздымающими горы песка гигантскими тушами - координация должна быть идеальной. Ну, так я и есть идеальный корабль-носитель моего желания выжить. Так что, затратив почти целый цикл я, наконец, смогла перевести дух. Есть хотелось неимоверно, горящие пятки дела не спасали. Если прямо сейчас меня не выведут из вирта, я сожру динозавра, и плевать чем это обернется! "Не рекомендуется" - да знаю, вон уже, тают горы мяса, оставляя только песок, растревоженных барханов. Я привольно откинулась на спину. По коже пробежал жар. Увеличение площади поглощения поможет? "процент восполняемости увеличен на тридцать процентов. При отсутствии энергозатрат баланс будет уравновешен в течение 2 единиц времени" Алллилуйя, только зависит это не от меня. Надеюсь, уважаемые экспериментаторы, которых по ошибке я считала учителями, не будут настолько банальными и не закинут меня на северный полюс? Тьма.       С противным чпоком отсоединилась маска, сыто отклеились манипуляторы. Пара мгновений, вздох-выдох. Ого, не всем пришлось легко! Вампиресса баюкала измолотую в фарш левую руку. Виэрко были подавленными и уставшими. По виду иззоитянина и метаморфа было сложно что-то понять, а вот гоэрко разве что не лучился довольством. Может из-за того что маску сняли - недобро подумала я. На мне повреждений не было, что, наконец, вызвало хоть какой-то всплеск эмоций от "козлят", правда, они очень быстро сумели спрятать эмоции. Интересно, а я тоже для них как открытая книга? "Отрицательно. Эмоции носителя скрыты защитными полями, работающими в штатном режиме, поверхностный фон спокойный, аналогичный фонам окружающих объектов" Ну надо же, я и забыла, что навертела кучу защиток на свой разум. Удивительно, когда твой разум оказывается настолько организованным и умелым....надеюсь, все происходящее не плод моей больной фантазии, это все на самом деле существует, я жива, а не валяюсь в отстойнике в горячечном бреду... нет-нет-нет! Даже если это бред, то пусть он не заканчивается! "Эмоциональная перегрузка! Инициирована программа "Отстранение" 1, 2, 3..." Уф. И вправду, так даже лучше. Я в рубке, рядом адъютант протягивает стакан запотевшего сока. М. персиковый, класс. Спохватываюсь - а кто же за меня?..    - Расслабься малыш. Доведем тебя общими силами, все равно в занятиях перерыв. Вас наконец покормят. - спокойный и ироничный голос архивариуса отлично успокаивал, подлетевшая паранойя еще больше подняла настроение:    - Давно пора узнать, чем же кормят в этой выхолощенной шаражке! Надеюсь, еда будет похожа на еду, а не на питательную биомассу! Бе!    Было довольно забавно наблюдать на экранах мое продвижение. Как оказалось переход на автономный режим, то есть всем теперь заправляли пилот и наблюдатель, никак на мне не сказался, никто ничего не заподозрил! Поймав укоризненный взгляд бабули, я покаянно опустила голову. Да! Это только сейчас, я больше не буду прятаться в корабле от действительности. Мне необходимо контролировать себя, и не поддаваться панике.    Обед, скажем прямо, не впечатлил. Опасения паранойи не оправдались, но почти сбылись. Каждый из моей группы получил по подносу с несколькими блюдами. Кстати, тренировочный зал, превратившись в лекционный, также сыграл роль и столовой. У них, что нехватка со свободными пространствами? Парты трансформировались в отдельные столики - так что гоэрко лишился моего драгоценного соседства. На столе и материализовались подносы с едой. Точнее одноцветные брикеты. Распаковка не доставляла хлопот. Одно касание и непонятный кирпичик раскрывался, забавно. Несмотря на одинаковый вид, распаковывалось всё в разные блюда. Один в салат из неопознанных мною растительных компонентов. Проверка показала что съедобно, но на вкус... могли бы соли, перчика, ну и хотя бы маслицем это дело полить! Ладно, мы тут на подножном корме уже все хаваем! Другой брикетик поначалу порадовал меня своим явно мясным видом. Однако верить глазам отказался нос и прочие анализаторы. Подделка! Питательная правда. Третий брикетик стал суповой чашкой с кисло-сладким напитком. Эт вам и суп и компот в одном лице, блин! Ух. У меня на корабле няма поприличней, пусть и виртуальная!    Смотреть по сторонам было не очень приятно. Все-таки процесс поглощения во многом личный, почти все, так или иначе, плеснули эмоциями негативного характера. Да, судя по всему, такая еда хоть и привычна, но не доставляет никакого удовольствия не только мне. Расправиться с пищей дело нехитрое и быстрое. После обеда никакого исполнения закона Архимеда не обломилось, нас снова загрузили тестами, но в этот раз не просто в режиме найди правильный ответ, нет, теперь нам давался материал и тут же задачи по его усвоению. Архивариус с хакером на пару ухайдокались за цикл в доску. Даже как-то захотелось в уютный контейнер - отдохнуть от такой нагрузки.    Естественно, что после того как мозги поработали наши добрые учителя позаботились и о наших телах. В этот раз полоса препятствий была еще веселей. К движущимся и выпрыгивающим частям добавили дождик, огонь и вакуумные ловушки. Мне то что, я быстро успела выбраться из безвоздушной подушки - мне по любому еще какое-то время было не в напряг без воздуха, а вот один из виэрко едва не попрощался с жизнью, второй еле успел вытащить его до точки невозвращения. Огонь и ядовитый неполезный дождик мне тоже не были страшны, но я их старательно избегала. Козыри все же требовалось беречь... словом, когда нам разрешили вернуться в свои апартаменты - я была выжата как лимон, прошедший шоковую терапию по изъятию содержимого.    Самое милое было то, забавляться подобными вещами пришлось каждый день. Занятия к тому же еще и усложнялись, время проведения в вирт-симуляторе понемногу увеличивалось, полосы препятствий постоянно видоизменялись. При этом, никаким оружием владеть не учили, как и вообще ничего связанного с техникой в занятиях не было. То есть теория была, но конкретных знаний по владению, управлению тех же гравимобилей не давалось. Мягко говоря, это вызывало досаду.       Через пару недель дни стали сливаться в одну серую массу. Время от времени я запиралась в своей каюте, отдавая управление на откуп экипажу. Уж слишком тяготила меня такая однообразная учеба. Естественно долго отлынивать мне не давали, но и цикловые передышки спасали. Уныние мое подстегивалось еще и тем, что хоть козлята и между собой мало общались, меня они так и продолжали игнорировать. Понятно, что в коллектив так просто не влиться, но когда тебя ограждают стеной отчуждения, надежда быстро испаряется. Мне очень не хватало общения. Мои попытки перекинуться хотя бы словом пропадали впустую. Именно это заставляло меня бежать в себя, на корабль.   

Глава 8. Посещение.

      Минул второй месяц по земному или один эшаль по шератонски, когда случилось то, чего я не ожидала. Меня решил навестить мой опекун. Хорошо что мое самообладание уже не внушало опасений, ежедневные занятия совершенствовали работу моего экипажа, так что при взбрыках паники в кровь впрыскивался синтезированный вариант валиума для, как выражается проф, для купирования психомоторного возбуждения и тревожной ажитации... проще говоря, для предотвращения паники и сильного эмоционального возмущения. Так что я считала себя готовой к встрече, беспокоило другое - возможно ли, чтобы это был не просто визит опекуна, и где-то рядом, не витает призрак Чистильщика?    Для встречи была использована незнакомая мне до этого комната, в которой наконец-то было хоть немного цвета и роскоши. Небольшая, все-таки у них любовь к минимализму во всем, но уютная комната поразила в прежнюю очередь наличием НЕ выдвижных стульев и стола! Ли Эшо уже ждал меня. Мои воспоминания о нем поистерлись, теперь я заново вглядывалась в своего спасителя. Благодаря именно этому шерато у меня появился шанс выжить. Ли Эшо непринужденно сидел напротив двери, черная чешуя волос, мощное телосложение, серебро глаз, кстати, отливало зеленью. О чем говорить? Рассыпаться в благодарностях? По этикету шерато полагалось сказать только одну вещь: "Я Ваш должник жизни - это честь для меня" но от меня, не имеющей статуса гражданина это бы прозвучало грубейшим оскорблением... Поэтому я просто сидела перед ним и молчала.    - Твои данные улучшились. Это неожиданно. - Неожиданным для меня было это заявление. Что ж, молчим дальше, партизан лишнего слова не скажет.    - Я просмотрел отчеты. Тебя не будут отчислять, даже если я сейчас откажусь от опеки. Но тогда тебя смогут продать, не дожидаясь окончания учебы. - Ого, вот это новость, с чего такая радость?    - Продать? Разве я не должна обрести статуса гражданина Шерато? "Малыш, ты торопишься и не внимательна!"    - Ты плохо расслышало? Ты получишь статус гражданина только после окончания учебы, гарантом того, что тебе предоставят этот шанс, служит мое опекунство. - Показалось или Ли Эшо как-то слишком пристально следит за моей реакцией? "Не торопись малыш, твой опекун добивается от тебя нужного ему ответа. Глушит эмофон, он отлично владеет своими чувствами. Ты не должна прогадать!" А то, ставка по-прежнему - моя жизнь.    - Примите извинения за невнимательность! Я выражаю надежду, что Вы не откажетесь от меня, как вашей подопечной. А также примите искренние заверения, что приложу все силы, дабы укрепить Ваше решение и в дальнейшем оставаться моим опекуном. - правильно? "Думаю, да, это то, что нужно, очень краткий всплеск, но просочился. Это то, чего он хотел!" Мой опекун положил передо мной тонкий ремешок идентификатор, или как его называли сиэль. Хитрая штука, включающая в себя помимо опознавательной еще и коммуникационную функцию. И это меня ошарашило - возможно ли?    - Мне пора. Твое обучение закончится через три эшаля, твое будущее я уже определил. Не теряй СВОЙ сиэль. - и ушел.       Чего мне ожидать от будущего? Какие планы появились у моего спасителя и опекуна на мой счет? Ох, боюсь, будут пользовать меня втемную. С другой стороны, вроде как перестала быть бесполезным балластом, обрела ценность, что бы то ни было - для Ли Эшо выполню все, что в моих силах. Долг жизни. Не хочется подписываться на рабство, но возможно сумею выкрутиться, чтоб и ему хорошо и мне не в тягость...    На сиэль у меня ушел почти цикл времени - занятная вещица с кучей девайсов. А самое главное, как только я одела его, мой статус сразу изменился. Нет, полноценным гражданином пока не стала, но бесполым существом уж точно. К тому, же обзавелась именем... досрочно. Иши Ли Эшо. Так себе имечко. Расшифровывается очень просто - подопечная Ли Эшо, ну или опекаемая, или подчиненная, женского рода. Была б мужчиной, было бы Ишэ Ли Эшо. Ну на безрыбье и рак подойдет. Ничего, так или иначе новый мир, новое имя. На шерато есть градация получения имени, доживем и получим персональное, есть к чему стремиться. А пока учеба, учеба и еще раз учеба - впереди много интересного ждет.    Проф с большим интересом участвовал в изучении сиэля, некоторые особенности даже решил взять на вооружение. Ну да, он с "головой" ушел в разработку коммуникационного блока, позволяющего мне подключаться к спутникам. Как он этого собирался добиться - вникать не хотелось, получится - клево, не выйдет - не беда. Но что меня больше удивило - так это то что Ли Эшо снабдил устройство блоком памяти, забитым под завязку информацией, которую явно придерживали в АК. Если я правильно понимаю, то вырисовывается определенная картина. В АК готовили кого угодно, но только не будущих граждан Шерато, навыки полезные для выживания бойцового пса, но никак мирного обывателя. Более того, знания, которые могли бы помочь мне быть частицей цивилизованного общества явно обходили третьей дорогой преподаваемые мне курсы. Значило ли это, что после выполнения запланированных на меня АК задач меня спишут в утиль? Не хотелось бы в это верить, но все говорит за это... так что планы Ли Эшо на меня - мой единственный возможный выбор.    График обучения стал еще более насыщенным. Информации от Ли Эшо усваивалась непросто, слишком уж много ее было, слишком уж специфична и многообразна. Эх, обычным гражданином мне точно не быть. Для этого нет необходимости так много знать об истории, политике и мировоззрении шератонцов. Юриспруденция, философия, углубленное знание наречий, языковых особенностей разных диалектов, пользуемых на всех пяти планетах шерато, плюс общегалактический. Тело и разум были загружены по полной программе. Вот ведь, прямо по закону жанра - лепят из несчастной попаданки, точнее беженки - настоящую супер героиню. Оно мне надо? А жить хочешь? Смешной вопрос...       Занятия в симуляторе стали длиться намного дольше. Половина суток - это как минимум. Я снова оказывалась в диких местах, но если поначалу против меня выставляли просто диких тварей или не особо развитых обитателей малоцивилизованных миров, то теперь с головой окунали в полномасштабные военные действия. Зачастую приходилось участвовать в боях против тех, кому до этого была союзником. Ага, не то чтобы я там заключала с кем-то перемирие, просто оказывалась среди дерущихся. Выступать против всех сразу глупо - вот и получалось союзничать. Трупы по-прежнему испарялись, бонусов не было, ну кроме того, что теперь мне все-таки оказали честь появляться в вирте не голой, а в неком подобии комбеза, без опознавательных знаков. Честно говоря, это утомляло, особенно противостоять голыми руками огнестрельному или лучевому оружию. Приходилось глушить противника или союзника, в зависимости от обстоятельств, и сохранять ему жизнь, для возможности использовать захваченные трофеи. Хуже всего оказывалось, когда приходилось вести за собой. Все это была настолько полная иллюзия присутствия, что меня очень занимал вопрос, насколько реальны, те образы, с которыми приходилось встречаться. Неужели всех этих персонажей так тщательно прописывали, даже одаривались определенной свободой воли, только для того чтобы тренировать нас? Так или иначе, но подобный график начинал сильно давить на психику - переключаться в реал становилось все сложней. Постоянная готовность к нападению - прямой путь в шизофреники. А у меня УЖЕ имеется в наличии собственная паранойя! Когда вирт затянулся на сутки, не земные, а на шератонские - я едва смогла прийти в себя. Весь экипаж меня откачивал. Но мое сознание еще долго было под впечатлением. Слишком уж живо все было, слишком ярко...    Меня закинуло в край меченосцев...сбылась мечта идиотки.   

Глава 9. Симуляция.

      Поначалу ничего не напрягало. Шла и искала себе противников - все как обычно. Необычным было, что противники не хотели драться. Вообще-то я не маньяк, кажется,... так что, понаблюдав, как от меня с воплями в диком страхе мелькают пятками очередной перс, задумалась. Местечко так себе, не сказать что лесисто или пустынно. Небольшой лесочек, почти насквозь проглядываемый во все стороны, пара сопок, поле с пожухлой травой. Воздух прохладный, осенний. И я, посреди этого великолепия - иду себе, никого не трогаю. Полчаса такой идиллии и я начала волноваться - ну не должно быть так! Наконец вышла на дорогу, ведущую к большим высоким стенам. Впереди меня уныло скрипела повозка, запряженная вполне земной на вид животиной. Обитатели, по крайней мере, те, что я спугнула тоже имели вид вполне гуманоидный, не принимать же за отклонения немного странные на цвет лица и низкорослость. Прибавив скорости, я почти нагнала телегу, но равняться с ней не стала, еще одного побега с воплями мне не хотелось. Управлял транспортом, вполне обычный на мой, земной взгляд мужичок, дерюжного вида одежка, усталый сонный и простецкий вид. Оглядела себя. Комбез не особо походил за местное тряпье. Позаимствовать бы чего... хотя по идее, мне ж тут не ассимилироваться нужно, или нужно? Ох, грехи мои тяжкие! А почему бы не попробовать хоть раз мирный способ общения? "Принимается. Анализ ситуации выдает семьдесят восемь процентов в пользу того, что носителю предлагается возможность иного разрешения ситуации, не через агрессию. Объект на передвижном средстве при сканировании не выдает никаких признаков агрессии, или военной подготовки. Возможен вариант "Внедрение" - хм, я не против рискнуть, устроить тотальный раздел под орехи никогда не поздно! Стянуть пыльную и попахивающую тряпку с телеги оказалось легко. Возница клевал носом и моих поползновений не заметил. В повозке тряслись разномастные горшки. Незаметно заняла место среди глиняных шедевров, притворилась ветошью, решив устроить вторжение в разрастающийся впереди город, таким вот незатейливым образом.       Рессорами это чудо технической мысли оснащено естественно не было, но дорога была накатанной и без колдобин. Монотонное движение разморило, да так, что в таком расслабленном состоянии и оказалась у ворот...    - Ворга, опять ты с утреца горшками тренькаешь! - басок был сонный и недовольный, мужичок даже положения не изменил, но ответил бойко:    - У меня горшки тренькают, а у тебя в голове вчерашняя сивуха плещет, опять весь вечер в кабаке сидел, Орас?    - Ты это, не наглей, а ну-ка не пущу, за язык твой длинный! - голос стражника построжел, а Ворга лишь хмыкнул:    - Ну, ежели ты так не хочешь со мной вместе с похмельем побороться, то тоды давай, не пущай!    - Тьфу на тебя, проезжай, давай быстрей, а то скоро остальные потянуться, и без меня не начинай, морда наглая!    - Дык куда уж я без тебя... - зевнул мой возничий и направил повозку в открытую створку. Как-то все легко, подумалось мне, но это было только начало.       Это действительно было раннее утро, городок только просыпался, осенняя прохлада медленно прогонялась пока еще жарким солнцем. Немного отъехав от ворот, я покинула гостеприимного Воргу и по прежнему кутаясь в дерюгу, отправилась знакомиться с местностью. Какое-то время я бесцельно бродила по городу, недоумевая - зачем я здесь? Проверка ассимиляции - мне что, входить кому-то в доверие, устраиваться на работу, роман какой-нибудь закрутить с местным?    Громкая ругань привлекла меня к толстому коротышке, поносящего на чем свет стоит пьяного забулдыгу. Ругался он красиво, в смысле образно, половину его воплей мой разум переводил достаточно смешно: "ушастая конопушка" и "клюквенная кочерыжка" заставили даже хихикнуть, на что возмущенный крикун резво отреагировал:    - А ты чего лыбишься переросшая оглобля! Лучше б помог почтенному купцу тюки занести! А глазеть впустую... - меня это даже обрадовало, вот он, долгожданный рояль в кустах, потихоньку, полегоньку сюжет сдвинется с сонной точки! И подхватив увесистый тючок, зашла внутрь двора. Склад был прямо по курсу, там уже валялась одна жертва пьяной переноски. Ноша была нелегка, килограмм так на полсотни с плюсом вполне тянула, но я уже давно не была хилой девчонкой, поэтому спокойно дотащила груз и аккуратно примостила в угол. Просторный склад пропах выделанной кожей и металлом. Раздавшееся рядом хмыканье обнаружило рядом хозяина, следовавшего за мной, а теперь очень прицельно меня изучающим. Ну, рядом с запившимся носильщиком я выглядела чуток получше, в смысле почище и от меня не несло выпивкой.    - Ты это, парень, на обед заработать не хочешь? А то эта пьянь все утро испохабила! Я тебя не обману, перетащи весь груз сюда, два цфейга дам!    Две монеты, а поскольку убивать я милого хозяина-купца не собираюсь, то вполне смогу попробовать поесть в местном кабаке, кусочек почти обычной жизни! Кивнув, уже бодрее принялась за дело. Вот забавно, сиэль подарил мне возможность быть женщиной, а здесь меня однозначно принимают за парня, но это уж точно не является проблемой. И потом, рядом с этими слегка приплюснутыми товарищами я действительно выгляжу верзилой. Мои же женские достоинства не настолько выдающиеся, чтобы это было так заметно под бесформенным комбезом и накинутой на плечи дерюгой. Как мне думается, даме купец бы не предложил поработать грузчиком. Так за размышлениями все и перетаскала. Подарив моей спине одобрительную плюху лопатой, по недоразумению являющуюся рукой, коротышка довольно прогудел:    - Молодца, парень! Заработал, ты ежели чего заглядывай сюда завтра с утреца, найму с удовольствием! - в ладонь ссыпались три вместо двух монеток, и все мои мысли заняли возможные блюда, которые может мне, посчастливится тут попробовать! Пройдя мимо неодобрительно бурчащих пьянчуг, чей заработок перехватила, я последовала дальше по улице. Как-то все очень уж несложно, но экипаж хранил молчание, опасности вокруг не было...    Корчма или таверна обнаружила себя запахом свежей выпечки и мясным духом. Не заморачиваясь правильностью своих действий моя тушка довольно скоро оказалась за столом. Окружающий вид меня волновал меньше меню, но все же мне тут понравилось. Чисто, свежо. Столы, скатертями накрыты. Стены отштукатурены, даже какие-то забавные штуки понавешены - расписные тарелки, вышитые полотенца, чем не декор! Подошедшему подавальщику просто заказала повкусней и побольше, выложив на стол монеты. Особого восторга на лице парня заметно не было, но и пренебрежения тоже. Так что сидела и ждала вкусненького. За соседним столиком вовсю орудовали ложками и успевали вести неспешное обсуждение. Делать было нечего, кроме как прислушаться. Собеседников было трое. Дедок, с повышенной лохматостью седых волос, мрачный мужик средних лет и малец с непослушными рыжеватыми вихрами. Выглядело необычно для меня - зеленоватая кожа и рыжие волосы. Вообще-то, наверное, стоит перестать именовать их коротышками, чего загоняться, пусть будут гномы. Тогда их низкорослость и кряжистость отлично сочетаются с моим восприятием. Да, нужно конечно отказываться от штампов, но почему бы нет, если хочется? Вел беседу дед, сердитый гном молчал, а пацан только иногда переспрашивал непонятное ему.    - Деда, почему плохо?    - А потому, Релек, что когда хорошо, жди плохого! И чем больше хорошего, тем больше плохого придет! Вот к примеру Эжено с охотой нагрянет!..    - Тьфу на тебя, гнилой язык! Да что ты такое говоришь, неча кликать беды! Радуйся старый пень, доброму утру, и целым зубам! - вмешался в разговор сварливый женский голос. К трапезничающим подошла округлая женщина, с уютными формами с кувшином. Разливая по кружкам напиток, она сердито продолжила:    - Каждый день, только за стол, так начинаешь каркать как облезлая ворона, вот перестану тебя пускать, иди, вещай на улице!    - Ну-ну, разошлась, Манеша, я старый, да умный, а к умному не грех прислушаться. Сама посуди, - нисколько не пугаясь угроз, оживился старик: - почитай уже год живем и в ус не дуем! Никаких бед, урожай на зависть, ни болезней, ни склок, рази так бывало раньше?    - Ну не бывало, так стало! - спорить с дедом, этой Манеше видать было не в первой, потому как ни в нем, ни в ней не было никакой злости, лишь легкий азарт. Тем временем передо мной возникли замечательные на запах и вид, свежие булочки, глубокая чаша с наваристым бульоном, щедро посыпанным зеленью, и тарелка каши с кусочками мяса. Что за крупа, кто его знает, на вкус как гречка, а мясо таки таяло во рту. Так что продолжившийся спор я благополучно пропустила мимо ушей, въедаясь в восхитительные на вкус блюда! Осмысливать окружающее, я смогла лишь сыто отодвинув пустую посуду и нагружаясь местным квасом. Манеша старика уже покинула, но это не помешало тому продолжать спор.    - ... ведь оно как? А так, думается, оставили нас в покое, чтоб мы размякли, а потом раз! И кончится наша волюшка, откармливают нас как поросей на убой!    - Нас убивать будут, деда? - бедный малец аж всхлипнул, мрачный гном, сердито повел плечом и громыхнул:    - Хватит, дед. Не пугай Релека! - дед и сам видно был не рад такой реакции, и кинулся утешать ребенка.    - Ну что ты внучок, это я так, болтаю разное, а ты меня не слушай, вон еще сладкую булочку съешь, а как на торговый ряд выйдем, так я тебе сластей с орешками куплю!    - Правда деда? Я тех, что с медом хочу!    - Так с медом и куплю! - дите сладким соблазнить дело нехитрое, малыш успокоился, а я задумалась. А ведь слишком тут спокойный люд, стражники на воротах даже не позаботились телегу проверить, купец нанял, даже не вглядываясь, в корчме, необычно высокий человек никого не удивил... ох, и почему у меня испортилось настроение? Как пить дать, не зря дед каркал. "Подтверждается. Рекомендация - поиск информации по объекту "Эжен с охотой", варианты получения - опрос" - а то бы не догадалась. Поспрошаю, не один же дед тут такой разговорчивый.    - Что-то еще не будете заказывать? - флегматичный паренек нарисовался, едва я успела допить квас. Мысленно прикинув, попросила пару булок на дорогу. Булочки мне дали вместе со сдачей - десять мелких монеток, так что вполне можно рассчитывать на сладости в торговом ряду. Чтобы не плутать пристроилась вслед деда с внуком, третий гном ушел куда-то по своим делам. Как показало время, рояли в кустах стояли плотным рядом - все вопросы за меня задал болтливому деду Релек. Поначалу старик отнекивался, но только разжег любопытство и, сдавшись, поведал такую вот историю.    - Раньше, Релек, в наших землях часто бывал владыка Эжен, добрым он не был, но и злым тоже. Хотя любил побуйствовать. Суд любил вершить, да наказывать. Но со временем что-то в нем портилось, и не столько судить он начал, сколько наказывать. А потом и вовсе завел Охоту... ну как тебе объяснить? Неважно для него, знатный ты, бедняк последний, а хватают по его приказу всех подряд, кто спрятаться не успел, выводят в поле и того... ну дай то небо, ты этого никогда не узнаешь! А вот и медовые коврижки, ты ж такие хотел?..    По закону подлости можно ждать этого владыку сегодня. Надеюсь только, что старик с мальцом, да и остальные, кого я встретила, минуют этой участи. Не догрызенную булку сунула в карман комбеза и попробовала коврижки - ой, как же здорово пробовать такие вкусные вещи!    Я с удовольствием бродила пот рынку, нюхала съедобное, щупала ткани, даже оружие полапать успела, до того как взвыла сирена моего сознания. Вот и закончилась благодать! Глянув по сторонам я не нашла знакомцев, очень хочу верить, что они уже ушли куда-нибудь, где их не зацепит пришедшее в город зло. Нависшей над городом угрозы никто не замечал - интересно, что в такой ситуации я должна делать: предупредить, или плыть по течению, а может пойти и начать защиту сонного царства в одиночку? Определенные шансы у меня есть, но в этом ли заключается миссия... ближе к воротам чувство опасности усилилось. Стали слышны крики, топот, бряцанье металла. Вынырнув из переулка увидела картину маслом: средневековье жжет! Крупные, упакованные в кольчуги гномы на местных подобиях лошадей сгоняли в кучу растерянных горожан. Руководил загонщиками самый крупный экземпляр из всех встреченных мной гномов, в тяжелых литых латах, мой детектор эмоций выдал потрясающий результат. Эжен, не думаю что это был кто-то другой, не испытывал никакого азарта, агрессии, злобы, все что он излучал - это холод, усталость, безразличие. Нападавших было около четырех десятков, недурственное количество для охотников. Допустим, нападу сейчас - шанс управится неплохой, но неумно. Да, моя защита сработает - вряд ли мне сильно повредят мечи, топором будет неприятно получить, хотя не смертельно, вот арбалеты опасней - если в голову зафигулят. Но в таком случае все мои спрятанные козыри узнают. Это называется конфликт порядочности с желанием выжить. Может утешить себя тем, что все это лишь симуляция, а на самом деле нет никаких Релеков, Манеши и прочих... в раскрытых воротах показался еще один отряд в десять голов, Эжен и компания по их поводу беспокойства не показала. Что ж, полсотни вооруженных, закованных в железо гномов - уже аргумент. Я пошла сдаваться.    В прямом смысле. Нападать на них сейчас - процентов семьдесят за поражение, грамотно стоят, несмотря на то, что горожан можно брать голыми руками, гномы готовы к бою. А вот в процессе охоты мои шансы с тридцати взлетают почти до тех же семи десятков. Рациональное мышление сила. А насчет подлости... я побегу последней.    При виде меня гномы удивились, таких высоких они не встречали. И то сказать, выше самого высокого из них на полголовы. Но опасений я не вызвала, для гномов у меня чересчур тощее телосложение. Всех схваченных связывали в один ряд, пленников набралось почти две сотни. Вязали без разбору - старики, дети, женщины, молодые парни. Отпор из горожан никто и не думал давать. Мои надежды не сбылись, Релек с дедом оказались неподалеку от меня. Люд плакал, стонал, просил пощады, а захватчики так и не произносили ни слова. Через какое-то время мне показалось, что к воротам пригнали весь город. Даже на глаз прикидывать было страшно. Пока никого не убили, так бока мяли, непослушным. Наконец нас вывели за стены города. Ласковое осеннее солнышко лениво припекало, надо же, я здесь почти половину дня провела. Рук нам не развязали, лишь разрубили связывающие друг с другом перемычки и тычками отправили погулять. Народ оказался ученый и сыпанулся в сторону ближнего леска. Дед с Релеком как по заказу замешкались рядом. Рванула веревки - подхватила на руки мальчика и подтолкнула деда вслед за бегущими. Эжен, также безучастно наблюдая, не двигался, давая связанным гномам фору. Это хорошо. Будет время спрятать подопечных.    Нет, это все-таки не настоящее все - разве можно быть настолько беспечными? Вот дед, к примеру, битый жизнью, а затихариться с малышом не допер! Пацана на плече, деда почти на весу я дотащила до первых деревьев. Немного вбок заметила естественную рытвину. Время поджимало, кони под охотниками гарцевали в ожидании шенкелей, фора заканчивалась. Мимо нас уже пробегали последние из горожан. Сильно углубить яму не получилось, но и полученного пространства хватила на моих подопечных. Не слушая протестов, я пихнула их внутрь и стала забрасывать ветками и прочим сором. Да я настоящий экскаватор - три гребка и яма, три маха и башня... сквозь ветки протиснулась узловатая кисть с широким тесаком - вот же, а я его у деда и не приметила. Молча, взяла предложенное оружие, пока дед жив, я вооружена, вот и подошло мое приключение к известному знаменателю. И снова бой.    Кавалерия в поле уже начала забег. Я двинулась на встречу. Вообще-то с всадниками я почти никогда не пересекалась раньше в симуляциях. Теперь оценила - страшно. Закованные в сталь живые башни. Земля даже дрожала под ногами - весу в них, мама дорогая! Ошметки сухой земли, взлетали позади охотников, страшно свистело вращаемое оружие, но ни криков, ни улюлюканья! Да что же с ними такое? Вдох-выдох, вдох-выдох, смещение центра тяжести, двигаюсь навстречу, ускоряюсь. Задача номер один - не пропустить ни одного до укрытия, задача номер два - убить как можно больше, задача номер три - понять, что здесь не так! Глаза у лошадей прикрыты шорами, но не слышать они не могут. Мое натренированное на шипение шерато горло легко выдало жуткую громкую руладу, заставившую бедных животных сбиться с шагу и испугаться. Скорость набрала уже приличную - вот и встретились два одиночества. Над головой, вовремя пригнувшейся, просвистел Моргенштерн - жуткая бяка! Пытаться пробить доспехи домашним кухонным тесаком мне и в голову не пришло. Я просто со всей дури толкнула бедную коняшку в сторону. Пытаясь выправиться с потерявшим равновесие всадником, конь, нервно приседая столкнулся с другим, то что нужно. Гнома, оказавшегося в зоне досягаемости, я выдернула из седла и отправила в полет к другим охотникам. Хорошо, что я сильная, а гномы не пристегнуты ремнем безопасности. Ну, может кому-то и перекосило их стопы, вдетые в стремена, но, в конце концов, у меня тут боевая задача, которую нужно выполнить. Следующий, выбравшийся из каши малаши шустро размахивал немаленькой секирой, не давая ухватить себя за ногу. Пришлось парировать, тесак оказался на диво прочным, зацепившись, мне удалось вывернуть секиру из рук гнома, но я упустила из виду ремешок, одетый на кисть. Боюсь я, не только выдернула гнома из седла, но и сломала ему руку. Мощный топор в руке не думал испаряться, о, повезло, хозяин в отключке, тогда действуем грубо и эффективно. Думаю, мое преимущество зиждется только на силе, росте и скорости, тактик я незамысловатый, стратегом мне не быть, но как рядовой боец я просто супер. Так что носилось мое тело вокруг охотников длинными петлями, концентрируя все внимание на себе любимой, и сгоняла их в одну компактную группу. Естественно гномы были не дураки и старались меня взять в кольцо. А я что, я не против, главное чтобы до лесу не рыпались.    Первый десяток удалось скосить за счет неожиданности, а дальше меня детально ознакомили с тем, как тяжко пешему против конных. Мне бы хоть дюжину копейщиков, тогда разговор был бы поприятней. И вообще, почему это гномы на лошадей уселись? Это неправильные гномы! Они несут...БАМС!!! тьфу ты, да не отвлекаюсь я! Вон, как юла верчусь, классно у меня получается лошадей пугать, поэтому внимание всадников немного рассеяно. Им приходится не только меня пытаться зацепить, но и в седле удержаться. Все же верхом они меня выше и удары их от этого только сильнее, надо исправлять ситуацию. Нырнув под руку оказавшегося поблизости гнома, уцепилась за сбрую и, подхватившись, выбросила вперед ноги. Пинок получился на заглядение, гнома снесло как катапультой, а у меня появилась возможность оседлать коня. Если бы я еще умела это делать... не, теоретически-то все понятно, но фактически, у меня едва не закружилась голова. Почему-то верхом сидеть было шатко, да и жутко высоко - хорошо пилот вовремя взял управление на себя, вот уж не думала, сколько скакала по джунглям, лазала по горам, а страшно мне стало на лошади! Я сама себе загадка и головная боль! На колебания ушли едва ли мгновения, а гномы уже скоординировались и напали. Может это была неудачная мысль? Выдрав у еще одного несчастного забавный топорик с зубастым навершием я закрутила восьмерки и врубилась в нападающих. Кисти сразу налились свинцовой тяжестью - непривычные к такой тяжести, таким оружием у нас только былинные богатыри могли владеть! Выбивались гномы с трудом. Больше всего бесило, что они молчали. Ну хекали хотя бы для разнообразия! Увы, только надсадное дыхание, скрежет металла, ржание покалеченных животных. Один из гномов умудрился пролезть под летящий топор и врубить со всего маха окованной булавой мне в живот. Теперь с седла полетела я. Противников оставалось уже два десятка... больше мудрствовать не стала. Сбивала ноги бедным лошадям, стаскивала и рубила всадников. Сама уже пропустила немало ударов, но пока удавалось получать только скользящие, пилот - ас, так выкручивал, что я себе казалась гуттаперчевой гимнасткой. Несколько раз меня сбивало с ног, даже копытом по голове схлопотала, но победа стойко держала мою сторону. Когда против меня осталось трое пеших, помятых гнома, что-то изменилось. Все трое синхронно отступили назад и сев на колени положили оружие. К сожалению это не означало, что они сдаются, просто Эжен, до этого не принимавший в бою никакого участия, наконец, двинулся с места. Долго же он ждал. "Зафиксирован всплеск эмоций - объект "Эжен" излучает эмоции радости" Огромный гном обнажил меч и ринулся в мою сторону - так вот как гномы выражают радость! Теперь ясно. Все что хотел этот безразличный тип это хорошей драки, и для этого ему были нужны беззащитные связанные горожане? Чушь. Но раз он хочет боя, он его получит.       Неудержимое воображение представило мне роскошную сцену. Моя тушка, взлетающая в воздух в позе Тринити, замедленный кадр, приблизившийся гном, ускорение, одним слитным ударом выношу гнома из седла. Гном в полете кувыркается, трескается чугунной башкой об камень, неизвестно откуда взявшийся в чистом поле, и я, такая красивая вся в латексе...БАМС! Да шучу я, шучу. Сейчас будет грубо и без эффектов. Секира и топор приказали долго жить, растворившись, брать новое оружие у сидящих, мне не показалось. Зато тесачок деда при мне, вперед к победе!    Самым трудным оказалось разминуться с мечом. Ловок Эжен с этой штукой. Пришлось много плясать вокруг гнома и его зубастой лошадке, как назло совсем невосприимчивой к моему рыку. Прежний метод выбивания из седла не срабатывал - то ли конь наркотиков обожрался, то ли волшебный он, но ноги ему сбить не получалось, да еще бабочкой порхающий меч сводил на нет половину моих попыток. К тому же этот гад даже не запыхался. Я-то понятно, я супер корабль, мой организм и не такие нагрузки потянет, но с чего у него такая дыхалка? Непобедимые герои меня напрягали, если конечно этот герой не я. Так, нужно срочно исправлять ситуацию. Отпрыгнув подальше, замерла. Эжен не собирался давать мне передышки и попытался достать мечом. Укрепила кисть, вцепилась в лезвие. Игра в перетяжки, отлично, меч мне отдавать не собираются, значит заберите его и меня впридачу. Поддаюсь движению Эжена, тот заподозрил что-то неладное, но среагировать не успел. Второй рукой резко треснула по шлему в районе уха. Удар вышел гулкий. Конь Эжена встал как вкопанный, а сам он свалился набок. Все? Я оглянулась, троица не шевелилась. Ой что-то мне как-то не по себе! Что с ними такое? Меч в руке не испарялся. Так, мне нужны ответы. Тушка Эжена не подавала признаков жизни, но радары моего корабля четко показывали - жив, гаденыш! Первым делом связать - ни предводитель, ни троица его подчиненных не возражали, проблема была в другом - чем связать? Содрала всю сбрую с коня Эжена. Пока сойдет. Потормошила одного из сидящих - эмоций ноль, сканер показывал полную тишину. То ли жив, то ли мертв. Зомби дышащий и все тут! Я решительно не понимала своей миссии. Спасти горожан - сделано, но зачем так бессмысленно? Решила потрясти Эжена, рыба гниет с головы. Пока приводила его в чувство, стали появляться блуждающие горожане. Видно не дождались охотников и решили возмутиться таким произволом, шучу, ба, не бей! Смешно то, что первым пришкандыбал тот самый говорливый дедок. Глядя на физиономии спасенных у меня закралось жуткое подозрение - а не окажутся ли беззащитные зайчики матерыми волчарами? Вспомнились всякие истории, как жили себе днем приличные люди, ночью превращающиеся в кровожадных тварей... "Предположение бездоказательно, сканирование показывает отсутствие каких либо патологий, агрессивных намерений или любых других нарушений эмофона". Лады, успокоили, но идея все же стоящая, нужно и такие комбинации предусматривать, а? "Принято" То-то же! Наконец терзаемый за уши Эжен очнулся. Посмотрел на меня мутным взглядом и:    - Ты! - ну очень оригинально.    - Я! - согласно кивнула. Эжен вздохнул.    - Силен. Почему я жив? - ну замечательно! Это кто тут кого расспрашивать собрался?    - Что с твоими воинами, почему они заторможенные?    - Заторможенные? - с трудом повторил Эжен и более пристально глянул на меня:    - Ты кто?    - Дед Пихто! Ты мне не ответил, что с твоими блажными вояками? - ого, а гном начал сердиться. Да и рядом стоящие горожане тоже не излучали спокойствия. Для убедительности потрясла Эжена за шкирку, тот побледнел и начал закатывать глаза. Вот же...    - Очнись поганка зеленая, отвечай! Мне! Живо! - под конец фразы неожиданно перешла в рычание. Расслабившихся любопытных как ветром сдуло. Ну и пусть, меньше народу, больше кислороду! Однако это не меняет того, что помимо этого никакой полезной информации я не получила! Ну не говорливый мне достался пленник, а я не палач! Оглядела диспозицию. На глаза отчаянно часто попадал дед. Ладно, рояль ты мой кустистый, с тобой и поговорим. Поманила к себе, тот словно ждал и ходко засеменил ко мне, придерживая за руку внука.    - От же, не думал, шо доживу до такого! Ты откуда такой странный паря? И магия у тебя странная - куды все трупы-то девал? Ох, вот уж не ожидал такого, а и ладно, зато их хоронить не придется! Тесачок-то верни, все ж за деньги куплен, в хозяйстве завсегда нужон! - угу, спасай вот таких, а потом еще и отчет давай за каждую съеденную булку!    Мой взгляд шустрый старикан расшифровал верно.    - Дык, я чего, я и подарить могу! - тьфу на него - протянула ему полезную кухонную резалку и вздохнула:    - Ты мне дед нормально можешь весь этот бред объяснить: почему, как, зачем? Я ничего не понимаю!    Дед аж подпрыгнул:    - Да ты что! А и впрямь, неместный ты! То-то на владыку Эжена руку поднять осмелился! Что же с нами теперь будет!    Сказать еще раз, что я ничего не понимаю? Если в этой симуляции решили поставить задачу вывести меня из равновесия - то у них получилось. Терпеть не могу глухой телефон и долбанные сериалы, где вместо двух трех ясных и четких фраз толкут воду в течение полугода! За пульт мягко скользнул архивариус, я же сунулась под руку бабули, схватив чашку чая и заедая это дело плюшкой - все, моя решила отдохнуть!    - Дед. Просто отвечай. Что с этими воинами? - в жизни не слышала у себя такой мягкой, но непреклонной интонации! И ведь подействовало!    - Дык это, под наговором они, иначе никак - никто не хочет мертвым, но живым ходить... - с готовностью отрапортовал дед, преданно поедая меня глазами. Так, значит наговор...    - Снять его можно, наговор? - ой, надо запомнить эту интонацию - словно Каа мартышек заговаривает!    - Ну... снять его уже никак. Если только в лечебницу и полгода держать. Да и то, вряд ли поможет. Вот если б отшептали, но всех шептуний давно к владыке забрали.    Архивариус перевел взгляд на плавающего в полусознании владыку.    - Говорить будем?    - Наговор не снять, та бабка уже наверное подохла. - о как, да ты злодей владыка!    - Зачем охоты устраиваешь, владыка? - отвечать на этот вопрос владыка явно не хотел. Но все же выдавил:    - Чтобы чувствовать. Я слишком давно живу. Дольше этого говорливого придурка. Чувствовать перестал давно. Ничего не радует. Охота позволяет иногда почувствовать биение жизни. Вот и все.    - Забавно, а ничего менее экстремального придумать не мог. Поразительный мотив. - Архивариус откровенно разочаровался. Обратился к деду:    - Если пришью этого бесчувственного владыку - что произойдет?..       Началась морока. Половина спасенных рухнула в обморок, половина начала причитать. Честно говоря, сворачивать голову Эжену, настроя не было. Бой закончен. Живым оставить? Вдруг за старое возьмется... а отдать решение на откуп бывшим пленникам тоже не вызывала энтузиазма. А еще, кто-нибудь за владыку мстить придет?    - Да никто не придет! - нахально вклинился в мои размышления дед. - Кому он нужен? Пользы нет, только что силой всех гнет. Давно бы забыли о нем, если б не боялись. Шептуний он постоянно выкрадывал, а нам простым, без них никак. Важные лекари задешево лечить не станут. А молодых парней сколько увел? Славно ты их покрошил паря, да только жаль их. Не по своей воле они шли за владыкой.    - Так чего его так долго терпели? Собрались бы всем миром, да избавили себя от него!    - Ежели б это было так просто, незнакомец! Проклятый он!..       Рассказывал дед долго и обстоятельно. Под его рассказ все горожане вернулись в город, стали готовиться к празднику. И то, чего б не отпраздновать - никого не зарубили, все живы, ну кроме напавших. Пленников закинули в подвал градоправителя, который почему-то совсем не попадался на глаза. А мы с дедом, отдав Релека его заполошной мамаше, оказались в той же корчме, что и утром. Солнце уже клонилось к закату, а дед все говорил. Честно, я стала терять линию рассказа уже на первом цикле, хорошо, что корабль записывал, а архивариус обдумывал, выдавая мне краткую и ясную выжимку. Посему выходило. Убить владыку - значит стать им. Ага, сказка про дракона. Такое вот проклятье на него наложил заезжий маг, обиделся, говорят, что владыка не позволил ему простой люд на опыты изводить. Владыка то его зарубил, да проклятье осталось. Самое смешное - проклятье не подтверждалось еще ни разу - никто против владыки так и не выступил. А вот что жизнь у владыки Эжена стала ненормально долгой - это есть факт. Так что опасения старика понятны. Мало кому захочется неизвестного бугая во владыки получить, свой уже, привычный... буйствует не часто. Пока я маялась в поисках решения, архивариус повел свою линию:    - А кроме живучести и желания убивать - какими способностями обладает владыка? - вопрос явно поставил деда в тупик.    - Дык, какие еще способности?..    - Ну людей завораживать может?    - Да ну, чего б ему это уметь?    - Подчинять значит, не может, это хорошо. Тогда не вижу никаких проблем.    Признаться у меня, как и у деда отвисли челюсти. От улыбки архивариуса мне стало не по себе. Натуральный чешир!    - Заставьте Эжена подписать договор. Который обязует его работать на город, к примеру, где-нибудь в шахтах. А также отказывается от титула владыки до самой своей естественной смерти.    - Это как это? - ошалел дед, да и Манеша выплыла из-за прилавка и присела рядышком.    - У вас что, договора заключать не умеют?    - Дык умеют... но...    - Да как же ты заставишь владыку такую глупость совершить?!    - А что здесь такого? Не он ли сейчас сидит связанным у вас в подвале? Так какие проблемы? Позовите стряпчих, составьте бумагу. Вызовите свидетелей, поставьте печать. А в шахты отправьте в тех же кандалах. В конце то концов, должен же он ответить за погубленных людей в охотах? Ясно?..    Вот так все и порешили. Все именитые люди города стали свидетелями суда и приговора владыке Эжену. Поскольку смерти ему не предусматривали, то и бояться, перестали. И, правда. Ну, был ужас, а теперь еще один приговоренный к каторге на рудниках. Все наработаное им будет идти в казну города на общие нужды. А после был праздник, на котором я только и успела облизнуться, как меня выдернуло обратно.   

Глава 10. Голоса.

      Голова болела, несмотря на старания доктора - все-таки слишком долго я была в симуляции. Мои собратья по несчастью тоже выглядели не лучшим образом. Метаморф методично долбил головой столик, вампиреса шипела и дрожала, словно от холода. Обезьянки сидели мутные, растеряв всю свою подвижность. По пауку трудно было что-то сказать, но он весьма неприятно щелкал хелицерами, губчатый выглядел высушенной мочалкой, а сидевший неподалеку гоэрко был зеленей обычного. По сравнению с ними я оказалась огурчиком. Что гоэрко не преминул заметить. Так случился первый контакт, даже не мной инициированный!    - Восьмая. Что было у тебя? - да, не родной ему шерато, не родной, но зато какой эффект. Казалось, даже время замерло. Все семь взглядов скрестились на мне.    - Хм. Обычное средневековье. А у тебя? - ура, со мной стали общаться!    - Обычное? Мне пришлось побывать в переделке. Слишком много мирных обывателей - неприятное задание... - задумчиво ответил гоэрко. Краем глаза уловила взвившуюся на месте вампиресу.    - Много мирных обывателей??? И это неприятно? Это тебе было неприятно? Ты знаешь, что мне подсунули? Да я такого в жизни не встречала! - ого, у дамочки истерика. Гоэрко решил также, поэтому рыкнул:    - Прекрати орать! Нам всем пришлось несладко, мы здесь не на отдыхе!    - Всем говоришь? - возмущенно прошипела пятая, и мне стало неуютно. Точно:    - Почему же нашей маленькой Восьмой так подфартило?    - Ты можешь быть не права, - неожиданно присоединился к беседе губка, вспомнила, его раса называется "те, кто, большой воде служат" ну или по общегалакту "леати" - что-то вроде водные жители.    - Восьмая сказала, что обычное, но это не значит, что у нее не было испытания. Просто она в силу своих особенностей по-другому все воспринимает. Мы же ничего не знаем о ней и ее виде.    Оказывается, леати прекрасно умеет рассуждать, и вампиреса, и гоэрко внимательно его выслушали и не стали спорить. Напряжение спало. И мы спокойно поужинали.       Почти спокойно. Потому что во время поедания очередной непонятной каши из брикета я услышала голоса! Поначалу грешила на соседей, но те спокойно ужинали и совсем не думали говорить! Потом решила, что это на корабле расслабились и решили поболтать. Только вот голоса были совсем незнакомы! Неприятно еще и то, что как только пыталась вслушаться, голоса таяли. Пришлось возмутиться - что за дела, экипаж совсем мышей не ловит?    - Да не мешай ты! Мы и так едва настроились, а ты сбиваешь!    - Что??? - я едва вслух не заорала, но ощущение, что меня крепко схватили за ухо, остановило. Опять проф чего-то накрутил, явно его проделки!    - Мы должны совершенствоваться и как можно скорее! Поэтому милочка, не мешайте серьезной работе! - нет. Этот профессор просто ненормальный чудик. Хе, а мне нравится, главное, что этот чудик на моей стороне!    - Ну-ка, прекращай подлизываться. Ты все узнаешь, но не сейчас! - голос профа уже не был столь категоричен, но я не стала давить - подожду, это не тяжело.    В свою комнату я отправилась с радостью. Слишком долгий и выматывающий день, но результативный. Я впервые перебросилась парой фраз с номерами. Гоэрко и леати оказались вполне адекватными существами. Еще бы представились! А то называть их по расовой принадлежности как-то грубо. Ну да ладно, лиха беда начало. Привычно почесала левый глаз - боль приглушена, но до сих пор сильна. На корабле молчали, голоса временами опять всплывали. Немного покрутившись, я уснула.          - Как оказалось, мы мало знаем об этом виде. Такой быстрый прогресс - при таком слабом старте. Уровень очень вырос. Теперь было бы желательно получить объект в полное владение. Опекунство нам ни к чему.    - Правила есть правила. Этот Страж заявил на нее права.    - Можно изменить правила. Можно выкупить ее. Все равно, при продаже мы получим гораздо больше.    - Если только выкупить. Я против нарушений.    - Есть большая вероятность, что выкупить не удастся. Мы поспешили с отчетами для Стража. Сами заинтересовали его!    - Тем не менее. Мы в состоянии предложить хорошую цену.    - Если он откажет?    - ... Тогда мы можем попробовать другой вариант. Без нарушений... явных.    - Что ж, я займусь этим вопросом немедленно.    - Живи и благоденствуй.    - Во имя пяти.             Я подскочила как ужаленная. В своей каюте, не в реале. В реале моя моторика была под строгим контролем оператора. Так что позволить себе подпрыгивать я могла только так. Адъютант как всегда стоял рядом.    - Когда я сплю, ты так же караулишь меня у кровати? - я все еще была взволнована, и позволила себе поязвить, но парень оказался непробиваемым.    - Я только что вошел. Вас ждут на мостике. - Как всегда безукоризнен, я понимаю, субординация... но постоянное выканье!    - Иду. Кстати, обращайся на "ты". Мне так удобней! - вот так, категорично и емко! Нечего, а то я каждый раз дергаюсь от непривычки.    - Как скажете... скажешь, капитан.    Обиделся или нет? По виду ничего не прочтешь. Надеюсь, не обиделся.    На мостике правил бал проф. От его суеты мельтешило в глазах, еще его помощники, даже тесно из-за них стало!    - Капитан на мостике! - вот же, нарочно в ухо гаркнул! Это мстя такая? Адъютант невинно захлопал глазками, актер! Я прошла к своему креслу.    - Ну и что, теперь проф расскажет мне, что тут твориться? - смешно говорить прописные истины - а то бы меня сюда позвали за чем то другим! Проф приосанился и важно начал:    - Система детектирования объектов, наконец-то усовершенствована. Удалось подключить дополнительные модули, отвечающие не только за определение эмофона у обнаруженных в поле объектов, но и за выборочную идентификацию и локализацию, для более детального наблюдения. В связи с этим, нас можно поздравить с тем, что...    - Короче, мы установили прослушку! - влезла нетерпеливая паранойя на колени, - Теперь мы их подслушиваем! И уже есть результаты! Представь себе, эти гады хотят нас продать, то есть сначала выкупить и у Ли Эшо, а потом продать, да еще они правила решили нарушить!..    - Эй, полегче на поворотах! Не нарушить, а скорее обойти. - вмешался архивариус, порывающийся продолжить спич проф сердито надулся, но никто не обратил на него внимания.    - Давайте лучше посмотр... прослушаем все сами? - все же переключил внимание на себя проф и кивнул оператору. Мдя, просто жить мне не дадут. Обидно. Какие-то интриги, распоряжаются мной как вещью... ох. Может им позволить все решить за меня? Щаззз! Продадут чистильщику и все мои старания прахом! Гррр! Как я зол!    - Может, будешь немного конструктивней рассуждать, малыш?    - Окей, я постараюсь. Но мне это трудно. Терпеть не могу подковерные игры, да еще ничего не понимая! - надо же, и впрямь расстроилась. Архивариус успокаивающе пожал мне плечо.    - Ну не станешь ты мастером интриг, ничего страшного, не забывай, ты не одна, и потом, пока Ли Эшо от тебя не отказался. Более того, я уверен, что не откажется - ты ему нужна. А значит, мы внимательно будем следить за обстановкой, прослушивать разговоры, и изучать правила. Нам многое нужно узнать и хорошо, что у нас есть сиэль. Там много информации - я с ног сбиваюсь. Так что прорвемся малыш, ты только не сдавайся.    - С чего мне сдаваться? - я и вправду успокоилась, архивариус умел говорить со мной. - Пока вы все со мной - мне море по колено!    - Кстати. Насчет телекинеза и левитации! - громко напомнил о себе проф, - Есть определенные подвижки, насчет воздействия на другие предметы, посредством излучений гипо...    - Опять грузит!!! - паранойя запрыгнула на профа и потрясла его за ворота халата. - Проф! Что ты за зануда, будь проще! - и чмокнула его в морщинистую щеку.    - Хулиганка! - проф старательно изображал сердитость, но на самом деле излучал радость. Архивариус хмыкнул: - Эти двое нашли друг друга.       Следующее занятие оказалось обычным - симуляцию не затянули. Необычным было - то, что со мной опять говорили. Гоэрко так и не представился, но время от времени перекидывался со мной парой фраз. Вампиреса и леати молчали, но отчужденности я не чувствовала. А еще обезьянки - они не решались заговорить, но по виду очень хотели. Разобраться в их эмоциях было трудновато, они старательно закрывались, а я помнила их довольно частые грубые издевки и не спешила завязать с ними беседу. Но все мое внимание было обращено на голоса. Теперь я уже четче их слышала. Чаще всего попадались те двое, которых я про себя окрестила как "скользкий" и "мутный". Невежливо, но характерно, потому как честными и благородными этих двух назвать нельзя. Перед послеобеденной вирт симуляцией "мутный" пожаловался "скользкому" на моего опекуна. Не соглашался Ли Эшо меня продать, ни в какую - знай наших! А вот после симуляции мне стало тревожно, как именно скользкий решит обойти правила, чтобы получить меня. Эх, может, не нужно было так стараться и прятать козыри старательней! С другой стороны, если бы я оказалась слишком слабой - меня точно так же могли бы продать, пусть и задешево... нет уж, лучше набить себе цену - больше шансов выкрутиться! Все, конечно, показывать не буду, но и темпов снижать тоже.       Через пару дней скользкий с мутным активизировались. Скользкий задумал провести тест, предназначенный мне, но для отвода глаз, пройдет его вся восьмерка. Когда я узнала, кто будет проводить тест, у меня засосало под ложечкой. В гала союзе было много неприятных и опасных существ. Моэтуани были в первой десятке, впрочем, как и Чистильщики, списка самых-самых, с кем желательно никогда не пересекаться. Если в информации, полученной в АК, про моэтуани и чистильщиков давались только пара общих фраз для поверхностного знакомства, то в сиэле моего опекуна нашлось много любопытного. Так вот, моэтуани были сильными менталистами, за одно это их очень не любили. Потому как эти медузоподобные существа не утруждали себя соблюдениями правил приличия и любили поковыряться в чужих разумах. Но не это самое неприятное - эти "добрые" существа любили "приручать" превращая разумных в своих рабов, при этом срок жизни у бедняг значительно укорачивался. Не было доказано, но никто не сомневался, что моэтуани потребляли мозговые излучения, за счет чего и порабощали и сокращали срок жизни пленников и удлиняли свою. Хотя последнее вряд ли им нужно, моэтуани были признанными долгожителями - срок их жизни составлял пять веков как минимум. Однако вопрос о том, КАК питаются моэтуани и ЧЕМ - оставался невыясненным.    Нет, конечно, вся восьмерка вполне на уровне владела мнемотехниками защиты, но не уровня моэтуани. Проверять всех будут до определенного уровня, до третьего, что считается хорошим результатом, для обычных разумных. Четвертым уровнем обязательно должны владеть лица, облеченные властью или специализирующиеся на межпланетных отношениях. Послам рекомендовано владеть пятым уровнем, хотя по материалам сиэля дипломатов обычно накручивали до шестого. Но это было чрезвычайно трудно - многопоточное сознание давалось нелегко, даже самым организованным разумам. Правителям приходилось сложней всего - положение обязывало овладевать седьмым, а то и вплоть до десятого. Но большая часть просто покупала защиту у более развитых рас - или нанимала личную охрану разума. При этом все признавали превосходство моэтуани - их уровень мог достигать двенадцатого, но проверить это было практически невозможно. Когда-то давно одна почившая в бозе раса, не удивлюсь что отбросившая копыта по вине именно моэтуани, создала регистратор уровней. Это вызвало большое негодование рас менталистов, и восторг остальных. Остальным повезло, регистратор уровней удалось сохранить и более того, понять принцип его действия и запустить в производство. Так что проверять уровни оказалось, возможно, но с определенным ограничением. Регистратор фиксировал силу излучений при условии проверки боем. Для определения уровня кто-то должен был нападать, а кто-то защищаться, ментально конечно. При этом способе проверки определялся лишь уровень слабейшего участника, а потолок второго не оценивался - двоих моэтуани перед регистратором никому не удавалось посадить. Да, моэтуани считались наиболее сильными, но приглашались они лишь в качестве экзаменатора, не более. И в охрану разума никогда не нанимали моэтуани - доверия эти медузы ни в ком не вызывали, а вот доказательств обратному хватало. Вот такая проверочка и ждала меня, причем уверенна, мне придется хуже всех!    Психотехник для ментальной защиты в сиэле было несколько, но проф категорично отмел их все как не подходящие.    - Они великолепны эти методики... для тех же гоэрко и иже с ними! Но не для тебя! - гордо вещал лохматый очкарик в мятом халате, заложив руки за спину. - Могу привести хоть сотню причин, но хватит и одной. Тебе это не подойдет! Мы окажемся слишком уязвимы для этой медузы, если воспользуемся хоть одной из них! Потому что уж поверь мне, эти техники скорей всего для них как детская шарада. Нет, единственный выход это своеобразие! У нас есть вполне приличная защита, которую никто не смог еще пробить, хотя и были попытки. И при этом мы сделали это не опираясь на забугорный... эээ... словом, чужой опыт! И соответствия с ними у нас нет, так что полагаю, будет совершенно правильно использовать то, что мы имеем, хотя поэкспериментировать для дополнительной мощи нам не помешает!    Проф поправил воротник и вопросительно глянул на паранойю, сидевшую за чашкой какао. Та благосклонно кивнула:    - Почти не нудно, растешь проф, мог конечно и покороче, но курочка по зернышку... пошли пить чай, а кэп пусть помается. Сколько она защит придумала - пять? Так теперь пора увеличить. До... ммм... думаю двадцати хватит! - мою отвисшую челюсть соплюшка нагло проигнорировала, - нужно всегда про запас думать, он же того, карман не тянет, правда ба? - она знала! Эта мелкая просекла, что уж против бабули я не вякну. Бабка это тоже понимала, поэтому совершенно нарочно, неторопливо дохлюпала свою чашку, расправила скатерку, задумчиво поглазела на покрытый глазурью пончик и хитро стрельнула глазом по нашим с паранойей выжидающим лицам. В принципе я знала. Слишком уж они часто чай вдвоем дуют, чтоб не спеться!    - Ну и чего смотрим? - наглая старушенция хихикала в открытую.    - Сама ж понимаешь, хочешь жить умей вертеться. Лучше сейчас напрячься, чем потом скопытиться. Так что работай, кэп, работай, работа она того, облагораживает!    И с чего это бабка так на меня взъелась? На плечо опустилась лапища Защитника. Вот уж кто редко участвовал в разговорах. На мой взгляд исподлобья, тот хмыкнул:    - Не куксись, малыш, сама понимаешь, нам совсем незачем, что б всякие слизни в башку лезли, нас тут и так хватает, ну? - ы. ну не могу я не улыбнуться в ответ моему шварцу - это обаяние терминатора бьет наповал. Ну и подумаешь, сделаем сколько угодно защит, нечего пасовать!    Справилась хоть и нелегко, но с огоньком. Я не стала выдумывать велосипед, а просто продублировала мои пять защит, разве что на каждом повторе изменяла кое-что по мелочам. Например, первую скорлупу дублировала, один раз добавив ей безумную скользкость, в другой плюс ко всему пружинистость ваньки-встаньки и заунывную мелодию, в следующий раз примерзаемость и варианты змеиного шипения, пятый дубль обзавелся множественными разрядами по поверхности и бравурными маршами. Кое-где добавила вирт запахи, конечно ядовитые. Сама с трудом поняла что это, но проф и это решил запустить в работу. Придумалось это благодаря гоэрко, я просто визуализировала ощущения от его запаха и добавила вариантов. Насколько это может быть действенно, не знала, но заставила архивариуса прошерстить все доступные материалы по теме ядов и отравляющих веществ. Должна же я быть во всеоружии для незваных гостей! И так со всеми слоями, также провела перестановку - от простого к сложному. Еще помудрила с атакующими элементами - я уже заочно ненавидела моэтуани и потому очень хотела преподнести этой твари "приятный" сюрприз... на все про все мне едва хватило ночи. Старалась не затягивать - лучше заранее подготовиться и потренироваться. Вот насчет тренировок...       Мнения экипажа разделились - стоит ли пробовать силы, опасно ли это, но более агрессивная половина победила. Мне нужна была практика. Естественно делать пришлось все очень осторожно. Основной целью был выбран скользкий, но предварительно решили прощупать сокурсников. Моя совесть быстро была уделана паранойей и добита профом. Все-таки я не собиралась им вредить, просто опробовать свои силы... ну и лишняя инфа тоже не помешала бы, признаю. Сначала я решила прощупать гоэрко. Поскольку он на меня не нападал, я сама запустила щупы к его защите. Самое сложно было определить с чего начинать - я знала только теорию. Самый простой способ - зацепить взгляд не подходил. Пялиться в открытую или исподтишка - тоже не айс, плюнув, озадачила наблюдателя и, оказалось, весьма правильно. В реале я занималась обычными делами, не прекращая движения, а на корабле наблюдатель запустил программу, обработанную хакером с профом и началось! Сначала на экране был локализован в качестве цели гоэрко. К нему от поля корабля осторожно подобрались полупрозрачные щупальца. Вокруг гоэрко словно вспыхнул серебристый круг. Мои щупальца не стали долбиться напрямую, а мягко обвили защиту и тихонько попытались промять. В ответ круг гоэрко засиял ярче и увеличился. По требованию профа наблюдатель не стал отступать, но и активизировать действия тоже. В том же ритме и так же мягко мы пробовали защиту гоэрко на зуб. В реале тот явно чувствовал себя не в своей тарелке - все его мышцы непроизвольно дергались, а он сам подозрительно оглядывался на окружающих. Но поскольку все вели себя спокойно, гоэрко озадачивался все больше. Через цикл подозрительность демона улеглась, видно он решил списать все на нервы и его защита стала поддаваться. Мне удалось взломать защиту демона не потревожив сигнализации, что проф и предсказывал. Особо далеко я не стала углубляться, так считала внешнюю инфу и оставила демона в покое. После первой пробы мой безумный хакер кое-что поправил в настройках и взлом вампирессы прошел очень быстро. Как сказал проф, они учли синхронизацию и поэтому проникновение во внешние слои, а в последствии и в более глубокие теперь не представляет проблем, конечно только в отношении тех, кто не выходит за третий уровень, с теми кто сильней, этот фокус не пройдет, поскольку там сложность возрастает и синхронизироваться будет не так просто.    Я была довольна пробой сил - никто из них ничего не заподозрил, зато теперь знаю, как кого зовут. Пользы от этого ни на грош, но как боевой трофей годится! Теперь была очередь скользкого. Его атаковать решила ночью - если что пройдет неправильно есть вероятность списать все на кошмарный сон. Аура скользкого была уже знакома и нашлась довольно быстро. Пока мое тельце беззаботно дрыхло, мой экипаж начал настоящие боевые действия!   

Глава 11. Твои мозги - мои проблемы.

   Как решил архивариус, сопоставив возможности сокурсников и скользкого, приняв за основание, что уровень семерки стандартный третий, то защита скользкого была на пятом. Однако, проверив отчеты наблюдателя, проф категорично заявил, никаким пятым не пахнет, просто у этого нарушителя правил есть экранирующий артефакт, природного происхождения. Это был дымчатый кристалл в металлической оправе, похожей на серебро, но по составу близкий к иридию, но отличающийся от него по строению кристаллической решетки, а еще интересными свойствами - он усиливал ауру скользкого. Пришлось придумывать вуаль для того чтобы нейтрализовать неожиданное препятствие. Жалко было времени, но зато получила интересный опыт - и добавила к своим защитам визуализацию этих материалов. Так что одна из скорлупок стала щеголять серебристым цветом и дымчатыми глазками кристаллов. Жадность это плохо, но против жабы и желания выжить ничего не попишешь. Такой уж выбран путь - я должна быть не по зубам любому хищнику.    Ничего похожего на свою защиту я не встретила. Мои щупы пробились сквозь четыре кольца (все же прав проф, не пятый у скользкого уровень) и не пострадали. Метода была простая - обволакивание, синхронизация, продавливание, и так всякий раз на каждое кольцо. Так что по проникновению вплоть до четвертого уровня я поставила себе твердый пятак, а вот по защите были вопросы. Третий уровень скорей всего у меня точно есть, поскольку никто из семерых козлят так и не смог промять мою защиту. Но вот что покажет встреча с моэтуани? Узнаем и скоро, инфа из скользкого не радовала - этот чертов Кеаш Та (хотелось обозвать его кешью - но не стала обижать любимый орех) уже договорился с моэтуани о визите и проверке учащихся на завтра. Узнала так же имя мутного - Шо Сеа. Но из вредности решила продолжать звать их по-прежнему, скользким и мутным. Слишком уж непрезентабельное бельишко оказалось под скорлупками защиты. Архивариус переписал все что можно из скользкого, компромату набралось немало, возможно Ли Эшо что-то из этого понадобиться.    Вообще сиэль оказался очень хорошим подспорьем, но пока не пользовалась им для связи - попусту время отнимать у опекуна не хотелось. А более серьезные вещи по сиэлю лучше не говорить, во-первых, не телефонный разговор, а во-вторых - тут за каждым шагом следят, ну претило мне делиться с окружающими своими мыслями. И с опаской ждала, когда же опекун сам мне позвонит и что это будет за разговор.       Никто из семерки не знал о предстоящем тесте, ну не мне же им рассказывать? И хотя я не особо с ними сдружилась, мне совсем не хотелось, чтобы моэтуани причинил им вред... но насколько я сама защищена? И потом, скользкий вряд ли хочет продать всю группу, надеюсь, по крайней мере, архивариус считал, что опасность грозит только мне, а остальные просто подтвердят свой третий уровень, не более. Больше всего меня беспокоила одна вещь - почему я так сильно заинтересовала эту сладкую парочку - неужели одним своим быстрым прогрессом? На мои подозрения архивариус небрежно отмахнулся, но стопудово кое-что из инфы прикрыл. Мне хотелось узнать, но с другой стороны, меньше знаешь, лучше спишь - сейчас не время, разобраться с непонятками можно и позже.    Моэтуани прибыл после утренней разминки. Нас вместо симуляции ждала медуза. Тест проводился в комнате, похожей на ту, где меня навещал опекун. Первым прошел тест демон без страха и упрека - гоэрко, за ним остальные. Выходили они не так браво как заходили, даже сказала б, выползали. Надо же, я обрабатывала ребят гораздо мягче, а вот моэтуани скорее нагло ломился, ну да, у него же априори сил выше крыши, чего ему церемониться с мелочью. У меня был настоящий мандраж - чтобы прекратить мои метания по кораблю пришлось вмешаться бабуле, ее категоричное и окончательное БАМС весьма настраивало на позитивный лад. Вид моэтуани, несмотря на всю мою подготовку все же выбивал из колеи. Казалось бы, ну медуза, ну большая, ну неправильная - но какая же гадкая! Вроде и не пахла, а хотелось скривиться и держаться подальше. И ведь может моэтуани менять цвет и даже немного вид, чтобы окружающим не было так дискомфортно, но зачем себя утруждать! Я расположилась напротив двухметрового слизня синеватого цвета, старательно избегая смотреть в его глаза, во все его глаза - все-таки семьдесят два глаза-волдыря слишком много для одного существа. С таким количеством гляделок ему и менталистом не обязательно быть - один вид его угнетает. В голове носилась тысяча и одна мысль, я думала обо всем, кроме того что мне предстоит, слишком уж трусила. Поэтому и начало теста прозевала.    "Боевая тревога! Готовность поля - сто процентов! Все системы корабля активированы. Зафиксировано внешнее воздействие. Вся энергия на щиты!" все так энергично копошились в рубке, что мне стало стыдно, и я вернулась в реал. Тварь передо мной словно увеличилась в размере - цвет из светло синего перешел в открытый ультрамарин, более того, она стала бликовать. Смотрелось это завораживающе, мерзко, но завораживающе - гипнотический ритм пульсации цвета, легкое покачивание. Ну нафиг - я не змея, а он не факир, справилась у адъютанта - первый внешний щит стал поддаваться, процентов на двадцать. Прикинула время - надо же, моэтуани еще не взялся за меня всерьез? Странно, зачем он тянет...    - "Думаю стоит сдать ему первую скорлупу - пусть порадуется? - зубасто улыбнулась паранойя, а на мое недоумение пояснила - Проф говорит, что можно устроить гаду хитрую ловушку - запереть его между щитами, пусть залезет, а мы его хоп! И потом, эта гадина хотела нас зомбировать, чего мы с ней цацкаться будем?"    Интересная мысль. Судя по всему моя защита для моэтуани в новинку, и пока он пробует ее на зуб, я могу сделать то же самое, как говориться лучшая защита...    Мое желание было исполнено - довольно правдоподобно вздрогнув под ударом моэтуани, моя внешняя скорлупка разошлась, показывая проход ко мне, медуза себя не заставила ждать. Забавно было видеть все в двух плоскостях - в одной я и моэтуани практически неподвижно пялимся друг на друга, в другой мы с ним висим в сером пространстве, я глухо упакована в двадцатислойную скорлупу, а моэтуани светящийся сине фиолетовыми искрами бомбардирует меня протуберанцами синего пламени. Да, моэтуани действовал не так как я, он откровенно взламывал защиту, а не осторожно проникал. Ясно, я вор, моэтуани - грабитель. Ну да, мне сам бог велел быть хитрой и осторожной, а ему сильным и наглым. А я наглых не люблю! Когда моя внешняя скорлупа раскрылась, от моэтуани в разлом ринулся настоящий удав - интересно, если я сейчас восстановлю внешний щит, то, что станет с оторванной от целого частью? Подождав пока в пролом втянулась едва ли не половина моэтуани, мгновенно закрыла проход. Что это был за вопль!          - Это необычно. Моэтуани всегда укладывался быстрее - он слишком долго тянет...    - Он просто играется, ты сам дал ему карт-бланш, вот он и получает удовольствие!    - Если он получает удовольствие, то почему это незаметно на Восьмой?    - И правда, неужели она так хорошо умеет симулировать спокойствие? Так, а что показывает Регистратор?.. Во имя пяти!    - Ого, четвертый уровень? Но как...    - Ты невнимателен, уже пятый, и это судя по всему не предел, моэтуани выглядит чересчур возбужденно. Боюсь прежней сделке конец, эта синяя дрянь ни за что не отцепиться от Восьмой!    - Проклятье, тогда нам придется очень плохо, очень!    - Не торопись, все можно обыграть - мы можем стать не продавцами, но посредниками, выгоды меньше, но она будет.    - Думаешь, получится? Ух, ты, она на шестом! Что-то мне это не нравится. Как это получилось, что бракованный материал оказался вдруг настолько хорош? Может прекратить все?    - Ну, уж нет, такого зрелища я не упущу - я должен это видеть! Кстати, ты уже собрал информацию по ее виду?    - Да что там собирать? Обычные гуманоиды, только-только осваивали космос, неорганизованный агрессивный вид. Самосовершенствоваться им до нашего уровня не одно столетие, но, увы, им это не светит. После визита чистильщиков, этот вид вычеркнут из списка существующих. Возможно, остались единицы для личного пользования, но таких данных пока нет, наша Восьмая - уникальный случай. Вероятность того что подобное могло произойти - одна миллионная, да еще и достичь таких результатов, что она показала... поэтому за нее и дают такую цену. Вряд ли нам удастся найти еще один такой материал, к сожалению...             Сидящее передо мной синее существо судорожно дернулось и полиловело. А захваченная часть бешено забилась между скорлупами, тщетно пытаясь найти выход и вытерпеть боль. Ну да, я не очень добра к захватчикам, а потому мои выдвижные шипы доставляли мало удовольствия незваному гостю. На корабле был аврал - хакер подключился к синему засланцу и вовсю качал информацию, архивариус и его помощники тут же сортировали материал, проф азартно шаманил над пультом, словом настоящий рабочий бедлам! Моэтуани лиловел все сильнее. Если в реале он конвульсивно корчился и менял цвет, то на другой плоскости он искрился голубым и остервенело кидался на мою восстановленную защиту. Но в этот раз его удары сносились гораздо легче, знание сила, а опыт - мощь. Неужели слава моэтуани оказалась мыльным пузырем?    - "Не спеши с выводами, малыш, все очень просто, этот моэтуани всего лишь юнец, глупый и не очень одаренный. Более того, если мы не выпустим захваченную часть его сущности как можно быстрее, он навсегда станет калекой"    И что, мне теперь жалеть этого наглого зарвавшегося мальца? Он же зомбировал меня... пытался!    - "Не совсем правильно, просто скажем, слегка передавил, питаться-то ему нужно, но до конца он бы не дошел. Это временная вещь, которая ему не удалась. А вот насчет пожалеть ... Можно и пожалеть, а можно и сыграть на чужом поле..."    О нет...    - "О да!"    "Перепрограммирование завершено, программа "Хозяин" запущена. Связь налажена. Внешний щит можно открывать!" когда мой экипаж продумал эту диверсию, я не знаю, но факт остается фактом, они все спланировали за моей спиной!       Как ни пытался моэтуани пробить мою защиту, а все же он оказался не готов, к тому, что она снова раскроется и выпустит его потерянную часть. Действительно он совсем глупый юнец, иначе мог бы быть поосторожнее, но нет, он без раздумий принял обратно оторванный кусок своей сущности и закономерно забился в агонии. Даже думать не хочу что там напридумывал хакер, но медузе можно было только посочувствовать. Видать программа-агрессор оказалась слишком сильной, так как корежило моего противника жестоко, и в реале, и в вирте. Судя по волнениям скользкого с мутным, им придется не сладко, а вот нечего продавать шкуру неубитого медведя, то бишь меня.    Кстати, мои ощущения от нападения моэтуани оказались намного слабее ожидаемых. Было не то чтобы больно, так, небольшая щекотка, по ощущениям в среднем ухе, ну и такая скажем, неприятная тяжесть в затылочной части. При наиболее сильных ударах медузы о мой щит слегка давило под переносицей. На мой взгляд, это не столько реальные чувства, сколько фантомные, думаю, это мое подсознание так интерпретировало последствия атаки на том уровне, который я раньше и не то что почувствовать, но толком и представить не могла... На мои измышления доктор лишь кивнул, не отвлекаясь от изучения чего-то под микроскопом. Как по мне, так он просто балду гонял, но эту мысль я подумала очень тихо, и не стала знакомить с ней доктора, мало ли.    Со скаченной информацией мне удалось ознакомиться лишь поверхностно, архивариус как всегда не торопился давать лишнее, то ли щадя, то ли не доверяя. История оказалась стара как мир - молодой и глупый, малыш из золотой молодежи, спор, другие расы мало что знают о синих медузах, вот он и выдал себя за взрослого. Когда к нему обратились с просьбой провести тест, малыш разве что слюни не пустил - такая удача, заработать неплохие деньги, да еще поиздеваться над слабыми существами. Маленький моэтуани, кстати гордо носящего длинное и заковыристое имя - "Использующий Мощь в Праве", искренне считал себя сильным, талантливым и умелым, и совсем не думал встретить кого то сильнее третьего уровня. А теперь Импа, (ну сокращать люблю) ломает моя прога.    И нафига мне ручная медуза?    - "Не перебарщивай, не ручная, но подчинненная!"    Очень мило, такие нюансы весьма оживляют мое существование, ну не надо меня грузить уточнениями, зачем мне это нужно?    - "Ой, ну а ты как думаешь, для чего тебе пригодиться один из сильнейших менталистов галактики... в будущем сильнейший, конечно"    Так, навскидку, наверное, мне не помешает практика... что еще, ой, неужели...    - "Видишь, иногда полезно и самой чуток подумать. У нас впереди немало трудностей, как бы мы не хотели их избежать. Сама знаешь - хочешь мира, готовься к войне. Мы должны собирать козыри. Пусть и такие вот синенькие..."    А что в программе? Ведь как я понимаю, прямо сейчас моэтуани мне совсем не нужен, а вот потом, или я неправильно поняла?    - "Правильно, малыш, сейчас тебе с этого медуза никакого толку - хороший потенциал, но никаких знаний и умений. Но вот когда он подучится, и станет действительно сильным, внедренная программа приведет его к нам, и у нас будет личный спарринг партнер со стоп краном, пока это лучший вариант, других перспектив не предвидится. Есть, конечно, опасность, что кто-нибудь сможет заметить наше вмешательство и освободить его, да еще и к нам явится с разборками. Но мы надеемся, что наша так сказать, технология не знакома этим тварям, а значит, они могут просто не отреагировать на нее. В любом случае, хакер постарался, наш вирусный шпион после внедрения будет сидеть тихо-тихо, но при этом приоритет решений будет только в его руках. Это максимум что мы успели сделать..."    Круть! Нет, честно, иногда я просто не верю, что вы все - это я...       "Реакция положительная. Отклик получен. Адаптация произведена, программа "Хозяин" работает в спящем режиме. Внешние показатели в норме. Приоритет получен. Задача выполнена!"    Синева наконец вернулась к моэтуани, он затих. Я прислушалась к диалогу моих кураторов - этого и следовало ожидать, они в шоке. Заходить боятся, впрочем, они и так никогда не показываются - ну да, наша восьмерка сожрет их и не задумается, особенно после сегодняшнего теста. Что теперь учудит сладкая парочка, не знаю, но может?..    - "Мы не рискнули. Пока у нас еще мало данных, чтобы затевать игру по крупному"    Мда, значит, скользкий с мутным будут придумывать новый план. Ведь моэтуани не смог приручить меня, и с продажей меня у них не ладится. Главное чтобы Ли Эшо устоял, вот проклятье, меня мучают смутные подозрения!    - "Нас тоже. Есть вероятность нажима на опекуна - в данном случае резонно связаться с ним и рассказать, по крайней мере, о моэтуани. Мы можем пропустить что-то важное по незнанию. Но проблема прослушивания остается!"    Ух. Я повертела головой. Прослушка - говорить с Ли Эшо когда тебя слушают твои недруги... под моим взглядом по синему пробежала судорога. Наверное, стоит уйти, а то у бедного медузика от меня психоз начинается. Что же, надо придумать, что делать. Возможно, есть способ решить все к моему удовольствию, а?    - "Вероятность небольшая - мы еще не пробовали такого..."    Когда-то нужно начинать. Так что приобщимся к благородному делу! Но для начала - нужно обыграть текущую ситуацию, а именно, начнем создавать легенду. Изобразим обморок, по всем полагающимся характеристикам, пусть думают, что я держалась изо всех сил и спеклась под конец, главное чтоб синенький поддержал, хакер?    - "Без проблем, канал связи пока не закрыт и стабилен. Так что будет картина маслом!"    Ух ты, а хакер-то довольный как слон, вот что значит работа по душе... лан, не будем отвлекаться.    - "Симптоматика кризисного состояния уже демонстрируется, пигмент кожного покрова осветлен, инициировано обильное холодное потоотделение, сердечный тон плохо читаем, пульс замедлен, рекомендуемое время ложного обморока не более трех единиц времени."    Да, доктор, я согласна, до судорог доводить дело не будем, нам нужна лишь видимость нервного истощения и общая подавленность. Синенький приободрился, шустро спрыгнул с сиденья и кинулся к выходу. Теперь самое время послушать! "Выполняется. Подготовка к запуску новой программы "Зомби". Главная цель - подключение к объекту и влияние на эмофон. Первый этап..."    Я продолжала расслабленно валятся на не самом удобном сиденье и внимательно следила за процессом, вот если выгорит - это можно будет считать большой победой.          - Кажется, сработало?    - Не уверен в этом.    - Однако Восьмая в глубоком обмороке - аппаратуру не обманешь! А наш моэтуани вполне свеж...    - Однако всего несколько единиц назад, он бился в судороге. Нужно все уточнить.    - А кто это будет делать? Ты прекрасно знаешь, что ни у кого из нас не хватит защиты, чтобы что-то выяснить у моэтуани! Мы можем только спросить и надеяться на ответ, интересно, он приручил ее?    - Скорее всего нет. Иначе он бы не допустил у нее обморока и взял ее с собой. Они не оставляют питомцев сразу после обработки.    - Да, точно! Значит, мы можем работать по первоначальному плану! Додавим опекуна и оформим сделку, как полагается. А все-таки, почему моэтуани отказался от нее? Это же шестой уровень - не чета обычным трем...    - Может, ее особенность оказалась ему не очень приятной, да и сопротивление она оказала очень сильное. Возможно, он не захотел с ней возиться. Хотя это притянуто за уши. Вот он, давай у него и спросим.    - Сам спрашивай!.. Ладно, спрошу.       - Уважаемый в тумане сил, мы хотели бы узнать ваше мнение о наших учениках.    - Обычные, слабые. Только Восьмая, принесла удовольствие, но мало. Мое дело окончено.    - Да конечно, оплата уже произведена, мы благодарны вам за снисхождение к нашим нуждам. Наша благодарность за ваше потраченное время не имеет границ!       - Вот синекожий ублюдок! Едва процедил ответ, распинайся тут перед ним. Ненавижу!    - Успокойся. Зато мы все выяснили и можем быть спокойны. Теперь нужно заняться опекуном. И не забудь отправить кого-нибудь, пусть приведут Восьмую в чувство. Впереди еще занятия.    - Да....    - В чем дело?    - ...    - Что с тобой?    - А? Прости. На мгновение отвлекся. Да, сейчас, гоэрко отправлю.    - Почему его? Впрочем, без разницы. И сходи, проверься, а то спишь на ходу.             "Первый этап успешно завершен - подключение произведено. Второй этап - манипуляция эмофоном - результат удовлетворительный, третий этап - корректировка выбора - успешно. Программа "Зомби" запускается в работу"    Здорово! Значит, они будут делать, все, что я захочу!    - "Не спеши с выводами, мы лишь можем поверхностно воздействовать на общее эмоциональное состояние, слегка корректировать!"    Но ведь он послал гоэрко, как мы и хотели?    - "Это просто поправка и немного коррекция. Скользкий, по любому послал бы кого-то из семерки, наше воздействие лишь добавило больше шансов на выбор демона. К примеру, заставить его прийти к тебе самому у нас бы не вышло. Пока мы не владеем достаточной мощью, да и не думаю, что подобное было бы на пользу"    Да почему нет? Если б я могла заставить эту сладкую парочку действовать по моей указке, тогда они бы просто забыли о всяких планах на меня!    "Малыш, ты слишком торопишься с выводами. Заставить отказаться от желанных планов - это значит поломать, удалить желание и сломать волю. Это неизбежно приведет к изменению характера, поведенческой модели, а значит, привлечет ненужное внимание, тебе это нужно?"    Нет. Но все равно, хотелось бы.    - "Проф все равно будет продолжать разрабатывать программу, так что вполне может быть и получится когда-нибудь. Но не сейчас, так что выше нос, и пора приходить в себя, зеленый демон уже рядом..."       Выше нос, как же, сейчас вот ошарашу зеленого злобной ухмылкой и набью рожи сладкой парочке, и сразу будет выше нос! БАМС! Да ладно, тебе, бабуль... не бабуля? Нырнуть в себя и разобраться кто посмел уподобиться бабке я элементарно не успела, меня пришли приводить в чувство. Видеть на мо... лице демона сочувствующее выражение было дико. Эка его пронял визит моэтуани, хотя он и до этого стал относиться ко мне с легким дружелюбием, да и видок у меня был еще тот. Док явно перестарался и я выглядела скорее синей чем белой, угу, хамелеон прямо, от медузика синевой заразилась. Гоэрко не стал заморачиваться, окликая или тряся меня, а просто пшикнул в нос какой-то дрянью, которая мало чем уступала нашатырю. Хоть я и не испытала весь букет ощущений от столь "приятного" аромата, но старательно скривилась и резко сменила блуждающий безумный взгляд на обалделый, но соображающий.    - Как ты? Встать сможешь? - ну конечно смогу, не заставлять же тебя бедного нести меня на руках, хихикнула я про себя, но вслух очумело кивнула и, пошатнувшись, поднялась.    - Долго тебя тестировали, какой у тебя уровень? - молодец, парень, не теряется, знание сила, но не в ущерб мне любимой, так что прости.    - А у тебя? - в глазах демона метнулась тень, он улыбнулся.    - Ты права, в нашем случае лишнее знать ни к чему. Сегодня больше не будет занятий.    Хо, естественно, после такого бедным студиозусам нужна хорошая передышка. К себе я топала на автомате, о многом нужно было подумать, но мысли нагло разбегались в разные стороны. Головной боли я не чувствовала, доктор постарался, да и мое отредактированное тело легко справлялось и не с такими нагрузками, но думалось хреново, так, срочно на корабль, нужно разобраться...       Глаза привычно отыскали адъютанта - он как всегда был рядом и заботливо отстегивал меня с ложемента. На экранах отображался мой пошатывающийся поход в свою комнату, фиксировалось окружающее, шли графики, словом шел обычный рабочий процесс, но что-то было не так. Как-то настороженно. Я огляделась. Бабки, как я и предполагала, на мостике не было, зато рядом стоял, скрестив руки на груди непривычно одетый архивариус, стоп!    - Опа, у нас посторонние на корабле? - боюсь, в голосе у меня было довольно много негатива. Но на незнакомца это не произвело никакого впечатления. Легко выдержав мой взгляд, мужчина презрительно усмехнулся и процедил:    - Поверить не могу, сколько апломба, совершенно не подтвержденного никакими основаниями. Что ж, думаю самое время начинать вправлять мозги.    Боюсь, у меня банально отвисла челюсть. Вот так, ни за что, ни про что, получать такое от своего же подсознания - это было более чем дико, тем более что никакой поддержки от экипажа против этого нахала я не ощутила, ну разве что сочувствующий взгляд адъютанта. Грр! Ну сейчас разберемся, я слишком ценю мой внутренний мирок, чтобы отдавать его на откуп всяким наглым захватчикам. Я неслась за неспешно вышагивающим типом и никак не могла его нагнать. Когда же мы добрались до моей каюты, то мое дыхание сбилось, и разговор первым начал он.    - Ну, для начала представлюсь. Поскольку имен здесь не дают, а лишь должности, то прошу любить и жаловать - ваш аналитик.    - Э... - очень глубокомысленно сказала я, но он еще не закончил.    - Что ж, расшаркивания в сторону. Во-первых, мое появление назрело уже давно, и ждать, пока ты, наконец, сообразишь это, было слишком долго.    - ... - мне оставалось только глупо хлопать глазами.    - Скажи, как долго ты собираешься существовать подобным образом? Скидывая все на экипаж, ты уподобляешься трусливой мыши, забившейся в нору.    - Ну, хоть не страусу - отмерла я, наконец.    - Оклемалась? - ухмыльнулся он и продолжил. - Тебе пора не только играть в жизнь, но и начать жить, определиться с целями и желаниями...    - Стоп, стоп! По-моему я вполне определилась с целью и желаниями! Я хочу выжить!..    - И? Выжить и для чего? Что дальше? Как ты планируешь выживать? О да, ты укрепила тело, придумала кучу примочек, для большей защиты, вот даже с "грозным" моэтуани справилась. А против чистильщика сдюжишь? И потом. Как ты видишь свою дальнейшую жизнь? К чему ты стремишься помимо выживания: чего ты хочешь на самом деле?    - У. мне только психоаналитика не хватало! Думаешь, я себя сама не накручиваю, итак все мозги набекрень, еще и ты выскочил как прыщ на ровном месте! - ох, боюсь, я сейчас позорно разорусь как последняя истеричка. Слишком больно, оказалось, получить такую подножку в единственно месте, где меня всегда поддерживали. В глазах стало все расплываться. То ли я плачу, то ли корабль стал терять свои очертания... БАМС! БАМС!    Хорошая затрещина сразу навела резкость и прочистила мозги, и спирающая грудь обида отступила. Между мной и потирающим затылок аналитиком стояла во всей своей грозной красе бабулька!    Грозная в своей хрупкости бабуля была прекрасна. Нет, я не кисейная барышня, и даже в своей невообразимо далекой мирной человеческой жизни мне не раз выпадали неприятные ситуации, обидные и несправедливые, но сейчас я реально была готова раскиснуть. И бабуля оказалась тем спасительным кругом, который спас меня от меня или моего подсознания, не суть, главное, что меня поддержали, хоть и хорошенько приложили!    - Так! - начала раздачу пряников самая лучшая в мире бабка. - Вдохнули, выдохнули и помирились! А ты! - указующий перст, скрюченный артритом, обвиняющее уперся в аналитика, - Сейчас же извинишься!    Аналитик, так похожий на архивариуса набычился:    - С какой такой стати? Разве я не прав?.. - с апломбом начав, мужчина стушевался под скептически поднятой бровью старушенции и сурово поджатыми губами. Вот бы мне так научиться - одним видом всех за пояс затыкать!    - Ишь, ты, а-на-ли-тик! - сварливо протянула бабка и, небрежно махнув рукой, подгребла под свою тушку уютное креслице. Вот, а еще я считала себя тут творцом! Да тут настоящий бедлам, кто что хочет, то и творит! Быстрый прищуренный взгляд в мою сторону заставил меня прекратить думать гадости о самой лучшей бабульке в мире...    - Да ладно, а то я не знаю, как ты меня величаешь, от меня секретничать у тебя еще кишка тонка! Ну, с тобой ладно, потом разберемся. А вот ты, мил друг, хоть и величаешь себя умным словом, а соображалки-то ни на грош!    - С чего это бы? - насупился мой новый глюк.    - А с того, что хоть и правильные вещи, да в неправильной обертке - вся работа насмарку! Что ж ты думаешь: пришел, рубанул узелок и все сразу счастливы? Конечно, ей пора взрослеть, тем более что вокруг слишком много закручивается, но так просто, по твоему распоряжению, она этого сделать не сможет. Как ты думаешь, почему мы все тут? Почему она наша ось?    Под размеренными словами кутающейся в клетчатый плед старухи мужчина покаянно опустил голову.    - Ты права. Я слишком спешу.    - Ничего, главное, что ты понял, а остальное приложится. Мы все здесь в помощь друг другу действуем. Однако сейчас, поговорим о более важном... - теперь все внимание моей бабки было устремлено на меня, тихо греющую уши, и ничего не понимающую.    - Вот что, глупая ты девчонка - ну и пусть, мне не обидно от нее такое слышать! - Кое в чем, этот обалдуй прав, тебе пора браться за ум. Ты пытаешься выжить? Отлично, но это не означает спрятаться в танке и воспринимать все как игру. У нас слишком много проблем, и пока мы могли, мы старались латать дыры. Но на твои запросы тратиться слишком много сил, а ты, уж прости меня старую, вовсе не бездонный колодец, да после стресса ты до сих пор полностью не восстановилась...    - Но ба! Я же теперь столько могу - я практически бессмертна!... - вот умеет же она одним взглядом заставить чувствовать себя идиоткой. Не знаю, что не так сказала, но дурой себя уже чувствую. - Э?    - Оля-ля, малыш, - укоризненный, но мягкий голос архиваруса заставил меня подпрыгнуть на месте, - я думал, ты будешь осторожней в своих суждениях, точнее надеялся...    - Но! - я совсем растерялась, мой самый дорогой и первый друг, в самый жуткий час, пришедший мне на помощь тоже недоволен мной?    - Ох, малыш, из крайности в крайность. Что бы ни было, я с тобой. Сейчас, потом, даже когда ты захочешь отказаться от всех нас, я все равно буду с тобой и за тебя. Но я не перестану указывать тебе на твои ошибки, и пытаться тебе помочь!    - Но в чем помочь, о чем вы все толкуете, что я делаю не так? - я искренне недоумевала, ну почему они не скажут прямо, а толочут воду в ступе?    - Да потому, что ты не хочешь понять! - буркнул аналитик и резво спрятался от бабули за меня же!..       Все. Тайм аут! Вдох-выдох, вдох-выдох - вокруг меня стало тихо и пусто. Белесый туман застил глаза. Я дышала и все. Полностью сконцентрировалась на дыхании. Вдох-выдох...    Не знаю, что на меня нашло. Меня словно утопило или наоборот выкинуло куда то в бесконечную пустоту. Не было корабля, не было каморки, в которой скрючилось мое тело, не было никакого Шерато - ничего не было. Как долго это длилось - не знаю, потеряла счет времени, впрочем, и не считала. Мне казалось очень важным просто дышать и все, и я дышала и проваливалась или наоборот возносилась, неважно. Главное это ритм, спокойный, сильный уверенный. Вдох выдох...   

Глава 12. Собирание.

   Пришла в себя рывком, одним слитным движением соскочила с лежака. Что это было? Попытка вернуться на корабль провалилась. Только не паниковать - потребовала от себя и с удивлением поняла, что совсем не паникую. Что происходит?    Этот день был необычным. Время от времени тайком щипала себя за руку, больно. Не сон. Но где все? Словно никогда никого не было - никаких голосов, советов и помощи. Странно, даже разминка на полосе препятствий не смогла вывести меня из себя. Я была абсолютно спокойна, разве что недоумевала. Со стороны казалась себе пришибленной, но семь собратьев по несчастью реагировали на меня как обычно. Удивительно, что мне все удавалось и без побегов в подсознание, даже симулятор прошла ровно - значит ли это, что мне не нужна помощь? На душе было как-то неприятно. Словно вместо уютного дома оказалась в пустой нежилой квартире. Все мои навороты типа определителя аур вокруг, оценки эмофона окружающих, броня - все работало, немного в урезанном, по ощущениям сонном виде, но работало. К концу дня недоумение переросло в грусть и уныние. Так что в свою комнату топала без всякого настроения. Как понимаю: меня наказали, точнее я сама себя наказала. Конфликт сознания с подсознанием. Очень смешно. Моя привычка полагаться на экипаж, расслабленность и мечтательность и вправду великая глупость в моем положении. Мне нужно определиться. Прав аналитик, прав. В самом деле, словно в рпгэшку гоняла, чуть что отключалась и отдыхала, но с другой стороны - ведь подсознание тоже я и значит, помогаю себе я же. Ох, и запутано, никогда не любила ковыряться в болячках, проще выкинуть из головы проблему, чем разобраться что, как и почему. Конечно, при необходимости в голове всплывали термины, когда-то слушанные лекции, случайно перехваченные книги для работы по самопознанию, да и в АК немало перепадало по этой части - но знать и помнить, не значит понимать и уметь пользоваться. Я слишком ленива и поверхностна, значит заставлять себя трудоголить? Ха! А что, мне было так легко все это время? Я что, шла по ковровой дорожке все это время? Нет. Не в ту степь пошла. Нужно вспомнить. Было кое-что важное, что я упустила. Что-то о возможностях... да, супер память сработала и восстановила всю интересующую меня цепочку. Вот оно! Мои запросы не покрываются моими возможностями... но почему проф молчал? Хотя ясно, увлеченный экспериментатор не остановиться пока совсем не припрет, архивариус? Ну... он наверное слишком добродушен и ждал пока я сама созрею. Грустно, но думаю поправимо. Судя по всему, перед отключкой от меня любимой, доктор впрыснул мне лошадиную дозу успокоительного, чтобы не билась в истерике, а спокойно все обдумала. Обдумала. Решения не все приятны, но не все коту масленица. Некоторые расслабляющие функции нужно переводить в спящий режим. Некоторые необходимо усиливать. Чтобы быть почти бессмертной, как хвалилась архивариусу нужно очень сильно постараться.    Тяжелей всего было решить от чего отказаться, чтобы не распылять и без того небольшие ресурсы. Определитель аур оставила, но сократила радиус, двадцати метров мне хватало за глаза. Оценку эмофона отключила. Броню перевела в спящий режим. Еще бы знать самой как это у меня получилось... стоп, начну углубляться перестану вообще соображать. Так, теперь приоритеты. Ресурсы. Мои имеющиеся возможности, и те, что еще появятся, требуют немало энергии, недаром паранойя так радовалась возможности подпитываться от тех же разрядов тока. Но мне было не до этого, и я легкомысленно забила, теперь расплата. Обычной еды мне мало, пытаться усвоить неорганику - слишком тяжело, с током легче, проблема как получить доступ к энергии. Раньше в саркофаге с этим бы проблем не возникло, сейчас же или привлечь внимание, либо искать другой источник. Первое - слишком опасно, второе хлопотно. Думай!..    Наверное, было слишком много успокоительного, иначе я не думала бы так долго. Но в конечном итоге все вышло, как вышло. Задавшись целью я впервые основательно исследовала свое временное пристанище. Особенно тщательно я просканировала панель с выдвижным лежаком, который заменял саркофаг. Контакты, к которым крепилась моя ванночка, никуда не делись, но были полностью обесточены. Душевая, вернее тот аскетичный заменитель, что был в шерато, также не блистал - единственное, что можно было использовать это небольшой запас воды. Теплых батарей как дома здесь тоже не было, от холода я спасалась броней. Рисковать раздвижной дверью я не хотела - вдруг заклинит, я-то может и смогу взломать ее, чтобы выбраться наружу - но оно мне надо? Раздражение стало пробиваться сквозь пелену успокоительного. В этом пустом месте, больше похожем на конуру не было абсолютно ничего полезного, кроме уединения, холода и... я медленно села на пол.    Холодно. А что, идея. Главное сейчас что? Научиться беречь, собирать и аккумулировать энергию! Поскольку собирать пока проблемно, нужно подумать как экономить, помимо обрезания доп функций. Что у нас... ммм... тяжко вспоминать о том, чего лишена, но нужно. В холодный период, чтобы сберечь остатки тепла теплокровные животные умудряются замедлять свои жизненные процессы, чтобы сохранить тепло, опустим, что для этого они впадают в спячку! Например, читала когда-то про кошек, что они самые холодоустойчивые... и чем же это обуславливалось? Кажется, это было связано с отсутствием потовых желез, кроме как на подушечках лап, это сокращает теплообмен с окружающей средой, а значит, уменьшает зависимость. Поэтому, отгораживаясь броней от холода, я только трачу энергию, спасая свою хрупкую нежную тушку, а не закаляюсь! Что ж, можно попытаться заняться внутренним преобразованием, это проще, чем тратиться на постоянный подогрев. Насчет собирания - придется подключаться к источникам на тренировках, а вот накопления. Ох, на ум приходят любимые книжки - энергокристаллы, при моих возможностях я могу их создать, причем прямо в себе. Думаю ради этого мой экипаж, пусть и негласно, но окажет поддержку, вот только я все дальше ухожу от человеческого вида - правильно ли это? И как долго мое желание выжить будет оправдывать мои действия? Стоп! Негатив! Пока что я никому реально не причинила зла - моэтуани не в счет, тут или я или он. Кто к нам с мечом, как говориться, лукавлю, конечно, но совсем немного. Итог. Пока я не шла против своих принципов, пока мне перед собой не стыдно. Значит все правильно. Судить меня некому. Я сама себе и судья и палач... и адвокат!    Пришлось немного позаимствовать массы, чтобы переформироваться - как было удобно сваливать в корабль, отдавая все сложности на откуп экипажа. Делать самой было муторно, сложно и больно. Хотя к последнему начинаю по-настоящему привыкать. Жжение в щеке словно напоминание о том, что жива, убери его и нахлынут сомнения... Ох, и люблю же я отвлекаться! Ладно, главное получилось, ну лишилась нескольких килограммов - и то, на кой мне тут аппетитные формы, соблазнять то некого! Да еще пришлось вместо жировой прослойки (ну нету у меня ресурсов на нагуливание жирка - да и пользы с того мало, можно и другие вместилища энергии придумать!) создать пенозаменитель, я тут понимаешь, изобретаю на ходу новое старое! В моем далеком прошлом, этим строго синтетическим веществом утепляли дома, а у меня органический аналог под кожей защищает мой организм от холода. Если убрать эту пену вид у меня будет как у бедных жертв концлагерей... неважно, главное благодаря этим изменениям потребление энергии снизилось, чуть ли не втрое. Так что в прохладу я спокойно могу обходиться без утепления броней. Теперь спать. Осталось пара часиков, а сон тоже неплохо восполняет запасы. Кристаллы на потом. Спать...          - Мы должны форсировать события!    - О чем ты? Все идет по плану, Страж не успеет, что-либо предпринять...    - Нет. Все пошло наперекосяк. И этот моэтуани. Лучше потерять часть денег, чем лишиться их вовсе!    - Ты пытаешься обогнать ветер! Твои страхи не делают тебе чести. Никаких объективных причин...    - Да как же ты не чувствуешь! Какие тебе нужны причины? Разве ты не видишь, все пошло не так. Аномальное развитие, бешеная регенерация, отточенная пластика, умственное и физическое состояние - как такое возможно в такие короткие сроки???    - Это неизученный вид...    - Ха-ха, очень смешно. Каким бы неизученным видом не была наша восьмая, если это заложено в ее расе, то тогда чистильщики круто обломились бы с захватом ее планеты!    - Чушь! Несмотря на такой удивительно быстрый прогресс - ей ни за что не устоять перед чистильщиком. И ты это знаешь. У тебя просто мандраж перед крупной сделкой. Если тебя так трусит, я сам все проверну, но тогда моя доля будет больше...    - Еще чего!..             Мои возможности и меня поражают, сладкая парочка! Но вам с этого ничего не обломится. Ли Эшо меня не оставит, в этом я твердо уверена. И также уверена, что его планы для меня предпочтительней ваших. Пока есть время, я буду еще больше укреплять свои позиции, и ваши занятия мне в этом помогут...    Все же двух часов сна мне при моих энергорасходах маловато, ну да ладно, утро красит нежным цветом... блин, я начинаю скучать по экипажу. На автомате я провела утренний моцион. Моя конурка не располагала к комфорту - аскетичность во всем, даже санузел не отделен ничем, смотрите и наслаждайтесь, вуайеристы чертовы, хотя чего-чего, а стыда и неловкости от постоянного присмотра я не испытывала. Главное справлять нужду было просто и привычно, а не так кошмарно как в саркофагный период - после подобного, глазки камер это такая мелочь! Ой, даже вспоминать не хочется кошмар, который прошла, но нельзя потакать слабостям, все, что нас не убивает - делает сильнее. Подумаешь, какое-то время провалялась в гадостной жидкости, в проклизменном состоянии, пфе, главное выдюжила! А сейчас, благодаря самоусовершенствованию, могу по нужде всего раз в месяц ходить, не, пока меня держат под присмотром, я делаю это ежедневно, вызывать ненужные вопросы у руководства АК мне даром не нужно, но мысль о моих возможностях реально греет душу! Вот интересно, а ведь никто из нашей восьмерки по этому вопросу не отлучался - может ли быть, что они тоже научились управлять своим телом как я? Мдя, мысль, что не только я гениальна вызывает печальку, ну не всерьез конечно, но заставляет задуматься. Вот такая суровая правда жизни, моя стратегия выживания включает в себя и такие нелицеприятные моменты, о которых обычно не ставят в известность, рассказывая о своей жизни...    Экипаж по-прежнему не отзывался, но я решила быть оптимисткой. Меня поддерживала уверенность, что как только я САМА разрешу текущие проблемы, меня пустят обратно.       Оказывается, я слишком привыкла к общению, пусть и со своим подсознанием. Мне нужно внимание, или хотя бы видимость утраченного. Видимо поэтому вскоре обнаружила, что активно пытаюсь поддержать пустую болтовню с гоэрко. Хм. Именно что пустую. Зеленый демон, пахнущий убойной хвойной силой, весьма ловко оборачивал все вопросы, не говоря о себе ни одного лишнего слова. Впрочем, получал в ответ тоже самое. Наверное, вся семерка испытывает ко мне жуткий интерес - среди всех моя персона выглядит наиболее слабой, и в то же время более похожей на обитателей Шерато, если учесть мою парикмахерскую причуду. Поэтому они старательно ловят каждое слово, когда мы говорим с гоэрко... черт, я так и продолжаю называть их по видовой принадлежности. А для них я кто? Просто номер и интересный своей живучестью экземпляр. Кроме меня никто не отваживается находиться с гоэрко рядом. Несмотря на мои мысли об их возможностях, ядовитый аромат демона они переносят с явным трудом. С гоэрко мне вполне себе интересно общаться - все же комиксы иногда пролезали промежутки между книгами, да и голливудские блокбастеры оставили след. Это вобщем-то довольно устрашающее существо воспринималось мною как нечто уютно знакомое. Эх, психолога мне в печенку, выверты моего сознания удивляли, почему я к вампирше не испытываю такого? Тоже ведь часто используемый перс! Ух. Я опять отвлекаюсь, а ведь меня сейчас не страхует мой экипаж! Выбиваюсь из обычного образа, впадая в ступор... брр! А если это произойдет во время тренировки? Концентрация, глупая тварь! Соберись! Нужно продержаться еще немного!..       Тренировки дались как обычно потом, и фантомно дрожащими конечностями - ну не выказывать же окружающим и наблюдающим, что я едва смогла все одолеть. Предстоящая симуляция пугала, думается, меня ждет нечто незабываемое - по крайней мере, подслушанный разговор весьма на это настраивал.       Как и ожидалось, в этот раз мне пришлось туго. Не знаю как, но они воссоздали практически мой мир, мое время. Время, когда появились чистильщики...       Нестерпимо болела щека, глаз затуманивали беспрерывно текущие слезы. Епт! Насколько же я выбита из колеи, чтобы забыть о контроле? Не знаю, какая это улица, и какой город, но ощущение родства щемило сердце. Было больно смотреть на зарастающие травой заброшенные здания, начинающие ржаветь корпуса машин. Если верить моим воспоминаниям здесь только что отгремели последние бои за право быть и существовать. Теперь природа яростно отбирала все, что заимствовало у нее человечество.    Боюсь даже представить, в чем заключается эта миссия. Да, я хочу научиться противостоять чистильщикам, но сейчас вряд ли смогу, не чувствую себя готовой, да и без экипажа... так. Панику прочь. Возможно, все не так плохо?    ... ну... все как и полагается. В смысле мой оптимизм был начисто стерт с лица земли реальностью симуляции, хех, каламбур однако! Даже один дом не успела обогнуть, как мои радары испуганно взвизгнули. На увеличенной границе восприятия я засекла четыре объекта. И если с удивлением удалось опознать троих, то четвертый просто пугал. Почему-то именно так я воспринимала чистильщика! Если тебе мерещиться что-то плохое, но не хочется в это верить - поверь, потому что именно это плохое и происходит! По крайней мере, в последний отрезок моей жизни так и случается. Но при всем этом, какого забористого растения, эти трое забыли в МОЕЙ симуляции? Впервые вместе со мной оказалось трое из курса. Гоэрко, метаморф, и один из виэрко тот, что слегка светлей и приземистей своего собрата. Странно, видеть одного виэрко без второго, впрочем, в симуляциях они тоже всегда были поодиночке, наверное.    Моих знакомых и чистильщика разделяло квартала четыре, но думаю это расстояние скоро сократиться, уж довольно таки целенаправленно пер этот гад! Пришлось включить броню - пора скрыть запахи, тепловое и прочие излучения, режим ниндзя так сказать, пока без активного хамелеона. Все пытаюсь приберечь козыри, хотя я и так уже засветилась по полной программе. Гоэрко заметил меня первым, впрочем, именно он оказался мор.. лицом ко мне, с другой стороны морф скорее почувствовал меня, просто не афишировал, а подобрался для атаки. В этот раз все были более общительны. Гоэрко кивнул и продолжил сканировать окрестности, явно не чувствуя приближения чистильщика. Метаморф играл с трансформацией, не решаясь сделать выбор. А виэрко шипел проклятья.    - Что за мерзкий мирок, отсталая цивилизация, отжившая свое, кто знает, куда нас занесло и чего ждать?    - Это место похоже на мою родину... - подала я голос, метаморф вывернул на 180 градусов голову:    - Какая форма предпочтительней для здешних условий? - виэрко заткнулся, ожидая мой ответ, даже у зеленого демона шевельнулось ухо.    - Хм. Не знаю, я не припомню ни одной удобной формы для противостояния чистильщику - а здесь, по-моему, именно он будет играть против нас.    Вот теперь я увидела их эмоции - метаморф принял змеиную форму, даже капюшон как у кобры раздул, гоэрко полинял цветом и придвинулся к стене, ожидая немедленной атаки, а вот обезьянка, недолго думая, полезла по стене заброшенной пятиэтажки, и уже из провала окна спросила:    - Откуда знаешь?    - Он в паре кварталов от нас.    - Ты видела его? То есть это правда чистильщик, ты не могла ошибиться? - надо же, демон всерьез надеялся, что я сейчас его успокою?    - Точно. Не ошиблась. Кстати идет он точно к нам. Видать умеет определять наличие живых. - Мне вполне удавалось выдерживать спокойный тон и не показывать нервозности. Неужели мои собратья по несчастью обучаться в АК не знают, как справиться с чистильщиком, ну не может же быть, чтобы этих тварей с полыхающими лицами боялись все? Однако...    - С ума сошла? Конечно, умеет, да еще и одолеть его нереально! Вот проклятье, почему нас закинули именно сюда? Ведь мы совсем не готовы, да и выставлять нас против чистильщика - это же настоящее убийство! - забесновался виэрко уже из другого окна.    - Это правда? Вы не знаете, как справиться с ним? - не удержалась я от расспросов. Метаморф сдулся из змеи в подобие лысой пантеры и грустно кивнул. Ответил гоэрко.    - Правда. Единственный выход бежать. Я не чую его, с какой стороны он шел? Нужно устроить пару ловушек и уносить ноги.    - Я до сих пор его не вижу, может он тебе привиделся, Восьмая? - в голосе виэрко прозвучала надежда.    - Нет. Он уже в квартале отсюда - идет с юга. Какие ловушки ты имеешь в виду? - я решила быть деловитой и не показывать страха. Может, удастся присоседиться к более знающим товарищам и пережить эту кошмарную симуляцию.    - Идем на северо-восток, там видна башня. Попытаемся устроить базу. Тебе, - он обратился к виэрко, - придется озаботиться диверсией сверху. А ты, - взгляд на морфа, - может, рискнешь создать провал?    - Попытаюсь... - недовольно буркнула пантера и рванула к башне. Виэрко тоже ушуршал куда-то по крыше. Хм. Вот оно как, а демон-то альфой оказался. Интересно, а что он предложит мне, и предложит ли?    Ну, этот зеленый тип лишь махнул мне лапой, зовя за собой, и ринулся на всех парах до башни, ранее, наверное, бывшей гордостью города, а теперь лишь приметной развалиной заброшенного города. Ладно, не бросили и на том спасибо, я держала небольшую дистанцию и все пыталась определить, где же будут эти самые ловушки. Мое восприятие отметило несколько мест, где возился виэрко, но вот что делал морф, и что за провал такой, я понятия не имела. Впрочем, меня стала занимать еще одна деталь - зеленый что-то странно оглядывался на меня. Если по его физиономии ничего нельзя было понять - ну маска, ну страшная, и все, то по запаху было заметно, как его что-то тревожит во мне... ох, черт, он не чует меня, ники и определенная степень доверия необходима. Ладно. Посмотрим, как все сложится. Пока я не одна, если у моих временных союзников ничего не получится, тогда и будем действовать. В принципе бегать от чистильщика у меня запросто получится, уж об этом я позаботилась и по скрытности и скорости я могу любому фору дать... не то чтоб стопроцентно уверена в этом, но все же возможности у меня неплохие! Несколько раз зеленый делал странные зигзаги, повторить которые, будь я прежней, было б нереально, а сейчас я прыгала, просачивалась, вкручивалась и все это на бешеной скорости. Однако при всей нашей скорости, чистильщик не терял след и шел ровно за нами с двадцатиминутным отставанием. Несмотря на страх перед чистильщиком меня мучило какое-то болезненное любопытство. Я столько времени страдала кошмарами об этих безумных опаленных рожах, но все равно очень сильно хотела увидеть вживую... что ж, скоро этот шанс мне представиться, и нужно быть готовой, а не растекаться мыслию по древу! Быстренько пробежалась по ресурсам. Энергии маловато, до кристаллов я так и не добралась, да и по зрелому рассуждению вряд ли целесообразно создавать инородные образования снаружи или внутри тела, нужно найти более элегантное и простое решение, что-то вертится в голове, но пока слишком туманно. А энергия нужна уже сейчас, жаль, что подпитка в симуляции слабовата - все, что я потребляю здесь, практически не несет пользы, то ли устроители так задумали, то ли просто экономят.    Пока я показывала чудеса паркура, держась за зеленым громилой меня, занимала одна глупая мысль - а чистильщик тоже бежит? Вот ведь, я пережила апокалипсис родного мира, не раз встречалась с этими тварями лицом к лицу, но абсолютно не помню в них поспешности. Их балахонистые одеяния, оставляющими доступными только кисти рук и лицо. А ноги? Попыталась вспомнить, и поразилась - возможно, ли, что их человекоподобие лишь частичное, ну не реально на двух ногах так ровно плыть? Вот епт! У меня слишком мало данных, даже хорошо, что эта симуляция дает возможность узнать о моем личном враге то, что умалчивалось до сих пор. А кстати почему?.. Сирены взвыли - в прыжке менять направление это не айс, но выбора не было, перекувыркнувшись, нырнула в ближайший зев распахнутого настежь подъезда. Краем глаза зацепила зеленого - демон молодца, засек мой маневр и тоже кинулся в укрытие. Вот вам и одинокий чистильщик идущий по пятам. Ха три раза, а откуда взялись те двое, что вынырнули прямо из воздуха на нашем пути? Интересно, а морф с мартышкой в порядке? Мля, чем в нас запулили? Реально жарко, в растрескавшемся асфальте приличный окопчик нарисовался с оплавленными краями. Моя кожа, до этого работающая как большая солнечная батарея, собирая не слишком впечатляющую жатву с тепла, едва не спеклась от такой нежданной добавочной дозы. Однако, еще десяток таких ударов поблизости и у меня будет почти полный резерв! Я нервно перекривилась в ухмылке, с обожженной щекой особой мимикой не похвалишься, однако желание размять шею перед задуманной шалостью, как боксер при выходе на ринг позабавило, вот и не справилась с желанием оскалиться. А с другой стороны, зачем отказывать себе в такой малости? Энергично похрустела шеей, хех, точнее сказать броней, уж слишком шикарные у меня косточки и хрящики, чтобы хрустеть от такого незначительного усилия, ну, вперед и с песней!    Возможно, мне показалось, но буркалы зеленого явно увеличились в размере, когда он увидел мой безумный выход цыганочкой. А что, нужно же проверить себя на скорость. Да к тому же, я решила поменять стратегию. Почти на сто процентов уверена, что смогу стать незаметной даже для этих адовых тварей, в отличие от моих сокурсников. Так почему бы не предоставить шанс на выживание им, а самой не выпереть на передний план, тем более такой шикарный шанс подсобрать энергию! В конце концов, я должна использовать эту симуляцию по максимуму, пусть даже и открывая некоторые тайны. Чует моя пятая точка, что время катастрофически быстро кончается. Буду надеяться, что Ли Эшо успеет подсуетиться, а нет, так и я не лыком шита, прорвемся! Пропустила через броню отсвет теплового излучения, пусть засекают гады и вышла...       Мдя. Кажись, переоценила свои возможности. Нет, держать дистанцию мне удавалось, но вот коварные мысли о том, что преследователей может оказаться больше пришла ко мне лишь после того, как я окончательно погрузилась в догоняйку. Даром времени я не тратила. Сбор информации - шел первым по приоритету, сразу за маневрами по уворачиванию. Троица чистильщиков объединились в единый фронт и взялись за меня. Хотя полагаю, оставить в покое зеленого они не собираются, просто слишком уверены в себе, и сначала решили позабавиться с более нахальной целью. Пулялись они довольно метко, подставлять броню под прямой удар я не рискнула, но и не шибко далеко отпрыгивала - подпитываться на ходу не очень удобно, но лучше, чем носиться на пустом баке. Болиды, файерболы или сгустки плазмы, называй, как хочешь, но температурка была впечатляющей. Эх, мне бы прозекторскую, скальпель и несколько часиков наедине с трупиком чистильщика... вот бы был кайф! И в плане вожделенного реванша и более практичного плотного знакомства. Глядишь и смогла бы чего позаимствовать. Откуда-то же они берут столько энергии, чтобы держать меня под непрекращающимся обстрелом уже пятый квартал?    Так, пора экспериментов. Скрываю теплообмен, и укрываюсь за ближайшей стеной - результат на троечку. Немного замешкавшись, троица уверенно направляет в мою сторону ручонки. Вот же! Рывком ухожу в сторону. Была стеночка, а стала бы надгробной плиточкой, которую не взять и алмазным резаком. Так, значит выцеливают они меня не на тепло, да и визуальная составляющая им не так уж важна, уж слишком точно они определяли и этаж и стенки, за которыми я собирала мозги в кучку. Запахи я отрубила раньше. Невидимость тут тоже не помощница и как мне оторваться от этих гадов? Ууу, куда я полезла? Отчаяться бы, да некогда. Когда скачешь сайгаком - для печали не остается времени, думай, думай, надо быстрей соображать, а то не ровен час и число загонщиков увеличится. На данный момент ясно лишь то, что все невеселые ожидания чистильщики пока оправдывают... я прогнала все режимы скрыта, но добилась лишь того, что чертовски устала, а чистильщики, словно открыв второе дыхание, с еще большим упорством ломились за мной. Скоро уже город дважды обогну, а воз и ныне там. Решение на ум не приходило, а усталость уже накопилась в мышцах, тратить с трудом добытую энергию на восстановление душила жаба. Взвинтив скорость, я пулей рванула по извилистой, как дорожка пьяного речушке. Течение было в нужную сторону и мне удалось увеличить отрыв до приемлемого. Так что решила рискнуть и присоединиться к зеленому, в надежде избежать ловушек виэрко и пока еще не понятного для меня "провала" морфа, к тому же у них, благодаря мне образовалась недурная фора, для подготовки теплой встречи.    Запах виэрко точно указывал, где он мог устроить ловушки, так что с этим проблем не возникло. Злило, что плутавшие чистильщики после моего выныривания из реки резво взяли мой след и старательно сокращали расстояние. Да еще по приближении башни, возникло стойкое желание изменить направление. То ли меня впереди ждут неприятности, и срабатывает чутье, то ли это заготовочка моих сокурсников для чистильщиков. Остановилась на компромиссе - направление то же оставляю, только с небольшой поправкой. Обойду по дуге. Стало легче. Неужто это и есть провал?    Башня приближалась, так или иначе скоро наступит развязка. Интересно, как долго продлиться эта симуляция, и вообще, что такое эта симуляция, каким образом создается такой поразительный эффект присутствия, куда деваются тела убитых, или это все программа, ненастоящее, симуляция от слова симулировать?    - "нет..."    От неожиданности я едва не сверзилась с балкона, на который вскарабкалась, что за симуляция такая, чудится?    - "нет!.."    Ого, меня аж дрожь пробрала, неужели мой экипаж вернулся, но почему такой гулкий и отдаленный голос?..    - "Эй, на корабле! Вы решили вернуться?" - однако, в ответ тишина. Вот же, я и так могу назваться полноценной шизофреничкой, а тут еще и дополнительные глюки. Так, прочь все лишнее. У меня есть первостепенные задачи! Чистильщики все еще отставали, но, к сожалению, отлично держали след. Каким макаром они меня вычисляют, у них, что какой то суперский детектор движения в этой симуляции имеется?    - "нет."    Тьфу ты! Опять этот замогильный ответ! И что вот так на каждую мысль мне будут категорически отказывать в предположениях?... ой...Вот дурья башка! Щиты! Что со мной, как я могла прошляпить очевидное?       Йооо! По барабану, что так выражались чувашские негры, но по-другому хочется только матом, а я тут, понимаешь ли, единственный представитель родной цивилизации! Хех, шутки в сторону, я напала на верный след, так, в архивах есть полезное? Ага, вот, излучения мозговой деятельности, экранирование, ясно, ну все очень просто, только делать нужно быстрее! Так, что я могу в данном случае? Я довольно хорошо подготовилась противостоять ментальным атакам и сканированию, но вот от обнаружения я не подстраховалась! Быстро прокрутила список своих защит - мдя, грустненько, но такова правда жизни, лоханулась по полной! Смена моих режимов никак не повлияла на преследователей, они шли четко за мной... Думаю смогу впоследствии доработать свою живую броню с учетом последнего открытия, а сейчас придется воспользоваться подручными средствами. Человечество уникально своей безалаберностью и расточительством. Столько средств и возможностей тратилось на ненужный в конечном итоге комфорт и удовольствие, а в итоге, вещи переживают нас... нет, не хочу об этом думать. Просто ищи. Вот. Немного свинца, пусть и сплава мне удалось найти довольно быстро. Кабели, пластинки электро-аккумуляторов, да и пуль хватало, все-таки пытались отбиться от чистильщиков, хоть и на таком уровне...    Не мудрствуя лукаво я накрутила на голове воронье гнездо из распотрошенного кабеля и расплющенных моей не мерянной силой пуль, гильзы пришлось по большей части проигнорировать, составчик из цветмета меня не устроил. Мдя, в мою прошлую бытность я бы ни за что не смогла бы определить состав вещества на глазок, более того, мои познания в химии мало что вмещали в себя даже в рамках школьной программы. Век живи, век учись, а иначе кранты и даже без традиционного захоронения.    Закрепив все это сооружение своими подвижными волосами - знала, что пригодятся - и провела рекогносцировку, незадача, радиус просматриваемой территории резко уменьшился, значит, шлемец не только меня экранирует, но и мне мешает, галочку на память разобраться, а пока вперед, нужна проверка.    Кажись, работает, чистильщики заметались, как собаки, сбившиеся со следа!    Так, дополнения. Ослабляю броню на тепло - ну, вроде дернулись, но неуверенно, значит, чуют, хоть и слабо, впрочем, они сами полны этого "тепла" под завязочку, так что меня им трудно засечь. Запах? Ноль реакции. Получается только визуально, шум, и на мозговую активность. Ох, отличная симуляция, если выживу, будет, на чем основываться для... ох, только не бежать вперед паровоза!    Моих укороченных способностей хватило на то, чтобы следовать за переключившимися с меня на моих сокурсников чистильщиков, вне их зоны видимости. Все-таки интересно, что за "провал" создал морф? В моих знаниях на эту тему дырка от бублика. Теперь, когда непосредственная угроза со стороны моего личного кошмара снизилась до уровня - "я вижу, а меня нет" страх, жравший меня, поутих, но желание вывернуть хоть кого-то из этих огненных тварей наизнанку стало лишь сильнее.    Иэх! Вот такого я точно не ожидала увидеть. Что за фигня этот оборотень? Разве такое по силам кому-либо? Я в шоке. Нет, в самом деле!    Сначала все было гладко, ловушки виэрко срабатывали без особого эффекта, хотя это как посмотреть - реального вреда они не причиняли, но все же задерживали преследователей. Забавно, когда обезьянка успела столько соорудить? И проржавевшие капоты, и фонтаны грязи, даже строительный кран, с которого рухнули немалой тяжести плиты! Да уж, по части пакостей нет никого лучше виэрко! Так, засмотревшись на очередной шедевр пакостника, я как-то не заметила начала действа. И какого действа! Сначала потянуло холодом, чистильщики, до того невозмутимо першие по следу зеленого запнулись, но спустя мгновение решительно двинулись вперед, хотя прежней расслабленности как не бывало. Но спецэффекты только начинались. Солнечный день вдруг резко озаботился дырой времени, иначе как это назовешь? Когда посреди дороги вдруг возникает темное и ощутимо холодное пятно зимней стужи! Я старалась не упустить ни малейшей детали - Голливуд отдыхает, да этот морф настоящий маг из сказок! Чистильщики резко остановились, но поздно. Это было похоже на дыру, нет, не так: ДЫРУ! Черную. В нее вдруг стало втягиваться все окружающее, вплоть до домов и разбитого асфальта. Грандиозное зрелище - панели домов со скрежетом выгибались и отрывались, обретая возможность полета. Мусор, хлам, состоящий из старой мебели, шин, мусорных баков и машин - все это втягивалось в Провал морфа с возрастающей скоростью и силой. Мне с трудом удалось уйти подальше, а вот всю троицу, несмотря на сопротивление, просто засосало в эту зимнюю темень. Не помогли ни фаейрборы, ни их поистине потрясающая сила. Как только последний оказался в темном пятне, оно схлопнулось с довольно мерзким звуком. По-моему вся природа была в том же шоке, что и я - вопрос на миллион - как это сделано и как этому можно научиться?    От дыры не осталось и намека, но я все равно обошла это место по кривой дуге - страшновато, а вдруг? Потрепанный шлем я скатала в рулончик, ну и пусть он из металла, дык он мягкий, засунула за пояс комбеза, - кто знает эту симуляцию, может еще пригодиться?    - "нет"    Тьфу ты! Я аж на месте подпрыгнула, да что же такое твориться? Кто или что со мной говорит, от этого голосища у меня все внутренности вибрируют, хотя не факт, что я слышу это ушами в этой симуляции...    - "да"    Вот же! Плюхнулась на землю где стояла. Прежде чем встречусь с удачной командой мне нужно разобраться с глюком. Ни в одной симуляции такого не было, это не экипаж. Если шиза, то очень странная. От простого общения с шизой вряд ли все тело вибрировало, может это сладкая парочка меня терроризирует, через симуляцию?    - "нет"    Вот, причем этот глюк явно отвечает на мои вопросы, но молчал пока я была в шлеме, не так ли?.. тишина. Значит не просто на вопросы, такого приключения в симуляции у меня еще не было, это что-то новенькое    - "нет"    Ох... да что за муть? Или отвечай по-человечески или заткнись! Вибрация без ответа, но очень негативная прокатилась по телу. Вот, сиди и расшифровывай! Угу, разгадай ребус. Ммм. Пришлось выстраивать в памяти все моменты, когда слышала глюк. Откидываю разницу, ищу общее... да не может того быть!..    - Симуляция?    - "ДААА!"    Вот тебе и новый год! Со мной заговорила программа.. недовольная дрожь. Ох. Вот сейчас надену шлем и перестану общаться, ясно тебе Симуляция? Веди себя прилично!    - "да"    Грустное согласие, ладно, не обижайся, но не могла бы ты говорить более пространно, а то тяжеловато общаться, а Симуляция?    - "трудно... пока..."    - Ого, так тебе просто нужно время и живое общение, да? Симуляция?    - "да"    - А мне всегда нужно называть тебя, чтобы ты могла ответить? Симуляция?    - "да"    - Не очень удобно, но факт что с тобой можно общаться завораживает, кстати, когда закончиться эта эм... тренировка, или как назвать, скоро или нет, Симуляция?    - "скоро"    - Цикл или меньше, Симуляция?    - "больше"    - Ух, это хорошо, мне нужно с тобой о многом поболтать!..       Сказать, что я воодушевилась - это лишь полправды, я была в восторге. Не знаю, с чего вдруг у этой псевдоживой материи возникло желание общаться, но что я получила очередной бонус в забеге, было восхитительно. Много узнать я не успела, но и того что удалось услышать, мне вряд ли бы кто-нибудь рассказал. Симуляция как, оказалось, была полуорганическим существом, с почти затертой личностью. Таких как она, оно - точнее я не поняла уже почти не существует в диком виде. Их вид полностью пленили и изменили для своих нужд, более шустрые и умелые гуманоиды. Теперь таких как симуляция выращивают, программируют и используют для вот таких тренировок, или развлечений. Личности и собственной воли они больше не имеют, но вот случился казус, и одно из них проснулось и попыталось наладить контакт с такой необычной мною. Будет польза от этого в будущем или нет неизвестно, но на данном этапе именно подсказки симуляции позволили мне сделать очень важное открытие для подготовки моей неотвратимо грядущей встречи с чистильщиком. Уж в том, что эта встреча произойдет, я не сомневалась ни минуты. А хотела ли я ее? Нет! И да. Но в чем я была стопроцентно уверена - так это в том, что чем больше у меня будет времени до этой встречи, тем лучше.       Почти цикл, проболтав с начинающей более ясно говорить симуляцией, я забыла об однокурсниках, но симуляция не забыла, так что, прервав мой очередной вопрос, она обратила мое внимание на башню. Надеюсь, мы еще поболтаем, а пока я двинулась к троице, сумевшей расправиться с теми, кого боятся и ненавидят почти во всех мирах. Лишь когда я попала в их поле зрения, меня осенила весьма неприятная мысль - вот же! Как я могла упустить такое? Столько впечатлений, новостей и событий, что я совсем не придала значения тому, что пережрала энергии и теперь перестала просвечивать на солнце! Надо что-то делать со способом хранения энергии, иначе эти все резкие похудания и потолстения ясней ясного всем будут давать знать о моем состоянии! Мне это нужно? НЕТ! Значит... ууу, сколько работы мне светит! Но это потом, а сейчас уже поздно - меня увидели и удивились...    Все трое бездельничали и совсем не ждали меня. Так что мы были на равных. Они сумели расправиться с чистильщиками, а я сбежать от чистильщиков, да и нагулять жирок за цикл - и то и другое, было практически невозможно. И первые фразы у нас прозвучали в унисон:    - Как ты...    - Как вы...   

Глава 13. Бонусы.

      Выкинуло нас из симуляции как нельзя вовремя - не успели мы задать вопросы друг другу или что еще важнее ответить, как мои взвыла тревожная сирена. Несколько точек на радаре шустро приближались к нашему убежищу, опознать гостей было несложно - может это вернулись уроненные в провал, а может это дополнительные силы. Как бы то ни было я с удовольствием помахала бы этим гадам белым платочком из башни, зная что эти твари обломаются. Но помахать времени не было, нас выдернуло очень быстро и резко. Перемещение или выход из симуляции - я пока еще в этом не разобралась, как всегда был болезненен и неприятен. С мерзкими звуками отлипали провода и прочая неприятная аппаратура, уползая в наши трансформ парты. От маски осталось мерзкое послевкусие, но слава мне, наполненной энергией под завязку - справилась с этим на раз. Ошалелые глаза моих собратьев по несчастью заставляли задуматься о собственном виде, в смысле заставили бы, если б это меня волновало. Нет, в первую очередь меня интересовала сладкая парочка. Так что, со скрипом отодрав у жабы драгоценную энергию усилила зону прослушки. Результат не заставил себя ждать.          - Поразительно, кажется, мы нашли еще кое-что интересное!    - Глупости, смотрится, конечно, эффектно, но в итоге пользы мало. Временная ловушка морфов достаточно известная вещь, да, не каждый морф ею владеет, при этом, создание этого провала отнимает столько сил, что после этого морфа можно списывать со счетов на долгие годы. Даже его способности к трансформации ухудшаются. Так что он неперспективен, к тому же он испортил нам игру.    - Может и так, но во имя бездны, почему только морфы могут владеть этой силой? Послушай, а если наша подопечная сможет освоить и этот трюк?    - Освоить? Да ты уходишь за грань понимания, вряд ли ЭТО будет ей по силам, несмотря на все ее действительно удивительные возможности. Это грань, понимаешь, то чего никто не сможет никогда, кроме морфов, это их личное и только им присущее умение, к сожалению!    - Ну, я бы не был столь категоричен, умения нашей денежной подопечной и в самом деле удивительны, ты ведь заметил, как она научилась скрываться? Я до сих пор не понял, каким образом, но это потрясающе, но что меня по-настоящему беспокоит, так это странные сбои программы. Нам нужно вызывать кураторов - это слишком опасно, чтобы продолжать. Нам необходимо...    - Согласен. Но кураторы подождут. Протестируем стандартным способом. Всего два дня. А после хоть верховная комиссия!    - О да, ты прав!             Вот же!.. подавив желание поскрежетать зубами я обернулась к морфу. Он не перспективен? Он теперь будет слаб? На мое внимание человекообразная субстанция застыла в нечто среднем между очень страшным и очень смешным. Вах! Так ведь он даже свои чувства не в состоянии скрыть! Вон, все обернулись на него, жадно впитывая и читая. Глянула на зеленого - зол, нет, демон ментально закрыт, но усилившийся запах выдает. Бессилие, злость, стыд. Виэрко один не беспокоился - усвистал к своему брату сородичу и оживленно пересвистывается. Паук, губка и вампирша, стоп. Где губка? То что лежало на месте леати даже сушеной мочалкой обозвать нельзя - обгорелый пучок растительного вида. От моего вопросительного взгляда вампиреса и иззоитянин почувствовали себя неуютно, а собрат виэрко грустно просвистел:    - Это оказалось сложнее, чем мы думали. Леати был умен, но не слишком быстр.    - Он... его, в смысле... - не удержалась я от попытки осознать, это первая смерть в этом мире, которую я вижу... но при этом ничего кроме недоумения не чувствую. Я стала так равнодушна к смерти, или просто не приняла еще вполне доброжелательного ко мне леати в свой круг знакомых?    - Умер! Сдох! Ясно тебе? И не смотри на нас, здесь каждый за себя, просто этому водяному не повезло, не его день! - взорвалась вампиреса и отвернулась, словно захлопнула забрало.    Еще бы не ясно, разговор окончен. Страдаем молча, или делаем вид, а впрочем, мне ли судить? Почему я жду от них эмоций, сожаления, горечи, сострадания, печали? Потому что леати был с ними дольше? Потому что думаю, как они отреагировали бы на мою смерть? Пф! Я страдаю ерундой. Леати умер - этого не изменить, я жива, и хочу жить дальше. Короче, некогда рефлектировать. Сейчас мне больше интересен морф, вот такая я циничная и практичная. Угу. И все же жаль. Он был чертовски умен и рассудителен, этот водный житель, грустно - такая бессмысленная смерть...все. Пора переключиться!    Пока занималась самокопанием, бултыхающаяся тушка морфа пыталась скрыться, но за ним тенью топал зеленый. Фиг вам. Мне даже рядом не нужно быть. Я и так получу всю нужную информацию, не так ли, Симуляция?    - "да"...    Потанцуем, веду я!       Новости интересные, как их использую еще не ясно, но в копилке занятного прибавилось. Где же мой любимый архивариус... симуляция - это нечто, непонятного происхождения, по моему мнению, только начинало осознавать себя. Так что отзыв на симуляцию временен. Скоро, уверена, оно станет пытаться себя идентифицировать, если попросит помощи - не откажу, мне наш неопределенно временный союз по душе. Симуляции просто хочется поболтать, а мне нужны знания - идеальное сочетание. Еще бы более конкретных инструкций - уж слишком мощные особенности и умения у моего нового знакомца, я много чего хотела бы освоить, ну пока мечтаю, потом посмотрим.    Благодаря поддержке симуляции, которую как оказалось, не отключали полностью, мне легко удавалось определить местонахождения морфа. Интересно, вот он был Седьмым, но поскольку леати ушел в лучший надеюсь, мир, его номер поменяется?.. так, опять не о том!    Пара советов моего нового союзника, выраженных в поддакивании при нужных мыслях, помогли определить характер повреждений морфа. Скользкий с мутным были правы - морф, при создании провала, затратил куда больше сил, чем следовало. Его энергосистема выглядела хаотичной мешаниной, аура была покорежена и местами зияла внушительными прорехами. Регенерация в свете повреждений практически отказала, вон, даже от демонского запаха защита ослабла, а зеленый пока догадается что происходит, морфик загнется от его яда, как говорят мои, теперь уже вполне обширные знания, отравляет наш зеленый качественно - летальность весьма вероятна. Что делать? Как что, ведь мне нужны тренировки, а?    Как же не хватает экипажа, даже мысли закрадываются, а было ли это, может я просто себе все нафантазировала? Ох, не хотелось бы. Потому что одиночество не та подруга, с которой я бы хотела провести свое неопределенное будущее. Без особых усилий формирую информационно-энергетический сгусток, спасибо хакер, наработки замечательные. Отправляю адресату шифрованную посылку и зову зеленого. Кстати. Впервые зову его официально, до этого как-то обходилась без обращения.    - Первый!    У меня сегодня на диво активная жизненная позиция, во-первых, сама начала разговор, а потом, ну все же скрытности мне не хватает, почуяли все мой подарок, нет, не в смысле, определили что это и от кого, но дружненько так активировали свои поисковики. Ха, я уже могу понимать их действия, но вот мне плюсик, я их выше на голову в этом. Ну не было у них своей такой квалифицированной команды как у меня! Морф мой подарочек отметил легкой дрожью и ступором. Думаю болезненно - чужая энергия, адаптация, насильственная подпитка и пинок регенерации. Пользительно, но очень неприятно.    Пока морф дергался в экстазе, пытаясь не высказать вслух что-нибудь доброе вечное и благодарное, я занимала зеленого беседой, хотел ли он этого, конечно нет.    - Чего тебе?    - У нас есть тема для разговора, не находишь?    - Ого, Восьмая, не слишком ли ты бодрая для данной ситуации? - влезла в диалог вампиреса, с радостью отвлекаясь от разглядывания останков леати. Интересно, а его так и оставят? Тем не менее, с ней мне говорить не о чем.    - Первый, нам действительно нужно поговорить.    Вампиреса стала надуваться как лягушка, виэрко прекратили щебетать и пытаться сканировать окружающее в попытках понять, откуда шел всплеск энергии, а иззоитянин отвлекся от разглядывания своих покоцанных конечностей. Только вот зеленый, судя по всему что-то заподозрил и, оглянувшись на морфа, подозрительно спросил:    - Ты думаешь? - еще один внимательный взгляд на явно приходящего в себя Седьмого, и кивок самому себе. - Да, это было интересно и поучительно. Удобней поболтать за едой. - И спокойно отправился за свое место.    - Да. - Вот же, демон! Не зря он альфа, все сразу понял, оценил и подыграл.    Невзирая на острое внимание окружающих мы с гоэрко принялись непринужденно болтать о всякой чепухе, вспоминая особенности цветового восприятия различных видов разумных... Ох, не готова я к интригам, никогда не любила и не понимала. Честный бой мне больше импонирует, но это при условии, что я если не сильней, то хотя бы на равных. Только окружающий меня мир кроился не под меня, впрочем, мне ли жаловаться? Имея столько приобретенных возможностей, я почти как те герои в моем любимом когда-то фэнтези, рояли не рояли, но бонусов у меня столько, что впору задуматься - как это все отрабатывать?    Останки леати, как и стол за которым он сидел, исчезли без всяких эффектов, просто трансформ парта сложилась в компактный параллелепипед и ушла в пол вместе с тем, что когда то было живым, умным и даже приятным лично мне. Мы с гоэрко постепенно перестали трепаться и доели ужин, не обращая внимания на пытающуюся поддеть меня вампирессу и вопросительно посвистывающих виэрко, хорошо хоть интерес паука не был заметен!    Морф все-таки ушел, даже от еды отказался. Его никто не пытался остановить, в смысле двери перед ним открылись, надо же, кураторы сочли возможным позволить одному из нас нарушить распорядок дня. Иэх, а ведь я молодчинка - сканирование морфа дает весьма оптимистичные прогнозы. Правда кое-что выпадает из схемы - все же мое видение правильности слегка скорректировало изменения в Седьмом. Ну как бы то ни было, у него появилась дополнительный узел равновесия, и ему больше не грозит саморазрушение после создания провала...    Ну не то чтобы я была такой альтруисткой и задарма помогла соседу. Просто мне очень захотелось заполучить в подарок некоторые особенности морфа, так что моя программа не только помогла раненому, но и провела тщательное внутреннее обследование, скопировав некоторые весьма полезные мне особенности. Расстояние между мной и Седьмым, ушедшим в свою комнату, мне не помешало получить обратный отчет - главное было бы время разобраться, что к чему и как это использовать...       Время... а его-то оказалось очень мало.    Много говорить не стали, впрочем, и не очень хотелось, слишком много наблюдателей для серьезного разговора, а говорить ни о чем - желания маловато. Гоэрко был со мной солидарен. Перекидывались незначащими фразами вплоть до занятий, а потом уже было не до них, естественно.    В свою комнату я шла с предвкушением - у меня была куча планов. Осмыслить, понять, создать. Дел накопилась целая куча, но... к сожалению, я слишком отвлеклась от сладкой парочки и совсем забыла о моэтуани...       Ведь знала прописную истину, каждый творец в той или иной мере отражает себя в своих творениях. Не то чтобы я считала себя творцом с большой буквы, но в далеком прошлом некоторое отношение к этому имела. Ну а сейчас, все мои заготовки - будь то броня, тату, внешний вид, программы подчинения или восстановления - это тоже творчество. Мое. Пусть это создавалось целой группой в моем подсознании, но это я, и свой личный отпечаток накладывался на все. И то что я сотворила с моэтуани, не могло не оставить свой след. Он изменился. А я, загруженная учебой, тренировками, страхами и внутренними разборками не озаботилась детально все продумать. И нечего пенять на хакера или профа - они отображение меня, некомпетентной и слишком торопливой...       Так что возмущения в эфире меня застали врасплох - скользкий с мутным, как кураторы моего курса были очень взволнованы. Они, да и не только они, весь АК был на ушах. Делегация моэтуани с официальным визитом. Раса, которая неофициально считается неприкосновенной и одной из самых могущественных, давно не образовывала никаких делегаций. Любому моэтуани везде были открыты двери, статус сильнейших менталистов, признавали все разумные в галактике. И вот. Одиннадцать синеватых, с голубой проседью огромных медуз лично прибыли в АК, для разбирательства в деле одного из их сородичей... и что мне делать?       Привычно хотелось удариться в панику. Но экипажа, который бы мог мне помочь насладиться своей беззащитностью за их спинами, не было. Мысленный пинок и я, тихо заседая в своей комнате в позе лотоса, спешно организовываю оборону.    Сначала главное - легкая разведка. Эмофон медуз почти не читаем, тяжелую артиллерию пока призывать рано, немного колеблюсь перед важным решением. Но когда-то же нужно начать двигаться? Легкий импульс - есть! Мой знакомец с ними и первоначальный результат радует, подсаженный мной паразит на месте и даже не взломан. На всякий случай перепроверяю - ух, так не привычно все же работать в астрале! Прога "Зомби" работает в штатном режиме. Эх, может и не стоило тогда так увлекаться, вот и пожинаю плоды. Перепрограммированный медуз все же выдал себя нестандартным поведением. Судя по отчету, именно навязанные мною некоторые личностные характеристики и встревожили старших собратьев, так называемых "Уважаемых в тумане силы"! Не знаю, что именно они обнаружили в моем Импе - хех, классное имечко, говорящее! Готовимся к худшему, но надеемся на лучшее. По крайней мере, в отчете указано лишь общая ментальная проверка всех его восьми уровней - ну маленький он еще, слабенький... если не учитывать, что после моего вмешательства у Импа появилось еще два потайных уровня, которые его старшие братья не заметили. Собственно на этих уровнях и засела моя программа. Удивительно, я намеревалась создать лишь один потайной подуровень, однако моя прога, как и я, оказалась весьма жадным параноиком! Так, значит, у Импа изменилась поведение, и это задело окружающих. Неужели я настолько сильно изменила его? Что же он натворил при моем содействии? Поковыряться и просмотреть интересующие меня моменты, не было возможности. Массив данных, который мне требуется, будет весьма ощутим при переносе, опытные медузы это сразу заметят, тем более они и так настороже и кое-что подозревают, иначе не явились бы сюда!          - Вот же проблемы на наши головы! Почему они так заинтересовались нашим контрактом с одним из них? Ты все провел правильно или надул их на деньги?    - Ты смеешься? Я не идиот, чтобы мухлевать с моэтуани! Может это из-за Восьмой?    - Причем тут она? Если бы она заинтересовала этого слизня, то он сразу же забрал бы ее у нас, кинув символическую плату! Лучше признайся, что пытался обжулить его!...             О как все прогнило в датском королевстве! Я была бы весьма рада, если бы внимание моэтуани привлекла сладкая парочка, а не изменения в их сородиче. Но надежды мало. Если есть варианты, то будь уверена, именно худший из них окажется правильным! Провела тестовую проверку своих щитов - ммм, когда у меня будет время на спокойное и вдумчивое совершенствование, мне нужно столько еще сделать, столько планов! Эх! Подкинула к уже имеющимся еще пару щитов - нестабильную сферу и огненную. Нестабильную, в плане фиг поймешь, на что наткнешься (это у меня такое резюме впечатлений от морфа), а огненная - ну и так понятно под чьим влиянием появилась. На край их ставить не стала, так, посередочке, чтоб был сюрпризец если что. Официально меня записали под шестым уровнем, ну пусть надеются.    Спешно раскладываю приоритеты, дел масса, времени в обрез. Первое - шпионаж для спокойной работы над собой просто жизненно необходим. Что у нас на эту тему можно сделать, помимо чтения и прослушивания полем, весьма затратным кстати? На ум приходят жучки, почему нет? Из чего делать, даже смешно раздумывать - информационно энергетические сгустки, единственное решение. Сокращаем, получаем ИЭС, йески короче! Опыт по созданию есть, осталось понять, какого вида они будут. Рабочих варианта два: стационарные и мобильные. Мобильные на первый взгляд удобнее - шустрые и могут следовать за объектом, но минусов куча. Их легко могут засечь по возмущению энерго потоков, да и подпитку осуществлять сложно - я буду постоянно тратиться на их поддержку, что довольно глупо и неэкономно. Автономная работа для йесок, при их задаче долговременного слежения вырастает в большой размер и заметность. Придется остановиться на стационарных жучках. Выпустить рой йесок, пусть оседают на любых возможных источниках питания и приступают к работе. Поскольку вопрос с подзарядкой решился, то размер жучков становится просто микроскопическим, задаю параметр отчуждения - нечего им кучей один источник облюбовывать, иначе вся секретность к чертям. Скорее всего многие из них пропадут зря, не найдя удобного места, или находясь там, где от их наблюдения не будет никакого эффекта, но зато единожды создав я не буду тратить свой резерв на их поддержку, а их импульс-донесения мне очень помогут. Мелкими порциями выпускаю свои глазики и ушки в мир, стены для них не помеха - вроде маленькие, но процент с моих закромов сняли неплохой...    Так, теперь я буду предупреждена заранее, следующее на повестке - сокрытие ментальных излучений, здесь размышлять особо не нужно, создать органический аналог моего шлемика в симуляции. Проблемно создать органику с нужными характеристиками, но проблемно вообще жить, так что работаем! Пришлось, чуть ли не на атомарном уровне перестраивать соединения. Хм, почему-то оказалось не так сложно, иду проторенной дорожкой, спасибо проф, получившееся соединение, поразмыслив, добавила и в броню - помимо непроницаемости для внешнего обнаружения добавка существенно повышала прочность защиты. Таким макаром можно даже от всепроникающих нейтрино спастись, неужели все люди способны... были способны на это? При должном толчке, стрессе и некоторых знаний... ну и при наличии особо умной шизы!    Так. Моэтуани добрались до переговоров со сладкой парочкой. Интересно, скользкий с мутным тут самые главные что ли? Нет... по данным они временные надзирающие на период двух кругов, мда, глупый вопрос, все знания у меня есть, но я ими не пользуюсь! Глупая голова, нужно иногда лазить в закрома и встряхивать пыль с книжных полок... так, значит надзирающие - это выборная должность, каждые два круга (года, по-земному), есть также кураторы, контролирующие их деятельность. А верховная комиссия, о которой я слышала это вообще нечто запредельное - чуть ли не имперская высшая власть, решения которой уже никто не оспорит...    Мои йески работают вовсю - правда, меня раздражает постоянно отвлекаться на просмотр отчетов, ну ничего, упражнение на концентрацию, нужно решить важный вопрос - как быть с накоплением энергии? Переводить избыток в массу слишком информативно для окружающих, да и неудобно, нужно научиться аккумулировать излишек в более приемлемой форме... варианты... кристаллы - нет! Идея разонравилась. Могу попробовать использовать свой скелет в качестве накопителя, но тогда нужна кардинальная перестройка всего организма, да и в использовании могут возникнуть проблемы. Что еще? Волосы? Ммм, можно было бы, но если они начнут светиться от переизбытка или стоять дыбом в экстазе, блин, я больше энергии потрачу на скрытие внешних эффектов! Да и сложно, большая раздробленность - больше времени будет уходить на адаптацию энергии. Бррр! Сложности, а времени в обрез, думай! Может я просто параноик, и на самом деле все не так страшно и моэтуани пришли не за мной?.. стоп! Паранойя, малышка, есть!    Тату! Угу, украшение! Хех! А почему бы и нет, должна же девушка иметь украшения? Нет, никаких бриллиантов, все очень скромненько и со вкусом. Спасибо мне за светлую идею. У меня уже есть шикарное тату - броня, я просто дополню ее, такими же объемными элементами типа браслетов. Только немного разноображу возможности и особенности, ну подумаешь: иногда часть узоров будет более объемной и насыщенной по цвету, а иногда плоской и почти незаметной! Кто заметит едва заметное отличие по составу от общей массы? Идеальный вариант, почти вся броня станет одним большим накопителем, только аккумуляция получаемой энергии на молекулярном уровне, подвижные конструкции помогут мне накапливать за счет многократного уплотнения существующих объемов, без внешних изменений, а браслеты станут управленческими девайсами! Конечно, есть опасность внешних повреждений, но не я ли хвалилась усиленной прочностью брони? Да накопление через броню весьма удобно, все в одном. Ура, стратегия определена, работаем!       Цикл за циклом я кропотливо работала над поставленными задачами, спешить и ошибаться мне нельзя, даже пришлось игнорировать инфу с йесок. Поэтому я оказалась не готова когда меня вызвали. Основную часть я уже сделала, оставались детали, но пришлось переключиться на считывание полученной информации. Все на первый взгляд не так страшно - моэтуани на данный момент не винили лично меня в странностях Импа, но хотели проверить все возможные варианты. Пока они не вздумают ломать меня ментально - никаких проблем, но с другой стороны, медузы никогда не церемонятся, вон, сладкую парочку они расщелкали на раз, им не скоро удастся прийти в себя, что-то мне становиться грустно...       Первый шаг и сразу в бой - моэтуани не церемонились, не спрашивали, они просто по-хозяйски бесцеремонно залезли в мою голову. Попытались. Мелькнула мысль, что мне следовало давно разобраться с пакетом инфы, полученной от Импа, но вот не дошли руки... Действия медуз впечатляли - не будь у меня многоуровневой защиты, я бы уже счастливо пускала слюни как сладкая парочка. Нет, слюнки у них не текли, но зато распластались на стульях в бессознательном виде и судя по всему надолго. От аур мотуани в мою сторону устремились десять слитных щупальцев, нагло пытаясь полазить у меня в голове. Угу. Всегда, пожалуйста. Поддамся. На шесть уровней. Потом создам уже знакомый образ - обалдевшей от передоза. Даю им на вскрытие пустышки - реальную защиту показывать этим гадам не вижу смысла. Пробиваются быстро, мне кажется или они подсвечиваются от удовольствия? Ну да, я ж забыла, они почти натуральные итиллиды. Разве что фактов реального поедания мозга у меня в архивах не отмечено. Пришлось поделиться энергией. Так от моего запаса ничего не останется. Ух, вот мерзость! Ощущение что меня облепляет влажная дымка, да еще световые пятна на медузах явно гипнотически воздействуют. Появилось сильное желание показать им мои радужные глазки - может пора? Нет. Имп в травле меня любимой не участвует. Вот оно что, я изменила его настолько, что пожирать беззащитных стало ему не в масть. Так, шестая обманка уже трещит. Скопированный сумбур воспоминаний о земле, со всякими бестолковостями типа пустых бесед и видов, несколько моментов появления на Шерато, и подробнейшее, со вкусом и ощущениями воспоминание о саркофагном периоде. Естественно добавила поправленный кусочек о встрече с моэтуани, где мне больно и я в обмороке, все щедро приправлено чувством страха и ужаса. Да, именно последний кусочек они тщательно просмотрели, пошарили по совсем пустой мне - зря я, что ли защитный шлемик разработала(?) и сыто отвернулись. Все кроме одного. Вот же. Шестой уровень, мне не стоило в прошлый раз козырять возможностями - поэтому?    Нет. Синий медуз величаво подплыл к валяющейся в старательно симулированном обмороке мне и коснулся уже не ментально, а физически. Мама! Мерзко непередаваемо, я ненавижу две расы. Чистильщиков и моэтуани! Первые сжигали, вторые какой-то кислотой расплавляли. Дернувшуюся на автомате броню приструнила - с сожалением трачу остатки энерго запасов и создаю на месте соприкосновения срочно синтезированную обманную рану. Теперь мне доподлино известно, что именно они едят. Точнее пьют - кровь. Вот, такие медузистые вампиры. Нажравшись - почти кило состава умял гад, моэтуани вернулся к своим собратьям. То как они говорили описать сложно - это язык жестов, цвета и образов. Симулируя тяжелое ранение и непреходящий обморок, внимательно слежу.          - Сильное создание, но не уникальное. Вкус посредственный. Не вижу связи с изменением младшего.    - Возможно, что изменения не имеют внешней причины?    - Скорее всего, иногда случаются казусы воспитания, но теперь вопрос в том, что делать дальше?    - А какие проблемы? Мы получили ответы, мы уходим. Есть более интересные и вкусные места.    - Да, здесь скучно. В следующий раз желательно питаться поодиночке - слишком мало вкусного, когда мы едины.    - Да, здесь больше нечего делать. Шерато сами по себе не особо приятны, их ученики, кроме этой, совсем мерзки на вкус, да и эта мало аппетитна.    - Нам пора.    - А что делать с младшим? Перепрофилирование проводить уже поздно.    - Есть забавная идея оставить его здесь...    - Да, пусть погуляет в одиночестве, опасностей здесь нет, а с этими изменениями ему не стоит показываться остальным. Это может оказаться некстати...             Вот так незатейливо и спокойно прошла моя вторая встреча с моэтуани. Мой Имп вышел вслед за сородичами, но в отличие от них остался на планете. Что же, если мне понадобиться я легко могу выйти с ним на связь. Я была довольна, сладкая парочка схлопотала от души, я осталась вне подозрений, и еще успела подсадить паразитов на синюю десятку. Ну да, хотела не нарываться, но от их беседы я сильно разозлилась. Так что пусть, помучаются! Я лежала и имитировала медленную регенерацию, довольная сделанной пакостью. Эти паразиты отличаются от внедренного Импу пакета, они более компактны, и менее автономны. Управлять моэтуани не смогут, но подправлять и стимулировать вполне. Словом, жить хорошо!   

Глава 14. Опекунство.

      Благодаря отключке сладкой парочки, я, наконец, увидела и других шерато, служащих в АК. Особых отличий я не заметила, такие же серокожие эльфы с расплавленным серебром глаз и очумело яркими цветами причесок. Именно что причесок - у Ли Эшо и сладкой парочки таких наворотов на голове я не замечала. Может это были женщины? Мда, а вот еще чего я не пробовала, так это различать их пол. По внешним признакам мужики... впрочем, сканирование подтвердило, действительно мужчины, молодые правда. Может, поэтому так причесываются? Все же у меня слишком мало данных о шерато... Скользкого и мутного унесли в реабилитационный корпус, а меня... естественно обратно в каморку. Вот она, реалия жизни - каждому свое, по должности!    Я испытала мрачное удовлетворение, когда сладкую парочку выносили вместе с подсаженными мной паразитами. Мои шансы на выживание повысились, правда, что-то немного смущало. Разобраться в причинах просто физически не хватало времени. Впрочем, потом я просто забыла об этом - у меня хватало работы по модернизации меня любимой. Возникла опять неприятная проблема - энергии было потрачено больше, чем мне бы хотелось. Пришлось заняться разработкой и моделированием, как только получится подзарядиться, запущу в работу. Поскольку я оказалась как бы пострадавшей - внешние повреждения я не спешила затягивать, то смогла отлично отдохнуть и поработать над собой. Просыпалась лишь для того чтобы проверить инфу с йесок. Был и негативный момент - кормить меня не собирались. Вот же, хочешь питаться - поправляйся, не можешь, на черта сдалась. У. Вот такие невеселые ученические будни. Впрочем, без еды я могла спокойно протянуть несколько дней, но поразмыслив, дала себе только пару суток. Совсем забыв, о разговорах сладкой парочки.       Отлично выспавшись, наверное, впервые за все время пребывания на Шерато, я уже собиралась на занятия, когда с йесок поступила тревожная информация. В АК пожаловали гости.    С помощью моих жучков я даже знала кто они. Наниматели. Гуманоиды, весьма похожие на то, как их представляли земляне. Хрупкие, большеголовые и глазастые. Серо-желтые, а если приглядеться то чешуйчатые, они явно имели родство со змеями. Даже зрачок имели вертикальный. Это была раса торговцев и посредников. Те шерато, которых я слушала, были оживлены их прибытием. Знания, добытые в процессе обучения, и из сиэля давали о них весьма неприятное впечатление. Они не чурались ничем, легко продавали любые секреты, но при этом умудрялись никогда не попадаться на горячем. А с другой стороны, лучших посредников не найти во всей галактике, любой товар, любой каприз - что угодно за ваши кредиты! Попытка их считывания провалилась сразу - защита была на высоком уровне, даже мои сокурсники им в этом не чета. При сильном желании, я думаю, смогла бы вскрыть их скорлупки, но это равноценно громогласному объявлению войны - жаль, пришлось удовольствоваться внешним наблюдением. Встречающие шерато сразу провели гостей в зал, где когда-то я сдавала устный экзамен по усваиванию "саркофагного" материала. Мне из комнаты выйти не удалось. Отказавшись от идеи взломать дверь (что-то я становлюсь слишком агрессивной и самоуверенной!) я застыла в позе лотоса, полностью погрузившись в наблюдение.       Это было интересно, моя группа оказалась не единственной. Просто в АК не смешивали потоки. Каждый курс обучался сам по себе, и никогда не пересекался. Было удивительно смотреть на собратьев по несчастью. К моему удивлению, лишь моя восьмерка, точнее уже семерка была настолько пестрой. Другие группы выглядели более ровными по подбору. Все гуманоиды, ни одного леати или иззоитянина я там не увидела, да и гоэрко тоже не встречались. Обезьянки были, вампиры, схожие с шерато существа, называемые йото и более соответствующие моим представлениям об эльфах, остальных непонятных классифицировать не удалось, все же нам давали не полную информацию о представителях иных цивилизаций. Только агрессивные или экзотические виды, ну за известным исключением моих "любимых" чистильщиков и моэтуани. Торговцы располагались там же, где были мои экзаменаторы, а учащиеся заходили по одному. Зал был похож на тренировочный - так же легко трансформировался. Каждый из участников сдавал экзамен, проходя довольно сложную полосу препятствий. Возле торговцев находились комментаторы, указывающие на сильные или слабые стороны выпускников. На голоэкраны выводилась подробная информация о соискателях. Кого-то торговцы игнорировали, кого-то задерживали, устраивая дополнительные проверки.    Интересно, это им хотели меня втюхать? Жаль нельзя поковыряться в мозгах торговцев, конечно, я основательно порылась у сладкой парочки, но после моэтуани там такая каша, что больше времени уйдет на систематизацию и отбор. Так что сейчас для меня возможен только визуальный мониторинг и аналитика. Пф! Эх, как мне не хватает экипажа! Хотелось поесть и к тому же, к собственному удивлению мне не хватало ежедневных занятий и тренировок. Да и с симуляцией общаться далековато. Ну да ладно, все же хорошо. Я определенно делаю успехи, добыла важные знания, научилась новым фокусам! Так что все отлично, но почем-то тревожно...       Торговцы забирали почти всех. Насколько я понимаю, проверка нужна была для сортировки, кого куда, кто, на что более способен. Прошло более шести циклов, мне даже подремать удалось. Для себя ничего особо интересного не увидела. Ну да, сравнила возможности выпускников, подметила интересные маневры и, заскучав, поставила все на запись. Будет время, разберусь. Вот и решила поспать, если уж кормить не хотят. Но разоспаться мне не дали. Неожиданно защипало запястье - это было удивительно, но почти забытый мною сиэль впервые сам напомнил о себе. В первое мгновение меня охватила растерянность, но быстро опомнившись, с внутренним трепетом мазнула пальцем по браслету. Со мной связался Ли Эшо.             Странно было отвечать на вызов, ассоциации... нет, все-таки не так уж и похоже на мобилу. Принять вызов, проведя пальцем по браслету вдоль светящейся кромки. Мягкий сигнал и над браслетом всплывает полупрозрачное подобие экрана, все как в кино, голограмма вызывающего. Красивей или страшней Ли Эшо не стал, но однозначно он был напряжен. Как я это поняла по его каменно неподвижной физе? А вот, почувствовала, а чувства у меня уже очень развиты, даже те, о которых раньше и не подозревала.    - К вам прибыли торговцы.    Угу, ни привета, ни вопроса. Простая констатация факта, очень мило. А мне что, кивать, угукать или не засорять эфир? Молчу.    - Я оформил нужные документы. Так что практику пройдешь под моим присмотром. Доучиться в Адаптационном Корпусе придется позже. Скоро буду. Других предложений тебе принимать не стоит.    Закончив весьма информативный спич опекун, не отключился, а стал сверлить меня своими буркалами, ах да, тут молчание не прокатит. Как там, в армии отвечают?    - Yes, sir!    Юмор был не понят, но подтверждение принято. Моя первая беседа по сиэлю завершилась.    Ну что ж. Оценка ситуации. Ли Эшо решил сыграть - использовать меня в своих планах, думаю для него я вроде шанса на выигрыш, интересно конечно, что именно ему нужно, но не настолько сильно, чтобы лезть к нему в голову. Пока меня устраивает его опека. На данный момент он моя защита от притязаний чистильщиков. От моэтуани проблем пока тоже не предвидится. Скользкий с мутным на какое-то время выбыли из игры. Полный курс АК занимал почти год, укороченный восемь месяцев, начальный пять. Как я поняла только особо выдающихся держали полный курс, перспективных оставляли на укороченный, а "мясо" уходило за пять месяцев. Сладкая парочка определила меня на начальный, уж слишком сильно им хотелось подзаработать. Сама я была бы не прочь пройти полный курс. Однако решать это не мне, а опекуну и кураторам АК. Возможно потом что-то и измениться, практика покажет. Так что пока до конца моего курса - начального, остался всего месяц. Будем плыть по течению. Как много времени займет практика? Придут ли в себя к этому времени кураторы, хотя их бояться уже не стоит, мои ментальные паразиты не дадут им особо куражиться на мой счет. За разговором и размышлениями я пропустила момент, когда торговцам представили моих сокурсников. Впрочем, так ли это мне нужно, знать о них, все же вряд ли наши пути еще пересекуться. Мне интереснее, что имел в виду опекун говоря о других предложениях?.. мысли иногда имеют особенность действовать в унисон с происходящем. Меня вызывали в демонстрационный зал. Вот и ответ.    Не пойти нельзя. Принимать предложения нельзя. Ну что, вперед и с песней!    Все испытания прошла без огонька - выделываться ни к чему, а вот время потянуть нужно. А может я неправильно поняла, и опекун появится вовсе не сейчас, ведь "потом" понятие растяжимое... а торговцы уже начали прикидывать на что моя особа сгодиться и стоит ли меня выкупать. Поскольку я еще не доучилась полный курс меня могли выкупить только на одно задание, практическая проверка моих возможностей и целесообразности моего обучения, практика короче. Так что Ли Эшо подсуетился вовремя. Ведь никто не может быть уверен, что моя практика не окажется вблизи от тех же чистильщиков? Вопрос на миллион, меня ищет персональный чистильщик или так, просто из принципа один из их братии? Боюсь первое. Впрочем разницы особой нет и так и так хреново.    Йески подали сигнал - есть, отлично, мне не придется с пеной у рта орать в зеркало, что не буду принимать предложений, которые мне никто не собирается озвучивать. Насмотрелась, курсанты АК не имеют право голоса в выборе. Их ставят перед фактом после отбора не спрашивают согласия. Мой опекун, спаситель и работодатель явился за мной.       Мне ужасно не хватало нормального общения. Ну что-то вроде уютной посиделки, напутствия, поддержки, увы, ждать этого от Ли Эшо не приходилось. Этот солдафон только отдавал приказы, ставил в известность и ничего более.    Я следовала за ним в ученическом комбезе - сменной одежды не предлагалось. Прошло всего четыре месяца? С ума сойти, а казалось вся жизнь. Как много уместилось в такой короткий отрезок времени сейчас и как мало я успевала за такой срок в свой далекий земной период. О том же, что ждет впереди... даже не хочу себя пугать.    Мне не было оказано чести вернуться в его дом. Гравикар сразу по выходу из АК. Серая полоса города в обзорном окне, цикл времени в тишине и остановка. Он привел меня в какой-то безликом торговый зал, много всего, но ничего не понятно и почему-то не цепляет глаз. Рядом с опекуном парила тележка для покупок, заполняемая моим будущим снаряжением. Это разочаровывало, не думала, что снаряжать меня будут в магазине каким-то ширпотребом, но тц! Не будем делать поспешные выводы, может у шерато так заведено и этот магазин предназначен именно для этого и здесь весь товар специализирован? Да, так думать приятнее. На мой взгляд комбез особо не отличался от ученического, разве что только плотней фактура, зато есть карманы - о счастье, ну и капюшон, так что солнышко мне голову не напечет. Ботинки мне "понравились" - основательные, как у Витаса в его сценическом образе лягушки. Вот на кой мне такая платформа? Ладно, разберемся. Ого, а это кажется разгрузка. Вот это хорошо, главное чтобы в этой куче карманов лежало что-нибудь полезное, и чтобы все это не порвалось при первой же нештатной ситуации! Судя по шмоткам местечко меня ожидает не самое страшное - не скафандр высокой защиты, а так, тряпье. Ха, а я не против!..    Там же в зале переоделась в новье. Ботинки оказались с секретом - в подошве нашлись выдвижные лезвия, впрочем как и в длинных и толстых перчатках. Ну я и не сомневалась, что придется прорываться с боем. Загрузка была усилена со спины хитро уложенным то ли матрацем, то ли одеялом, впрочем при желании эту жестковатую тряпку можно было растянуть и на шатер. Капюшон тоже был с секретом, он хитро застегивался закрывая лицо гибким светофильтром. Ткань комбеза изнутри была липковатой и льнула к телу - брр! но перетерпев начальное неприятие показалась очень комфортной. В карманы запихивалось много всякой полезности, пищевые брекеты, концентрированная смесь для получения воздуха или воды - как понадобится, всякие мелкие инструменты для убийств, вроде метательных звезд и ножичков. Угу, будто нинзю упаковывают. Никакого огнестрела, ну имею в виду стреляющего, пуляющего, светящегося оружия мне не дали. Запрет что ли, раз единственное чем меня обрадовали это холодное оружие? Но зато какое - красивое волнистое лезвие, гарда закрывающая ладонь, рукоять с пружинным лезвием - сюрпризом, так что все как в сказке, меч в одной, кинжал в другой, а гравикар несет меня к переместителю. Да. Сначала переместитель - пара прыжков по заданному маршруту, потом на космический корабль. А что такое переместитель? Угу. Это те самые хитро расположенные особые камни с плитой посередине, меняющей цвет и фактуру - место перехода. Повезло же мне попасть в работающий переместитель и очень повезло, что сбитые настройки не выкинули меня в непригодные условия и не размазали по пространству тонким слоем! Переместители не на всех планетах имеются, для установки этого очень полезного устройства необходим определенный стандарт в условиях, как геологических, так и технических. А там куда я направляюсь все слишком нестандартно и светит мне после двух прыжков самый настоящий космический полет. Точнее гиперпереходы. Три. Ну вот и все, пора отрабатывать возможность жить и наконец получить задание. Мдя, да шоб я так жил! Ли Эшо наверное зарок какой-то дал, не говорить лишнего, иначе не скажешь. Три рубленые фразы. Первая - в точке "А" найти артефакт (мне вручается мелкий датчик, встраиваемый в сиэль и по идее сигнализирующий о нахождении цели). Вторая - времени полтора эшаля (строгий взгляд со слегка поднятой бровью, типа до тебя дошло, или как?). Третья - в точке "Б" челнок ждет двое суток к концу срока (а если не успею или того хуже - заблужусь, выбираться своим ходом что ли? Связь, видать, там не действует!) И все! Ни что за чертовщину я должна найти, что она собой представляет, как ее нести, что за место, чего ждать, к чему готовиться - не, ничего сверх этих фраз я не услышала. Допрашивать, или лезть в голову опекуна не стала, хоть и было искушение. Так в задумчивости и шагнула в переместитель. Сиэль мелодично гукнул, и меня собрало уже в другом месте. Здесь строгий служащий, впрочем, не строгих шератонцев я пока вообще не встречала, резко потребовал жетон направления и быстро отсканив направил меня в другую кабинку перемещателя. Третий прошла таким же образом, даже осмотреться, куда меня занесло, не было времени, только серые обезличенные помещения и серые шератонцы. Небольшая прогулка до выхода, меня встречает еще один недоэльф и устало запихивает в такой же усталый гравикар. Опять полосы за окном и вуаля, я у корабля, космического бродяги, пронзающего пространство и видевшего бесконечность космоса...   

Глава 15. Свободный полет.

      Да уж - это не Энтерпрайз, совсем не он, лоханка давно выработавшая свой срок, но латанная желанием команды продолжать заработки. Комфорта тоже не предполагалось, попахивало, было тесно и странным образом напоминало старый советский кукурузник. Растекаться и дрожать при гипере приходилось в сидячем положении, пытаясь не сломать видавшее виды пластиковое кресло. Так что на посадочную капсулу я пересаживалась с большим энтузиазмом - очень хотелось простора, да и оставить позади ржавеющую крышу и стонущего на все лады космического пенсионера. Кстати при входе в атмосферу вспомнились наши космонавты - и так каждый раз? Жуть, переместители круче, пусть там меня и распыляют на невидимые глазу частицы, а потом восстанавливают, я этого не ощущаю, не то что это сумашедшее горящее падение! Хорошо хоть забирать меня придет другой корабль, имеющий на балансе шлюпки для посадки на планету, а не сброс капсулу "повезет если выживешь".          Мне чертовски надоел этот мирок. Ночью - мир, днем - адская битва. В чем-то удобно - всегда есть возможность отоспаться в безопасности, пусть даже рядом будет тот, с кем при свете дня дрался насмерть, но ночью никто ни на кого не подымет руку, лапу или не оскалит пасть. А вот с первыми лучами света безумного светила начинается битва на выживание. Всех против всех. Ну не считая меня и гоэрко. Мы с ним неплохо скооперировались. Первый появился дня на три позже меня. Удачно, что именно сюда и именно его закинуло распределение. На его и мою психику, в силу наших особенностей и муштры в АК солнце здешнего мира не влияло так сильно. Однако мне было легче приспособиться в здешнем мире, чем демону. Если холодные ночи его не беспокоили, то иссушающе жаркие дни заставляли выкладываться по полной. Я-то подпитывалась этой жарой как энергией, а проблемы с холодом удалось решить еще в АК. Ему повезло со мной, не сказать чтобы он был рад оказаться мне должным, но мое предложение действовать вместе принял с явным облегчением, благо наши цели были близки, но не пересекались. Иначе было бы невесело, не думаю чтобы он или я испытали бы сомнение при выборе, жизнь бывшего сокурсника или выполнение задания. Так что в этот раз обошлось. Мне и впрямь не хотелось бы убивать именно его. О как, и это я так легко размышляю об убийстве из-за какой-то мне самой непонятной и лично мне не нужной хрени... я так изменилась, что возможно уже перестала быть собой, но к черту лирику!    Раньше этот мир был аванпостом одной из погибнувших цивилизаций. Их имя собственное уже никто не знал, впрочем их все называли Собирателями, а я Плюшкинами. Страстью этой расы было бездумное и бессистемное собирание всего, что позволяли их возможности. Но среди откровенного барахла и совершенно непонятных видов животных и растений встречались поистине уникальные вещи. Проблемой было их достать. Может это был их закидон, а может это случайность. Но миры Плюшкиных всегда оказывались мерзкими и идиотскими местами. Или убийственная атмосфера, или нестабильные ядра планеты, либо вот такие сводящие с ума излучения.    Все складывалось сравнительно неплохо - особенно если вспомнить, как мне досталось в самом начале. Я оказалась не готова к тому, как отреагирую на гипер прыжок... тройной! Говорили когда-то умные люди - не переоценивай свои возможности, ибо чревато, но уж слишком я уверилась в своей силе - так что схлопотала сполна. С другой стороны, те же шератонцы не смогли бы преодолеть подобное расстояние без длительных остановок для реабилитации, а мне было необходимо оказаться здесь очень быстро. Здорово подфартило, что в зоне прибытия не оказалось никого опасного для меня, и что оказалась я здесь ночью. Да и на следующий день - нападавшие оказались мне по силам, возможно ли что Ли Эшо это предусмотрел заранее? Может быть - все же он предоставил мне не всю информацию, а ковыряться у него в голове я посчитала некорректным, пока по крайне мере. Может и рано взялась играть в благородство, но посчитала необходимым следовать некоторым нехитрым принципам, нужно иметь определенную планку, опускаться ниже которой, на мой взгляд, будет деградацией моей какой-никакой личности. Ну и потом, я просто не люблю страдать от мук совести - исправить нельзя, а забыть трудно, тем более что теперь уже и не получиться, с моей-то супер памятью. Миссия рассчитывалась на полтора месяца, но до прибытия гоэрко я сомневалась в реальности такого срока. А вот в команде с ним перспективы вырисовывались неплохие - ну не предводитель я, ни в коей мере. План, стратегия - для меня проще пойти и сделать то, что кто-то умный определил за меня, что да как: а демон был прирожденным лидером. Так что, помогая друг другу мы помогали себе, хоть и при моей поддержке ему все равно приходилось тяжко, процентов восемьдесят, что он сгинул бы тут в первые же дни, не будь меня рядом. Ну не его это климат, ему бы фильтры на дыхалку и комбез с теплорегуляцией, только видать заказчики оказались слишком скупы и глупы. Так что как настоящая женщина я делала все - а мужчина лишь давал "цу" и пытался не сдохнуть.    Мои девайсы работали на ура, энергии было под завязку, вроде и к артефактам этой сумасшедшей планеты мы уже были близки, но временами скребло чувство потери и уныния. Прошло столько времени, случилась куча всякого, но экипаж моего стукнутого перемещением и взлелеянного моим желанием жить подсознания так и не вернулся ко мне. Я старалась не отчаиваться, но надежда постепенно меркла. Неужели решив, что я вполне встала на ноги, мое подсознание успокоилось и выключилось из аварийного режима? Грустно. Благо особо ковыряться в сожалениях времени не было - "веселые" дневные твари, "гостеприимные" ловушки коварной природы не ослабляли внимания к нашей паре. Вот как сейчас - мы только миновали очередной холм с чахлой пародией на растительность, время слегка за полдень, впереди восхитительная по своей соблазнительности речушка, и просто сногсшибательно приветливые зубастые деревяшки, несущиеся нам на встречу. Эти чересчур часто попадающиеся нам твари почти не излучали ни тепла, ни энергии, так что засечь их издали удавалось один раз из двух. Предполагаю, они являются мутировавшими растениями, чокнувшимися от условий проживания, их единственной целью было утоление голода. Они оккупировали все водные источники - а без воды гоэрко точно сдохнет, слишком давно нам попадался ручей, к сожалению, получать жидкость из окружающего посредством кожи он не умел. Впрочем, я тоже, но у меня была инициирована навороченная система "скалистая белка и компания", так что могла долго бродить по пескам, обходясь минимумом воды (ага, я опять воспользовалась знаниями о возможностях животных - следовать этим знаниям было нелегко, но результат оправдал все мои мучения). Демон, конечно, молчал и отлично держался, но это не мешало ему отчаянно завидовать такой внешне слабой, но гораздо приспосабливаемой ко всему мне. Конечно, минусы в его присутствии тоже были, но да, муки совести не то, чего я себе желаю - поэтому по возможности входила в положение своего напарника, как сейчас. Проблема в том, что эффективный способ борьбы с деревяшками использовать нельзя - ультразвук действовал и на гоэрко. Так что приходилось мучиться обычным способом - лесозаготовкой. Даже жаль что у деревяшек нету разума - иначе они научились бы бояться. Со стихией огня я еще полностью не разобралась, к сожалению, максимум получалось пулять искоркой, а то бы запалила костерок, стреляя на расстоянии плазмой, так что приходится долбить электричеством, вгоняя в ступор, а потом рубка, рубка, рубка. Ослабленный солнцем демон держится за мной, прикрывая тыл. Нарубив коридор до реки, подкидываю искорку на щепки, огненный вал едва не кусает демона за зеленую шерсть, добавляя ему прыти. Не самое приятное оказаться в дыму от сырых дров, но зато натиск деревяшек стихает и нам позволяется вполне спокойно утолить жажду. В этот раз я все же решила задержаться и озаботиться тарой для воды - идиотская ситуация, и я и гоэрко потеряли снарягу в одной из передряг - хорошо ноги унесли, ненавижу червей, особенно гигантских. Даже в симуляции они были поприятней. Пока демон гонял зубастых рыб в реке, наслаждаясь долгожданной прохладой, мне пришлось побегать за более крупными деревяшками, сохранивших хотя бы примерную целостность - для моих задумок мелочь не катила. Мое упрямство победило, мда, вырезать из живого и норовящего меня куснуть бревна то еще удовольствие. Но ведра с крышками мне удалось вытесать. Не с круглым основанием, а полумесяцем, вариант удобный для ношения на спине. Старательно помурыжила емкости в тлеющих собратьях - иначе слишком уж живучая и кусачая посудка была бы. Ну что ж, много воды не утащишь, но появляется надежда не тащить на себе полумертвого демона. Жаль наша дорога не совпадает с руслом и хорошо - иначе я не искателем, а психом-дровосеком стану.    Первый двояко оценил мой поступок - оно, конечно, вроде помощь от жажды, но тащить эту емкость его не радовало, только то, что за моей спиной красовался такой же бидончик, как-то примиряло его с действительностью. Впереди нас ждал последний отрезок пути, скалистая долина не радовала глаз, такое обилие пещер наводило на невеселые мысли, сколько там нас ждет добрых встреч! Зато за долиной почти стертые временем развалины неизвестного городища и вуаля, наша цель - подземный бункер. Как мы туда зайдем это отдельная песня, главное, что скоро мы сможем свалить с этой гиблой планеты! При всем этом я старательно не думала о задании - ну не хочется уподобиться кошке, вряд ли смогу понять, а вот испортить отношения с опекуном на раз. Это мое первое поручение и осечек быть не должно!             После деревяшек пальму первенства по моей шкале наинепреятнейшего этой местности я бы выбрала падальщиков. Наверное когда-то это были одомашненными животными какой-нибудь расы где-то там в других мирах, здесь это были мерзкие отродья, ловко действующие как стаей, так и в одиночку. Мерзкие, ну на мой взгляд. Сгорбленный силуэт на очень длинных полусогнутых лапах, с довольно развитыми пальцами, то ли обезьян они напоминают, то ли собак, только безшерстных, чешуйчатые и покрытые слизью, на которую налипает всякий сор, и вонь, настолько сильная, что вышибает из глаз слезы. Эти твари отлично ползали, бегали, даже на задних лапах умудрялись стоять. А при их размерах это было впечатляюще - этакая трехметровая горилла с когтистыми лапами и крокодильей пастью. Обитали во всех скалистых местностях, где природные щели использовались ими в качестве нор и берлог. Питаться эти кошмарные видения Дали могли чем угодно, но предпочитали свежее мяско, делиться которым я была не намерена, мне мое тело в целости больше нравится, потому и пробиваться пришлось с боем и на пределе сил. Падальщики гнали нас с демоном, умно пользуясь рельефом местности и перевесом в численности. Увертливые, невероятно быстрые и живучие они словно насмешка судьбы всеми силами мешали нам достичь цели. Даже моя регенерация и наполненность энергией не покрывали ущерб, наносимый ими. Хитрые звери умудрялись строить ловушки, в некоторые из которых, несмотря на все старания и предосторожности мы все же умудрялись попасть. Я отделалась парой сломанных ребер и кучей ушибов, впрочем регенерация хоть и с торможением, но вполне справилась, а вот напарник неудачно свалившись в хитрую яму умудрился очень нехорошо сломать ногу. Невезуха во всей красе, словно судьба подталкивает к тому, чтобы бросить слабого спутника, а самой продолжить путь... но ведь я все еще я, и пусть это выглядит сопливо и жалко, но все же постараюсь быть достойной своего же уважения. Вытащить из ямы демона при натиске стаи - это не просто трудно, это невозможно. Выход? А простой выход. Гоэрко сыплет ругательствами, находясь в полном сознании и уже перевязывает себе рану остатками шмотья из одежды, то-то я думала, нафига шерстяному мишке пальтишко. Выбраться наверх сам явно не сможет, слишком высоко, а значит нужно... у. Все просто. Вихрем ношусь вокруг ловушки, рублю тварей на части и по возможности скидываю их вниз. Первый поначалу явно заподозрил меня в неприятных вещах, но видно, не зря я его считала умным - быстро сообразил что к чему и с трудом, но и энтузиазмом принялся строить из тел лестницу на свободу. Да. Думаю мы справимся.    Лязгающие челюсти, когтистые лапы и все это в неубываемом количестве, даже моя неутомимая по замыслу тушка начала сдавать позиции. Меч пришлось бросить - неудачно зацепили и теперь на руке не доставало пальцев - отрасти отрастут, но когда еше это будет. Так что вспомнила возможности тела и кисть преобразовалась в металлизированный кинжал. В будущем надо с броней потренироваться - как я умудрилась потерять пальцы ума не приложу. Это что же за зубы нужно иметь, или именно на пальцах у меня броня слабовата? Ладно, это потом, сейчас нужно прикрыть выход Первого. Потерявший свое снаряжение демон дрался голыми руками, благо снабженными острейшими когтями, но тут углядев мой сиротливо валявшийся меч с гиком его подхватил - мдя, так вот как нужно обращаться с холодным оружием! Грустно и поучительно, что ж, пусть его, жабу я успокоила тем, что заберу свое имущество после квеста, а пока вооруженный напарник, да еще такой умелый - это то что доктор прописал! Нас оттеснили на вершину скалы, куда ни глянь везде шевелящийся ковер тварей. Вот же, прям как в игре - хозяин горы, только меня это уже не прикалывает. Рано или поздно батарейка сядет, я все же не вечный двигатель, да и демон лишь поверхностно залечил свои раны! Как бы сейчас пригодился мой экипаж... О, надо же, Первый воспринял мой взгляд как вопрос. А что, и правда, я же не одна и как бы то ни было, наша команда до сих пор не проигрывала! Да, нечего заморачиваться, действуем. Направление есть, сил пока хватает, а умения нам не занимать. Я рванулась за демоном, в данной игре мне нужно лишь знать правила, а дальше и сама справлюсь. Чем-то наш бег напоминал тренировочную полосу препятствий, только в качестве опоры использовались живые противники. В кино такое видела и не раз, только там были веревки и куча дублей. Мы бежали по телам, наступая на уродливые черепа, проминая острые хребты, сбивая более шустрых и сообразительных, пытающихся прыгнуть нам на встречу. Ниндзя существуют - только они зеленые и волосатые. Демон ловко крутил меч и несся по лохматому месиву, словно по ровной дороге - это было завораживающе. Может я смотрелась не хуже, но себя со стороны не увидишь. Какое-то плохое у меня предчувствие, если мы быстро свои дела не закончим, то вряд ли отсюда выберемся. Кто знает, что встретит нас в городе, даже если удастся оторваться от падальщиков, в чем я не уверена, уж слишком упорно они нас пытаются сожрать. Тупые твари думают наесться нашими тушками? И ведь даже не отвлекаются на своих покалеченных собратьев, неужели неприкосновенность их территории настолько им важна? Мда, вот была бы новость, хотя кто докажет обратное, зоологов тут не водится, чтобы исследовать особенности этого вида. Впрочем, отвлекаюсь. Проблема в припасах, кои мы бездарно растеряли в этой беготне. Мои с таким трудом вытесанные ведрышки быстро отслужили свое под когтями преследователей. Зеленая шкура Первого потеряла свой шелковистый вид и цвет, перепачканная землей, кровью своей и чужой, на мне висели лохмотья - ни один комбез не выдержит такого надругательства. Броня словно подстегнутая потерями отлично держала удары, пока. Мышцы гудели от невыносимой усталости и это при постоянной подпитке энергией, а откуда силы у демона? Я слишком мало знаю о нем и это не есть хорошо. Возможно он на последнем издыхании, и скоро мне придется рассчитывать только на себя, а это не так весело. Мы бежали, отмахивались, падали, прикрывали друг друга и снова бежали. Казалось, это длилось несколько часов, а солнце, словно в насмешку застряло в зените, и до желанной мирной ночи было очень далеко!    Усталость сказывалась и на моем восприятии пространства, поэтому не сразу поняла, что уже оказалась в городе. Падальщики потеряли свой напор, а может в городе их что-то отпугивало. Нам это было только на руку, мы паркурили по развалинам чужого города не сбавляя темпа, не только потому, что пытались оторваться от стаи. Просто оба понимали, остановись мы хоть на мгновение, свалимся кучкой безвольного хлама. Пока есть силы нужно уйти как можно дальше, ведь вновь набрать скорость не удастся, а встречаться с местной фауной, какой бы она ни была, нам не хотелось. Мы приближались к цели. Большое здание почти в центре города, напоминающее то ли цирк, то ли какой-то театр, было уже близко. Входа в него или окон как и Первый, я не увидела, забирались через обгрызенные ветром щели, каменная кладка оказалась на удивление крепкой так что пришлось повозиться, но поскольку лаз мы нашли довольно высоко, о падальщиках можно было забыть, главное, чтобы внутри не оказалось кого похуже...    И почему если думаешь о чем-нибудь плохом, оно происходит? Не успели мы свалиться в темный коридор, как неприятный шелест заставил скривиться. Ну не люблю я пауков! А именно подобные паукам твари размером с хороших быков обрадовано спешили к нам. Сипы и хрипы от распластавшегося демона не вселяли оптимизма - встречаться с хозяевами помещения придется мне одной. Главное чтобы напарника тайком не утащили, пока я буду отбиваться. Хорошо еще, что вижу в темноте, хотя - я бы предпочла никогда не видеть этих тварей! Коридор в пять шагов поперечнике, скудно освещаемый сквозь щели, хотя нет, не коридор, скорей галерка, а неплохо, есть куда скидывать неприятеля. Оценка места, что ж, могло быть и хуже. Главное не терять из виду Первого, пусть немного отлежится, думаю впереди еще много веселья ждет, а пока поборемся со своими страхами. Угу. Легко сказать. Эти мохноногие твари уж слишком бронированные какие-то. Пока продолбишь дыру - взопреешь, образно говоря. Остатки разгрузки быстро меня покинули, стянутые липкими нитями, прилепляться кожей к этим арканам я не горела желанием, удалось быстро создать вокруг себя небольшое поле статического электричества, окружив себя песком и мелким сором - так что телу доставались лишь удары, но без приклеивания. Техники как таковой не было - я просто рубила тварей, толкала, отпихивала. Демон может и показал бы мне класс, но валялся в отрубе, так что действовала на свое усмотрение. Повезло, что пауков оказалось всего полдюжины. Несмотря на свою всеядность питаться этими монстрами у меня желания не было. Лучше поголодаю, чем буду бороться с тошнотой. Все же я не так уж и голодна, да и в состоянии еще несколько суток продержаться без еды. Вниз я не заглядывала, но всю галерку оббежала, во избежание так сказать. Спускаться вниз без напарника мне не хотелось, гостей встречать тоже, поэтому по возможности завалила все подхо
Источник: http://samlib.ru/d/dinkin_d_b/woproswyzhiwanija.shtml


Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64

Тип системы 64 разрядная операционная система как сделать 64